Kakigori: el helado de nieve japonés

Tradicional y envuelto en la nostalgia, es el producto estrella para combatir el caluroso verano japonés

El kakigōri (かき氷) es un helado tradicional japonés elaborado con nieve a partir de hielo y saborizado con sirope, muy típico de los festivales o matsuri y de los ambientes tradicionales.

Actualmente es posible disfrutarlo también en España como explicaré más abajo.

 

Es una de las maneras de combatir el calor del verano.

Voy a hablar de todas ellas.

 

 

El cálido y húmero verano japonés

El verano en Japón se extiende a lo largo de los meses de julio y agosto.

Es una estación calurosa y con una alta humedad relativa del aire, lo que provoca una sensación térmica que puede llegar a ser sofocante.

Los japoneses combaten el calor con sofisticados sistemas de aire acondicionado y otros métodos modernos, como las toallitas húmedas con sustancias refrescantes (normalmente etiquetadas como アイス) y los sprays refrescantes.

Comprar toallitas refrescantes japonesas

 

Pero no es la única manera.

Japón es un país que sabe combinar a la perfección la modernidad con las tradiciones.

Por ello, están muy extendidos los métodos tradicionales para sobrellevar las altas temperaturas estivales.

Puedes verlos aquí:

Cómo combatir el calor estival en Japón

 

La estrella de todos los refrescos es, sin duda, el kakigōri.

 

 

Kakigōri, nieve con sabores

Como ya dije al principio, el kakigōri (かき氷) es un helado tradicional japonés elaborado con nieve a partir de hielo y saborizado con sirope.

Kakigori, helado japonés de nieve

 

Dicho sirope puede encontrarse en una amplia variedad de sabores: fresa, limón, uva, melón, té verde e incluso sabores más exóticos.

Por lo tanto, recuerda al granizado pero su consistencia es más fina y se toma con cuchara.

En ocasiones, al kakigōri se le añade leche condensada para añadirle dulzor. También es habitual verlo servido con anko, especialmente en lugares más refinados.

 

El kakigōri es todo un icono del verano japonés.

Si tienes la oportunidad, te recomiendo que lo pruebes.

Disfrutando de un kakigori (helado japonés) una calurosa tarde de julio en Kioto durante el festival Gion Matsuri (año 2011)
Disfrutando de un kakigori (helado japonés) una calurosa tarde de julio en Kioto durante el festival Gion Matsuri (año 2011)

 

 

Origen del kakigōri

Se tiene constancia de que en el siglo XI, era una costumbre extendida entre la aristocracia, el disfrutar de nieve elaborada raspando bloques de hielo traídos de zonas frías, a la que se añadía jarabe dulce.

De hecho, hay textos que describen cómo llegaban bloques de hielo puro desde las montañas al Palacio imperial de Kioto para ser raspados con cuchillos y endulzados con salvia de vides y otras plantas.

Ukiyo e de helado

 

Tuvieron que pasar 800 años hasta que abriera la primera tienda de kakigōri en Yokohama.

Y es que, gracias a la invención de sistemas de refrigeración, a finales del siglo XIX su consumo se hizo muy popular al reducirse su precio.

 

Receta

La receta del kakigori es sencilla, pues consiste en ralladura de hielo con sirope.

Lo que lo hace un postre muy especial es la manera de prepararlo y los sabores de sirope que se elijan.

Aunque ya no se elabora cortando el hielo con cuchillo, el arte del kakigōri está considerado una artesanía en Japón.

Cada vez están más extendidas las modernas máquinas eléctricas de rallar hielo para elaborar este helado, pero aún pueden verse, en zonas más rurales y tradicionales, los clásicos vendedores de kakigōri que utilizan una maquinilla de “afeitar” el hielo accionada por una manivela.

Puesto ambulante (yatai) de kakigori, helado japonés de nieve

 

La materia prima de base, el hielo, es en muchos casos hielo natural procedente de agua de famosa pureza de zonas de montaña conocidas, como Nikko, cerca de Tokio.

 

¿Dónde se puede comprar el kakigōri?

El lugar más habitual en el que adquirir un kakigōri son los puestos de comida callejeros o yatai, habituales en los festivales japoneses o matsuri.

Disfrutando de un kakigori (helado japonés) una calurosa tarde de julio en Kioto durante el festival Gion Matsuri (año 2011)
Disfrutando de un kakigori (helado japonés) una calurosa tarde de julio en Kioto durante el festival Gion Matsuri (año 2011)

 

También pueden encontrarse en cafeterías, tiendas de conveniencia (konbini), y supermercados.

Normalmente, los establecimientos que venden kakigōri se anuncian con un cartel o banderita en que se puede leer el kanji (“hielo”) en color rojo sobre unas olas de color azul y un fondo blanco.

Banderína de kakigori, helado japonés de nieve

 

 

Dónde disfrutar del kakigōri en España

El hecho de que actualmente no se pueda viajar a Japón no debe ser un motivo para no disfrutar de un delicioso y refrescante kakigōri.

Este helado ya se ha convertido en todo un éxito en grandes ciudades como Nueva York o Shanghái gracias no solo a su sabor, sino a que su textura nieve es muy adictiva, más refrescante y baja en calorías que el helado italiano, y a que es apto para veganos y alérgicos al gluten o lactosa.

 

En España también es posible disfrutar del kakigōri. Concretamente, en Madrid y en Barcelona.

 

Kakigōri en Madrid

Panda Patisserie

Desde el 18 de mayo de 2021, Panda Patisserie, la primera pastelería japonesa de Madrid, ha comenzado a vender en exclusiva estos deliciosos helados.

Situada junto a la Gran Vía madrileña, esta pastelería, famosa por introducir en España la tarta de queso japonesa y los fluffy pancakes japoneses, en 2015 y 2019 respectivamente, ha decidido dar un paso más.

 

Tras probar muchos kakigori en Japón, Borja Gracia, fundador y chef responsable de Panda Patisserie, decidió que era vital la importación de maquinaria japonesa automática.

Lejos de un granizado o un raspado, la textura que está volviendo loco a medio mundo, y que nosotros buscábamos, era la de copos de nieve suave, y tras probar demasiados kakigori en Japón, me di cuenta que la calidad y atemperado del hielo y el uso de maquinaria automática japonesa eran la clave.

 

Tras adquirir la maquinaria en Japón, y tras muchos meses de pruebas, trabajo con artesanos del hielo y elaboración de siropes artesanos, el kakigori de textura nieve está ya a la venta y se sirve como en Japón: en bandeja de madera y acompañado de té caliente en sets que costarán entre los 6,50 € y los 7,50 € en su versión cubierta de crema de mascarpone.

También podrá disfrutarse para llevar desde 4,50€.

Helado japonés kakigori de la pastelería Panda Patisserie (Madrid)
Helado japonés kakigori de la pastelería Panda Patisserie (Madrid)

 

Puedes ver sus creaciones en su cuenta de Instagram.

Helado japonés kakigori de la pastelería Panda Patisserie (Madrid)
Helado japonés kakigori de la pastelería Panda Patisserie (Madrid)

 

Panda Pattiserie se encuentra en la Calle de Mesonero Romanos, 17, 28004 Madrid.

 

Sufu Cafe

Uno de nuestros lectores nos ha indicado que también es posible disfrutar de los kakigōri en Sufu Cafe, en la Calle de Lope de Vega, 3, 28014 Madrid.

 

 

Kakigōri en Barcelona

También puedes disfrutar del kakigōri en la ciudad condal.

En la Plaça de la Vila de Gràcia, 3 se encuentra la tienda Mr. Kakigori.

 

 

¿Conoces algún otro lugar en España o en otro país en el que disfrutar de este helado tradicional?

Cuéntamelo al final del artículo.

 

 

Alergias e intolerancias alimentarias

Al tratarse de una receta sencilla y natural, es poco probable que pueda producir reacciones alérgicas.

No obstante, si crees que puede sucederte, es importante que tengas en cuenta la información que detallamos aquí:

Alergias e intolerancias alimentarias en Japón

 

 

El verano en Japón

¿Te gustaría saber más sobre el verano en Japón?

Es una época calurosa, pero también increíble para descubrir el País del Sol Naciente.

Aquí encontrarás mucha información:

Verano en Japón: qué ver y hacer. Clima. Consejos.

 

 

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Novedades

Pilar
Soy licenciada en Ciencias Actuariales y Financieras. Me encanta Japón y Estados Unidos. Son mis dos destinos favoritos del mundo. En cada viaje me dedico a buscar los mejores vuelos y alojamientos (¡ya soy toda una experta! jeje) En nuestro primer viaje a Japón me enamoró su naturaleza y sus pueblos. Disfruto descubriendo extraños festivales japoneses y pequeños rincones con encanto. ¡Adoro los onsen y la comida japonesa! Me encanta compartir mi experiencia con quienes sueñan con viajar a Japón.

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