A unos 11.000 kilómetros del Camino de Santiago, la ruta de peregrinación milenaria de Occidente, se encuentra Kumano Kodō (熊野古道), una ruta de peregrinación de Japón que, al igual que la ruta española, posee una historia de más de mil años y el título de Patrimonio de la Humanidad.

Una ruta que descubrimos en 2009 y que ahora queremos mostrarte para que tú también la descubras.

Aquí tienes todos los detalles sobre esta ruta sagrada que te recomendamos que incluyas en tus planes de viaje a Japón.

Esto es lo que dijeron de nosotros los chicos de Inteligencia Viajera:

Planificar tu itinerario en Kumano Kodo es complicado ya que tienes muchísimas opciones.

Nosotros leímos bastante información al respecto y lo que te recomiendo es leer y estudiar el artículo de Japón Secreto sobre Kumano Kodo.

De todo lo que leímos es con diferencia, lo mejor explicado, con extensión, profundidad y calidad. Además, en los comentarios te resolverán todas tus dudas. Escríbeles, son supermajos.

InteligenciaViajera.com

Un consejo: como puedes ver, el índice de este artículo es muy largo así que te recomiendo mirarlo en detalle antes de comenzar a leer para que te ubiques en el texto.

Y si lo que necesitas es información para recorrer Kumano Kodo en 3 días o menos, aquí podrás encontrarla.

En este artículo hablo de las etapas del camino, el mapa de las rutas, la relación del Kumano Kodo con el Camino de Santiago y el alojamiento durante el recorrido.

AVISO IMPORTANTE

El Camino de Kumano ha sufrido algunos daños por los potentes tifones que azotaron esa zona en septiembre de 2018. Consulta nuestra información al respecto antes de viajar hasta allí.

 

En este artículo hablo de todo esto

El Camino de Kumano

Los tifones que azotaron Japón a lo largo del mes de septiembre de 2018 provocaron notables daños en algunas zonas del Camino de Kumano.

La página oficial del pueblo de Hongu ha publicado un mapa explicativo el 3 de octubre de 2018 en el que explica el estado del Kumano Kodo:

En dicho mapa se advierte que el paso “Shiomi Toge” entre Nejiki No Sugi y el puente Nozokibashi está cerrado así como la ruta Akagi-goe entre Hosshinmon oji y Yunomine Onsen.

En ambos casos hay habilitados unos desvíos como puedes comprobar en el mapa anterior.

Encontrarás perfectas indicaciones a lo largo del camino.

Puedes ver este mapa detallado (en japonés) aquí (pdf) y aquí (imagen)

Conocida como Camino de Kumano, esta antigua red de senderos de peregrinación (kodō, 古道, puede traducirse como “viejos caminos”) se extiende por una extensa zona de naturaleza salvaje, con impresionantes montañas, profundos valles, árboles centenarios gigantescos, y una costa abrupta y escarpada donde abundan las cascadas que forman espectaculares ríos.

Esta extensa red de caminos de peregrinación une tres santuarios de singular importancia religiosa que, en conjunto, reciben el nombre de Kumano Sanzan (熊野三山).

En la antigüedad, el Camino de Kumano era una senda de peregrinación reservada a aristócratas, que buscaban mayor purificación y santidad cuanto más duro y difícil era el sendero.

Pero poco a poco fue popularizándose de modo que se llenó de peregrinos que caminaban en largas filas, por lo que llegó a describirse como una “procesión de hormigas”.

En el año 2004 las rutas de peregrinaje del Kumano Kodo fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO como “Sitios sagrados y rutas de peregrinación de los Montes Kii“.

Pagoda de Nachi. Ruta de peregrinación Kumano Kodo. Japón

El Camino de Santiago y el Camino de Kumano son las dos únicas rutas de peregrinación del mundo que tienen actualmente el título de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

 

¿Por qué nos gusta Kumano Kodō?

Aunque nos encantan las grandes ciudades de Japón como Tokio y Ōsaka, y aunque amamos Kioto por su singular belleza y su atmósfera pausada y tradicional, en todos nuestros viajes siempre recorremos algunas zonas rurales de Japón, porque nos encanta “perdernos” y porque nos gusta descubrir lugares en los que el turismo no haya hecho aún demasiada mella: los “rincones desconocidos de Japón”.

Ya en nuestro primer viaje a Japón visitamos un buen número de lugares que no aparecen en ninguna guía turística y que, sin embargo, son impresionantes (poco a poco vamos hablando de ellos porque  ¡¡para eso hemos creado Japón-Secreto.com!!).

Fue a finales de 2008 cuando descubrimos por casualidad la existencia de la zona de Kumano.

Por entonces, no había en internet información en español sobre esta “zona oculta” de Japón. La información en inglés era escasa.

Uno de los temas que más nos atraen de Japón es su sincretismo religioso. Por eso, lo que atrajo nuestra atención de esta zona es que, en los primeros textos escritos de la historia de Japón, Kumano recibía el nombre de “la tierra de los muertos” (黄泉の国, “yomi no kuni“), una tierra mitológica en la que se creía que los espíritus ancestrales surgían desde las impenetrables capas que forman las montañas que se extienden hasta el mar situado al sur de la península.

Vista del torii gigante de Kumano Hongu

En el siglo VI, cuando el budismo entró en Japón, se mezcló perfectamente con el sintoísmo (la religión nativa) de manera que comenzó a extenderse la creencia de que los deidades shinto eran otra forma de manifestación de las entidades budistas.

Por ese motivo Kumano, una tierra boscosa y de difícil acceso, se convirtió en un núcleo fundamental de compleja espiritualidad y, al mismo tiempo, una especie de paraíso en la Tierra en el que encontrar la purificación.

Pues bien, descubrir el por qué la península Kii era una de las reservas espirituales de Japón junto con la descripción que se hacía de su naturaleza, los bosques profundos, los antiguos santuarios ocultos y la vida rural de Japón nos hizo desear conocer Kumano Kodo.

Sin ver ni una sola foto, tan solo con algunos fragmentos de texto en inglés y algunas opiniones de extranjeros, decidimos que queríamos recorrer los senderos de Kumano.

Pronto pudimos entender perfectamente por qué los visitantes se maravillaban de esta tierra.

La prueba definitiva de que amamos Kumano Kodō es que hemos vuelto allí cuatro veces más (hasta ahora).

Recorriendo el camino de Kumano Kodo en el verano de 2011 

Los atractivos de Kumano

Recorrer Kumano es alejarse de la agitada expansión urbana de Kansai y adentrarse en el Japón rural de la remota y montañosa península de Kii (紀伊半島, “Kii hantō“).

Recorrer Kumano es descubrir el Japón rural aún cubierto por el velo del pasado

Es disfrutar de una naturaleza espectacular en la que los senderos discurren por inmensos bosques húmedos de enormes y vetustos cedros y alcanforeros.

Recorrer Kumano es descubrir el Japón rural aún cubierto por el velo del pasado; algo que todavía se observa en sus minúsculas aldeas, en las que el tiempo parece haberse detenido y en las que parecen vivir como en un sueño.

El Japón rural de pequeños y viejos autobuses en los que se sube algún anciano o un joven estudiante de primaria; el de los trenes locales que tanto recuerdan a estampas de viejos volúmenes de manga; en los alojamientos austeros pero con un aire de dignidad, que intentan ofrecer lujos culinarios y confortables habitaciones.

Yunomine Onsen (Camino de Kumano o Kumano Kodo, prefectura de Wakayama)

Recorrer Kumano es sentir la paz interior con cada paso que damos por sus pueblos y sus caminos rurales; pero también disfrutar la relajación en sus aguas termales naturales al final de un día de caminata.

En fin, viajar a Kumano es encontrarse con el Japón que nunca se olvida, el que se guarda en el corazón y no en un puñado de fotos; el Japón que te hace querer volver una vez más.

 

Las mejores épocas para viajar a Kumano

Wakayama es una prefectura cuyo clima nos recuerda al de Galicia. Es más húmeda y lluviosa que la media de Japón (sobre todo en verano) pero también con temperaturas más suaves que en la mayoría de Honshū, la isla principal de Japón en la que se encuentra. Su clima se define como subtropical húmedo.

Tras visitar Kumano Kodo en las cuatro estaciones del año, diremos por experiencia que  la mejor época para peregrinar y disfrutar de la naturaleza de Wakayama es el otoño.

Como nos encanta la lluvia, preferimos el mes de octubre. Pero si prefieres un mes más seco, entonces noviembre es el mes perfecto.

La mejor época para peregrinar y disfrutar de la naturaleza de Wakayama es el otoño.

El verano no es mala época para viajar a Kumano pero tendrás que soportar un alto grado de humedad con elevadas temperaturas, por lo que recorrer los senderos de Kumano será una actividad que te hará sudar mucho. Por ello es recomendable llevar bebida abundante.

El invierno es la peor época para recorrer la zona puesto que no podrás disfrutar de toda su belleza. Además, algunas líneas de autobús local no están en funcionamiento o tienen horarios más reducidos; y numerosos alojamientos del camino de Kumano están cerrados.

La primavera es una época intermedia. No se puede disfrutar de toda la belleza de la zona, pero también hay algo menos de ocupación. Quizás el mes de mayo es el más interesante de esa época.

Recomendamos viajar a Japón con conexión a internet en el teléfonoInternet en Japón

Si quieres viajar a Japón durante el otoño, no olvides leer nuestro artículo con las previsiones de los colores del otoño para el momiji.
De ese modo podrás hacer un plan perfecto de viaje.

Los meses más lluviosos del año en esa zona son de abril a octubre; sobre todo junio (por ser la época de lluvias) y septiembre (por la llegada de los tifones).

 

¿Cuántos días se necesitan para visitar Kumano?

Dependiendo de los motivos que se tienen para viajar a Kumano, podemos distinguir tres alternativas:

  • Recorrer a pie alguna de las rutas completas: el numero de días necesario depende de la ruta elegida, pero necesitaremos un mínimo de tres días. (Ver rutas)
  • Recorrer a pie tan solo el itinerario necesario para conseguir el documento de peregrinación dual: en ese caso, necesitaremos aproximadamente de dos a tres días en total.
  • Visitar los tres lugares sagrados de Kumano: depende del medio de transporte elegido, pero por lo general es necesario, al menos, un día y medio.

El número de días necesario para cada caso puede reducirse si la noche anterior a comenzar la visita nos alojamos en poblaciones cercanas y bien comunicadas, como son Tanabe (田辺市), Nachi Katsuura (那智勝浦町), o la ciudad de Wakayama (和歌山市), por ejemplo.

Puedes hacer una primera búsqueda entre los cientos de alojamientos disponibles en la prefectura de Wakayama para perfilar tus necesidades y planes:

Alojamientos en la prefectura de Wakayama

Vamos a ver un poco más en detalle esas alternativas de viaje.

 

Posibles alternativas para visitar Kumano Kodō

Son muchos los motivos por los cuales visitar la zona de Kumano y sus tres santuarios más importantes.

¿Qué ruta elegir para visitar Kumano? No tenemos una respuesta única, porque hay multitud de posibilidades.

Para responder a esa pregunta es necesario primero responder a otras preguntas:

  • Tiempo: ¿de cuánto tiempo disponemos para visitar la zona?
  • Velocidad: ¿queremos visitar la zona tranquilamente o podemos hacerlo a un ritmo un poco más “rápido”?
  • Espacio: ¿cuánta experiencia en senderismo tenemos y cuanto podemos caminar cada día?
  • Peregrinación: ¿queremos recorrer la ruta Kumano Kodō porque ya hemos recorrido el Camino de Santiago?

Pues bien, en función de las respuestas a esas preguntas, creemos que hay tres posibilidades básicas:

 

Recorrer a pie alguna de las rutas de Kumano

En ese caso la pregunta que suelen hacernos es ¿cuál es la mejor ruta? un poco más abajo de este artículo veremos las posibles rutas para recorrer en Kumano.

Camino de subida hacia el santuario Kumano Nachi Taisha

 

Conseguir el documento acreditativo de peregrinaje dual

Si se quiere conseguir el documento acreditativo de “peregrinaje dual”, independientemente de los días que dediquemos a caminar por Kumano, estaremos obligados a cumplir un itinerario preestablecido que detallamos más abajo.

 

Visitar tan solo los lugares sagrados

Aunque lo más habitual es viajar hasta la península de Kii (Wakayama) para recorrer alguna de las rutas conocidas, mucha gente nos pregunta si es posible viajar para visitar solo los templos y santuarios (ver los lugares sagrados de Kumano).

Nuestra respuesta rotunda es que sí. Por supuesto.

Para ello es buena idea elegir uno o dos sitios donde alojarse que estén bien situados para que sea más fácil y rápido visitar los lugares más importantes.

Más abajo, al hablar de los alojamientos, daremos algunas recomendaciones sobre eso.

 

Nuestra elección

Siempre que viajamos por Japón (y por otros países) intentamos ver el mayor número de cosas.

Por ese motivo, la primera vez que viajamos hasta Kumano, en el año 2009, decidimos hacerlo comenzando en Tanabe y acabando en Nachi Taisha, recorriendo una parte de la ruta Nakahechi (más abajo explicamos la ruta que recorrimos la primera vez).

Es perfectamente posible viajar a Kumano
para visitar solo los templos y santuarios en uno o dos días

 

El pase de transporte Ise-Kumano Tourist Pass

Antes de explicar en qué consiste la ruta de peregrinación Kumano Kodo y de describir los lugares sagrados que encontrarás, es importante que sepas que existe un pase llamado “Ise-Kumano Tourist Pass” con el que podrás recorrer el camino de Kumano de una manera ágil y más barata.

El Ise-Kumano Tourist Pass es un pase de tren para uso exclusivo de turistas extranjeros (los japoneses no pueden comprarlo).

Con este pase puedes viajar cinco días consecutivos de manera ilimitada en todos los trenes de la compañía JR que conectan Nagoya con Ise, la Región de Kumano y Osaka, así como en los autobuses de la Región de Kumano.

Mapa de líneas de transporte cubiertas por el pase Ise Kumano Tourist Pass (camino de peregrinación Kumano Kodo, Japón).

El precio del pase es de 11.000 yenes por persona (la mitad de ese precio para los niños con edades entre 6 y 11 años).

 

Características del Ise-Kumano Tourist Pass

  • Permite el uso ilimitado de trenes locales y limited express de la compañía JR que pueden verse en el mapa anterior, incluyendo el trayecto que pasa por Suzuka y que está operado por una compañía que no es JR (Ise Railway).
  • Permite el uso ilimitado de la línea Wakayama Railway entre Wakayama y Kishi.
  • Permite el uso ilimitado de los autobuses designados para cubrir trayectos alrededor de Ise y Kumano, incluidos los autobuses entre los santuarios interiores y exteriores de Ise, los autobuses CAN alrededor de Ise, los autobuses alrededor de Owase y la ciudad de Kumano (muy útil para las personas que recorren el camino Kumano Kodo), autobuses entre Katsuura y el santuario Nachi Taisha, y los autobuses entre Shingu y Hongu (ver mapa anterior).
  • Permite hacer reservas de hasta cuatro asientos en trenes limited express de forma gratuita (a excepción del limited express Haruka entre el aeropuerto de Kansai y Osaka).
  • Este pase es válido para cinco días consecutivos (los días se cuentan de medianoche a medianoche).
  • Solo pueden comprarlo y usarlo visitantes extranjeros en régimen de turista.
  • El pase solo puede ser utilizado por una persona. No puede ser transferido entre varias personas. El titular del pase debe llevar su pasaporte en todo momento.
  • Para utilizarlo en los trenes es necesario mostrarlo en la ventanilla de acceso a los andenes.

 

¿Dónde comprar el Ise-Kumano Tourist Pass?

El pase Ise-Kumano Tourist Pass se puede comprar por internet o a través de agencias de viajes establecidas fuera de Japón (es decir, no puedes comprarlo en Japón).

Te recomendamos comprarlo a través de Japan Experience, la agencia de viajes a Japón más famosa del mundo.

Comprar el Ise-Kumano Tourist Pass en Japan Experience

Al acceder a la web de Japan Experience debes hacer click en el botón rojo “Ordene tu pase“. Eso te llevará a otra página en la que debes elegir el número de pases de adulto y/o de niño que quieres comprar. Más abajo puedes leer la lista de características de este pase, que ya te he explicado antes.

Si lo compras en esa web, recibirás un cupón que debes cambiar/canjear por el pase real en una estación designada dentro de Japón y dentro de los tres meses posteriores a la compra.

En el momento de canjearlo en Japón deberás decir a la persona que te atiende la fecha en la que quieres que entre en funcionamiento tu pase.

 

Kumano Sanzan: los lugares sagrados de peregrinación

El Kumano Kodō (熊野古道) es un conjunto de antiguas rutas de peregrinación que atraviesan la península de Kii  (紀伊半島, Kii hantō), la península más grande de Japón, creando una red de caminos.

Estos senderos sagrados se utilizaban (y se siguen utilizando) por los peregrinos para alcanzar el “Kumano Sanzan” (熊野三山), es decir, los Tres Grandes Santuarios de Kumano:

 

Kumano Hongū Taisha (熊野本宮大社)

El austero santuario de Hongū Taisha es el centro espiritual y geográfico de Kumano Kodō, puesto que todas las rutas de peregrinación se dirigen a Hongū.

Tradicionalmente es el primero de los tres santuarios de Kumano Sanzan que visitan los peregrinos.

Entrada al gran santuario Kumano Hongu Taisha en el Camino de Kumano (Wakayama, Japón)

Se dice que los dioses o kami residen aquí, lo que hace que éste sea considerado tan sagrado que no se permite tomar fotos del interior.

Santuario Kumano Hongu Taisha. Camino de Kumano o Kumano Kodo (prefectura de Wakayama)

Antiguamente se encontraba situado en Ōyunohara (大斎原), un banco de arena situado en la confluencia de los ríos Kumano y Otonashi. Pero debido a una gran inundación, fue relocalizado a su ubicación actual en 1890.

Actualmente, los restos de Ōyunohara están presididos por la puerta torii más grande del mundo, erigida en el año 2000.

 

Kumano Nachi Taisha (熊野那智大社)

Nachi Taisha es uno de los tres santuarios de Kumano construido en el siglo V.

Está situado en la parte más elevada de una zona montañosa y boscosa situada a pocos kilómetros de Katsūra, un pueblo costero de balnearios.

Representa el máximo exponente del sincretismo religioso de Japón o Shinbutsu Shūgō (神仏習合, traducido literalmente como”sincretismo de Kamis y Budas”), al reunir, en un mismo espacio, dos templos y un santuario.

En verano se celebra en este santuario el impresionante Festival de Fuego:

Nachi No Ogi Matsuri, el festival más impresionante del verano en Japón

En este lugar se encuentra la cascada Nachi (那智滝), la más alta de Japón, que ya era, antes de la construcción del templo, un lugar de peregrinación al que acudían los ascetas que vivían en las montañas y practicaban el shugendo (una religión surgida de la mezcla de creencias indígenas y extranjeras).

Cascada sagrada Nachi No Taki en el Santuario Kumano Nachi Taisha. Camino de Kumano (Wakayama, Japón)

En los últimos años, la imagen de la pagoda de Nachi con la cascada al fondo se ha convertido en la más representativa de Kumano Kodō, siendo portada de infinidad de publicaciones sobre el camino de Kumano.

Pagoda de Nachi. Ruta de peregrinación Kumano Kodo. Japón

 

Kumano Hayatama Taisha (熊野速玉大社)

Hayatama Taisha se encuentra en la desembocadura del río Kumano (熊野川) que nace en las cimas sagradas de los montes de Kii y desemboca en el océano Pacífico.

La tradicional y profunda adoración de la naturaleza en Kumano se ve reflejada en los alrededores del santuario, con un antiguo y venerado árbol (ナギ, Nagi) de 800 años y en los rituales anuales celebrados en este lugar.

 

Rutas de peregrinación de Kumano Kodō

Dado que Kumano Sanzan está situado al sureste de la península de Kii, muy lejos de la antigua capital de Kioto y otras ciudades, surgieron con los años tres rutas que partían de sendos destinos lejanos.

 

La ruta Kiiji y sus ramas: Nakahechi y Ohechi

La primera de las rutas comienza en la costa oeste de la península de Kii y ya aparece nombrada como “Kiiji” en la obra Ryōjin Hishō (梁塵秘抄, “Canciones para hacer bailar al polvo sobre las vigas“), una antología de canciones imayō (今様) escrita en el siglo XII.

Esta ruta bordea la costa oeste de Wakayama desde Kioto hasta Tanabe y luego se bifurca en dos caminos: “Nakahechique atraviesa las montañas, y “Ohechi que recorre la costa.

 

Nakahechi, la ruta imperial

La ruta Nakahechi es la ruta más popular del camino de Kumano para quienes se desplazan desde el oeste. También se conoce como “Ruta Imperial” ya que era la elegida por la familia imperial para peregrinar en los siglos X y XI, que es cuando Kioto era la capital de Japón.

Takijiri ōji (ver santuarios ōji) marca la entrada de Kumano Kodō y es un popular punto de partida para los peregrinos. Ha sido declarado punto sagrado de inicio de esta ruta por la UNESCO.

Recorriendo el Camino de Kumano en 2009 (Wakayama, Japón)

La ruta completa incluye el tramo de Takijiri ōji a Hongū Taisha (40 kilómetros) más las visitas a Hayatama Taisha y Nachi Taisha.

Tras rendir homenaje en el Kumano Hongū Taisha, los peregrinos viajaban en barco por el río Kumano (熊野川, Kumanogawa) hasta el santuario Hayatama Taisha. Después visitaban el santuario de Nachi Taisha y finalizaban la peregrinación.

El tramo en barco desde Hongū Taisha hasta Hayatama Taisha entra dentro de la denominación de Patrimonio de la Humanidad y es el único camino acuático reconocido como camino de peregrinación por la UNESCO.

 

Ohechi, la ruta por la costa sur de Wakayama

Transcurre por el sur, desde Tanabe a lo largo de la costa hasta el templo Fudarakusanji (en Nachi).

Es una de las rutas más escénicas, porque a lo largo de gran parte del camino se puede ver el océano Pacífico. Por ello, durante siglos, esta ruta ha atraído a muchos artistas y escritores.

 

Iseji, la ruta oriental hacia Kumano

Es la ruta más larga (170 kilómetros).

Recorre la costa oriental de la península de Kii entre el importantísimo santuario Ise Jingu y los tres santuarios Kumano Sanzan.
Adquirió una enorme popularidad durante el periodo Edo (1603-1868).

Esta ruta incluye varios pasos de montaña, bosques de bambú, campos de arroz cultivados en terrazas y playas.

Para evitar la erosión provocada por las fuertes lluvias, grandes tramos que atraviesan bosques se pavimentaron con pintorescos adoquines que se han convertido en la imagen más conocida de esta ruta.

 

Kohechi, la ruta montañosa

Aunque la ruta Nakahechi transcurre entre valles y motañas, la Kohechi recibe este apelativo porque a lo largo de 70 kilómetros atraviesa literalmente el centro de la península de Kii de norte a sur con empinados senderos que cruzan tres pasos de montaña situados a más de 1.000 metros, uniendo la villa de templos budistas de Koyasan y los santuarios Kumano Sanzan.

Kohechi es la ruta del aislamiento, al menos en su parte norte, por lo que quienes se aventuran a recorrerla deben estar bien preparados.

Por cierto, Koyasan fue declarado Patrimonio de la Humanidad junto con el camino de Kumano.

 

¿Por dónde empezar el viaje?

Antes de ver las posibles opciones para llegar cerca de Kumano y comenzar la visita o el senderismo, recomendamos leer el artículo sobre cómo viajar en tren por Japón, para que puedas entender lo que vamos a explicar más adelante:

Guía para planificar trayectos en tren y metro por Japón con Hyperdia

Tienes claro que quieres viajar a la prefectura de Wakayama y visitar Kumano.

Pues bien, para poder planear adecuadamente la ruta, debes saber primero:

  1. ¿Cuál es mi punto de partida? Tokio, Kioto, etc
  2. ¿para qué voy a Kumano? insisto en la importancia de saber lo que se quiere hacer allí porque el plan y el tiempo necesario serán muy diferentes según el objetivo.
    Como ya dije antes si solo quieres visitar los tres santuarios sagrados, puedes hacerlo en un día o día y medio. Pero si deseas caminar por todo o parte de alguna de las rutas, el plan será de al menos dos días.

Las estaciones de tren de Shingu o Kii-Katsura, al sureste de Wakayama, son los puntos de partida ideales desde los que visitar los tres santuarios de Kumano Sanzan

Vamos a ver cómo llegar a la zona desde Tokio y desde Kioto, puesto que son las dos ciudades en las que suelen alojarse quienes visitan Japón (otras como Nagoya, por ejemplo, entran dentro de alguno de los dos trayectos que veremos).

Kumano se encuentra al sur de la región de Kansai, en la prefectura de Wakayama. Por tanto, entre las principales ciudades de Japón, las mejores desde las que comenzar nuestro viaje son Osaka, Kioto y Nagoya.

Es importante decidir qué quieres hacer, ya que hay múltiples opciones de trayecto en función de nuestro plan (consultar en Hyperdia).

No olvides que si tienes el JR Pass, los trayectos en tren no tendrás que pagarlos (salvo contadas excepciones)

Debido a la orografía montañosa de la península de Wakayama las líneas de tren sólo discurren a lo largo de la costa, conectando todas las poblaciones costeras.

Por ello, necesitas elegir como destino del trayecto en tren alguna de esas poblaciones, desde las que continuar posteriormente tu viaje en alguna línea de autobús local, que es la que te llevará al destino de la península de Kii al que quieras llegar.

Posteriormente, para moverte entre poblaciones del interior, dispondrás de una amplia oferta de conexiones en autobús, con horarios razonables. Aunque, por supuesto, también podrás ir de una población a otra andando en algunos casos.

La ruta desde una de las grandes ciudades (Tokio, Kioto, etc) siempre contará con dos tramos, uno primero en tren y posteriormente el tramo o tramos en autobús.

 

Llegar a Kumano desde Kioto

Por cercanía, sin lugar a dudas, Kioto es el mejor punto de partida hacia las diferentes rutas de peregrinación de Kumano Kodō y a los templos sagrados Kumano Sanzan.

Desde la estación de Kioto parten trenes (JR Limited Express) de la línea JR Kinokuni Line (きのくに線), en concreto los trenes Limited Express Ocean Arrow (オーシャンアロー) y Limited Express Kuroshio (くろしお). Estos trenes tardan dos horas y media en llegar desde Kioto hasta Kii-Tanabe (紀伊田辺), cuatro horas hasta Kii-Katsūra (紀伊勝浦) y cuatro horas y media hasta Shingū (新宮).

Solo dos trenes Kuroshio salen al día de Kioto, y solo uno llega a Shingū. La mayoría de trenes Kuroshio inician su viaje desde Shin-Osaka, que está a tan sólo 15 minutos de Kioto en Shinkansen o como mucho a media hora en un tren de la línea JR Rapid Service.

Todo eso es muy complicado. Por eso siempre decimos que lo más sencillo es consultar los trayectos exactos en Hyperdia, que es el equivalente a utilizar el GPS cuando viajamos en coche.

Nota: en Hyperdia debe hacerse la búsqueda escribiendo “KIITANABE” y “KIIKATSURA”.

Todo el trayecto en tren está cubierto por el Japan Rail Pass (JR Pass).

Si tu viaje va a ser por la zona de Kansai y no tienes JR Pass, una opción muy conveniente es el “JR Kansai Wide Area Pass“, cuyo coste es de 9.000 yenes y puede usarse durante cinco días consecutivos por una amplia zona de Kansai.

Información oficial del JR Kansai Wide Area Pass.

 

Llegar a Kumano desde Tokio

Esta opción no es la más conveniente, ya que te tomará mucho más tiempo que viajar desde Osaka, Kioto o Nagoya.

Pero si en tu plan de viaje necesitas ir desde Tokio, es posible hacerlo en unas horas.

Antes tienes que elegir el lado de la costa de Wakayama por el que quieres acceder a Kumano:

Acceso por la costa oeste de Wakayama

Debes viajar en el JR Tokaido Shinkansen desde Tokio hasta Shin-Osaka, (trayecto de 2 horas y media a tres horas).

En Shin-Osaka debes hacer transbordo a uno de los trenes Limited Express hasta Kii-Tanabe (trayecto de 2 horas).

El viaje es largo (unas 5 horas), pero si sólo quieres llegar hasta Kii-Tanabe (llamado también Tanabe), es posible pernoctar allí y al día siguiente ir en bus a Takijiri, para comenzar el camino (un poco más abajo sugerimos un plan para quienes quieren hacer mucho en poco tiempo).

Lista de alojamientos en Kii-Tanabe

La ventaja es que todo el trayecto estará cubierto por el JRPass.

Sin embargo, continuar el viaje por la costa hasta Shingu (en el lado este de Wakayama) serían 2 horas más. Lo que convierte a esta opción en absurda (aunque todo el trayecto esté totalmente cubierto por el JRPass). En este caso sugiero la siguiente opción:

Acceso por la costa este de Wakayama

Si tan sólo quieres llegar a la zona de Kumano Sanzan y visitar los tres templos sagrados, nuestra recomendación es viajar en Shinkansen hasta Nagoya (trayecto de una hora y media a dos horas) y desde Nagoya viajar en JR Nanki Limited Express Wideview (ワイドビュー南紀) hasta Shingu (en tres horas y cuarto) o Kii-Katsura (en tres horas y media).

Llegar a Shingu entrando por la costa este de Wakayama es absurdo, aunque el recorrido esté cubierto íntegramente por el JR Pass

En este caso, viajando por la costa este de Wakayama, el trayecto en tren no será totalmente gratis, puesto que hay tramos de vía que no pertenecen a la empresa JR, pero el suplemento a pagar será de tan solo 820 yenes.

Volvemos a repetir que se pueden consultar los horarios exactos en Hyperdia.

 

Trayectos en autobús

Como ya he comentado, una parte del viaje debe realizarse en autobús.

Por desgracia, el sistema Hyperdia no facilita horarios de autobús.

Aquí pueden verse las posibilidades de transporte en tren y autobús por la zona de Kumano:

Diagrama de trenes y autobuses de la zona de Kumano Kodo (Japón)

Para que puedas planear con todo detalle el viaje, aquí están los horarios de autobuses locales que puedes necesitar (haciendo click se abre un pdf con el horario en inglés):

Todos esos horarios son oficiales, por lo que puedes confiar en ellos.

Recuerda que existe el pase de transporte Ise-Kumano Tourist Pass que resulta muy útil y conveniente si vas a recorrer el camino de Kumano y vas a necesitar usar varios trenes y autobuses.

Próximamente publicaremos un artículo detallado sobre cómo moverse en autobús por la zona de Kumano y el sur de la prefectura de Wakayama.

Todos los horarios de autobuses están disponibles en la web oficial del Camino de Kumano completamente actualizados y detallados.

¡¡Cómo nos hubiera gustado que toda esta información estuviera disponible cuando viajamos a Kumano por primera vez!!

 

Nuestra recomendación para viajeros con muchas inquietudes y poco tiempo

De todas las rutas de peregrinación del Camino de Kumano, la ruta conocida como Nakahechi (中辺路) es la más famosa (ver rutas de peregrinación).

Comienza en Tanabe. Concretamente en Takijiri ōji, un ōji situado a unos 40 minutos en autobús desde Kii-Tanabe (ver horarios un poco más arriba).

Cuando viajamos por Japón (o por cualquier otro país del mundo) siempre elegimos la opción de viajar sin volver al origen, es decir, evitando hacer rutas circulares.

Por eso, en nuestro primer viaje a Kumano elegimos hacer la siguiente ruta, ya que además no teníamos mucho tiempo y es la que recomendamos a quienes tienen poco tiempo para realizar a pie esta ruta completa pero quieren disfrutar de la preciosa naturaleza de esta región y de la vida rural.

Ésta es la ruta perfecta para quienes quieren recorrer a pie parte del Camino de Kumano pero tienen poco tiempo

Con tan solo dos días es posible recorrer a pie el tramo final la ruta Nakahechi (entre Hosshinmon ōji y Hongū) y también visitar los tres santuarios principales de Kumano (viajando en autobús).

Si vas a seguir nuestra recomendación debes tener presente que debes cumplir estrictamente los horarios para no perder ningún autobús y así poder visitarlo todo en el tiempo previsto.

La condición para que tengas éxito y la experiencia no sea estresante es que duermas en alguno de los alojamientos que hay en la zona de Kumano Hongū. Además, será toda una experiencia para ti, porque se trata de lugares muy pintorescos.

Por desgracia, desde 2009 hasta ahora han cambiado algunos horarios de autobús y el plan queda un poco estresante, a diferencia de como lo disfrutamos nosotros.

El tramo entre Hosshinmon ōji y Hongū es de solo 7 kilómetros y se puede recorrer sin dificultad en dos horas.

Para ello, recomendamos viajar desde Kioto hasta Tanabe y allí tomar un autobús que va por el interior de Wakayama hasta un pueblo en el que pernoctar para poder comenzar temprano al día siguiente a recorrer el tramo de 7 kilómetros.

Como lugar en el que pernoctar nosotros elegimos Yunomine onsen (湯の峰温泉) (ver alojamientos recomendados un poco más abajo), un maravilloso pueblo balneario.

Guía sobre los baños japoneses tradicionales onsen: cómo bañarse. Tipos de baños: onsen, ofuro, rotenburo, sento

El viaje en autobús entre Kii-Tanabe y Yunomine es de dos horas (ver horarios de autobús).

El trayecto es simplemente espectacular (sobre todo si lo haces bajo una fuerte tormenta, como nos sucedió a nosotros la primera vez) y puedes disfrutar de todo el impresionante paisaje montañoso de la zona, además de tener una divertida experiencia de viajar en autobús con los lugareños (y de ir sentado en uno de los minúsculos asientos, jeje).

Viajando en autobús por Kumano en 2010. Camino de Kumano o Kumano Kodo

El pueblo de Yunomine fue una de las mejores experiencias que hemos tenido en Japón en todos nuestros viajes.

Está muy cerca de Hongū, a tan sólo 10 minutos en autobús. Pero además, también está muy cerca de Hosshinmon ōji (algo menos de media hora en autobús), donde empieza la caminata de 7 kilómetros que proponemos.

Onsen Tsuboyu, en el Camino de Kumano, Yunomine Onsen (Wakayama, Japón), Patrimonio de la Humanidad (octubre de 2009)
Yunomine Onsen. Octubre de 2009

Pues bien, tras caminar desde Hosshinmon ōji, llegarás a Hongū Taisha (uno de los tres santuarios más importantes de Kumano), y podrás visitarlo durante un rato.

Después, bajando las escaleras del santuario llegarás hasta la parada de autobuses, donde deberás tomar el que va a Shingū para visitar allí Hayatama Taisha (otro de los tres santuarios principales de Kumano). El trayecto es de aproximadamente una hora y cuarto (ver horario de autobuses).

Por último, desde Shingu puedes ir hasta Nachi y visitar Nachi Taisha (el tercero de los santuarios principales). Puedes viajar en tren (20 minutos, trayecto cubierto por el JR Pass) o en autobús (trayecto de media hora).

Y finalmente, una vez recorrida la pequeña ruta de peregrinaje a pie y visitados los tres santuarios sagrados de Kumano, tienes tiempo para volver a Kioto, desde las estaciones de Nachi o Kii-Katsura (ver horario de autobuses que llegan a las estaciones de tren desde la cascada de Nachi).

Para no perderte nada de la zona (y dado que está cubierto por el JR Pass) lo mejor es hacerlo en tren disfrutando de la costa sur de Wakayama, pasando por lugares como Kushimoto.

Al final de este artículo hay un apartado para hacer todas las preguntas que queráis y en el que responderemos a cualquier duda

 

Caminando por Kumano Kodō: guía de usos, costumbres y recomendaciones

Voy a dar una serie de recomendaciones para recorrer la ruta Nakahechi, pues las otras rutas requieren mayor preparación (hablaremos de ello en otro artículo).

La elección de la época en la que recorrer el Camino de Kumano condiciona lo que debe llevarse.

Si se elige verano, es muy importante llevar bebida, aunque si se recorre el tramo corto de Nakahechi, es fácil encontrar de vez en cuando una máquina de bebidas (en Japón siempre es buena idea llevar muchas monedas en el bolsillo o la tarjeta Suica bien cargada por ese motivo).

También es buena idea llevar un gorro o sombrero, pues el sol es fuerte.

Máquinas de bebidas en Kumano Kodo o Camino de Kumano

Si eliges la época de lluvias, recomiendo llevar un chubasquero ligero de los que se guardan en muy poco espacio.

Si eliges el otoño, apenas es necesario llevar nada especial, pues el clima es suave y no suele ser lluvioso.

 

El idioma

Las primeras veces que viajamos a Japón prácticamente no sabíamos nada de japonés, y sin embargo siempre pudimos desenvolvernos sin  problemas gracias a la enorme hospitalidad de los japoneses.

 

Carteles para no perderse

A lo largo del camino hay situados carteles que indican el camino. Suelen ser bastante claros por lo que siguiéndolos (y usando el sentido común) no tendrás problemas para llegar a tu destino.

Cartel indicativo en Kumano Kodo o Camino de Kumano

 

Buena educación

  • Respeta a los peregrinos: se trata de un camino de peregrinación sagrada. Respeta las creencias de los demás.
  • Respeta a los habitantes: viven en paz con la naturaleza y llevan una vida sencilla. Respétalos. No eres más importante que ellos.
  • Camina en silencio: al menos cuando haya peregrinos cerca, y en general, evita gritar o comportarte como un turista desconsiderado.
  • Saluda a los demás con una sonrisa y sé amable.

No es solo un camino para hacer senderismo y disfrutar de la naturaleza. Es un camino de peregrinación. Respeta a los demás y sus creencias.

  • No tires basura: llévala contigo hasta encontrar un lugar en el que te permitan tirarla. Estás recorriendo un camino Patrimonio de la Humanidad. No lo estropees.
  • Protege la flora y fauna local: no cojas ni dejes animales o plantas allí. No te salgas del sendero. Ten cuidado con el fuego.
  • No robes: si te encuentras por el camino un puesto de venta desatendido (reciben el nombre de mujinhanbaijo, 無人販売所) y deseas algo de lo que venden, deja el dinero del precio en el sitio indicado. Recuerda que hay gente humilde que vive de ello. En Japón NADIE ROBA.

Puesto desatendido de comida o mujinhanbaijo (無人販売所) en Kumano Kodo o Camino de Kumano

 

Recorriendo a pie la ruta de Kumano: los ōji (王子)

Los ōji (王子) son santuarios secundarios pertenecientes a los Grandes Santuarios de Kumano situados a lo largo del Camino de Kumano para proteger y guiar a los peregrinos.

Se dice que en estos santuarios habitan las “deidades menores” de Kumano. Por eso sirven como lugares de adoración y no es raro ver a algunos peregrinos pararse ante un ōji a rezar como si se trata de un santuario principal.

Se cree que fueron construidos originariamente por los yamabushi, monjes ascetas de las montañas, que históricamente sirvieron como guías para los peregrinos.

En dichos oji se celebraban ritos sagrados a lo largo del camino, como lectura de poemas o danzas sagradas.

De la multitud de ōji que hay situados por todo Kumano Kodō, hay cinco considerados como los más importantes (los gotai ōji, 五体王子), que son:

  1. Fujishiro ōji en Kainan
  2. Kirime ōji en Minabe
  3. Inabane ōji en Kamitonda
  4. Takijiri ōji en Nakahechi
  5. Hosshinmon ōji en la ciudad de Hongū

Para los peregrinos actuales son importantes porque:

  • sirven de guía para no perderse
  • sirven para poner el sello e ir completando la credencial

 

Caminar con equipaje

Una de las preguntas que suelen hacer quienes desean recorrer el Camino de Kumano es: “¿qué hago con el equipaje?”.

Existen tres opciones básicas:

  • Cargar con el equipaje (si se trata de una mochila no muy pesada y, a ser posible, no es verano). Es lo que hicimos nosotros la primera vez que fuimos a Kumano.
  • Utilizar las taquillas (coin lockers, コインロッカー). Ver mapa de ubicaciones de las taquillas.
  • Envío de maletas: si se han hecho reservas de alojamientos en Kumano a través de la agencia Kumano Travel, es posible utilizar un servicio de envío de equipaje de un alojamiento a otro. Eso sí, es necesario reservar este servicio con 10 días de antelación (información oficial en inglés sobre este servicio)

 

Kumano Kodo y el Camino de Santiago: los “peregrinos duales

Tanabe y Santiago de Compostela son dos ciudades hermanadas desde el año 1998.

En el año 2008, con motivo del décimo aniversario de las relaciones entre ambas ciudades, sus respectivas oficinas de turismo firmaron, el 27 de octubre de 2008, un protocolo para la colaboración y promoción de ambas rutas históricas de peregrinación.

Para profundizar en las relaciones entre las tierras del Sol Naciente y del Sol Poniente, se creó el programa denominado “Peregrino Dual” (“Dual Pilgrim”) como una manera de celebrar que el Camino de Santiago y el de Kumano son los únicos del mundo que ostentan el título de Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

¿Qué es un peregrino dual?

Aquella persona que ha obtenido tanto la Compostela (tras recorrer el Camino de Santiago) como la credencial (tras recorrer el Camino de Kumano) y lo ha registrado en uno de los lugares oficiales habilitados para ello.

 

¿Qué se consigue al ser peregrino dual?

Al registrarte como Peregrino Dual recibes el certificado de finalización (en papel japonés y con un carácter escrito a mano), así como un pin de edición limitada y la inclusión de una foto tuya en la web oficial (si lo deseas).

Peregrinaje dual Santiago Kumano

Por cierto, el logo que aparece en el pin es una combinación de la concha de Santiago y el cuervo de tres patas (八咫烏, Yatagarasu) de Kumano. Los colores son tonos de naranja que representan los colores del amanecer y el atardecer.

 

¿Cómo se consigue llegar a ser Peregrino Dual?

Para ser Peregrino Dual es necesario completar una de las opciones de recorrido del Camino de Santiago y una de las opciones de recorrido del Kumano Kodō, así como registrar todo ello en uno de los lugares establecidos para ello, donde se recibe a cambio el certificado de finalización (gratuito).

 

¿Cuáles son las opciones para demostrar que se ha recorrido Kumano Kodō?

Es necesario completar a pie (no se permite ir a caballo ni en bici, por ejemplo) uno de estos recorridos cuatro recorridos:

  • De Koyasan a Kumano Hongū Taisha (unos 70 kilómetros)
  • De Takijiri ōji a Kumano Hongū Taisha (aproximadamente 38 kilómetros)
  • De Kumano Nachi Taisha a Kumano Hongū Taisha o a la inversa (unos 30 kilómetros)
  • De Hosshinmon ōji a Kumano Hongū Taisha (7 kilómetros) más una visita a Kumano Hayatama Taisha y Kumano Nachi Taisha (que es nuestra recomendación para recorrer Kumano si tienes poco tiempo)

Durante el trayecto es necesario ir poniendo los sellos sobre la “credencial” en cada uno de los ōji que se encuentran a lo largo de cada una de las rutas así como en los santuarios principales. El sello final se encuentra en Kumano Hongū Taisha.

Sellando la credencial en uno de los oji o puestos de control en Kumano Kodo o Camino de Kumano. Similar al Camino de Santiago.

A diferencia del Camino de Santiago, que se permite realizarlo a caballo o en bicicleta para recibir la “compostela”, el Camino de Kumano solo puede ser recorrido a pie.

Además, recorrer algunos tramos de algunas rutas de Kumano (ver rutas) puede ser muy peligroso o simplemente irrespetuoso.

En resumen, se considera que se ha recorrido el Camino de Kumano:

  • si caminas los 50 km desde Takijiri Ōji hasta el santuario Kumano Hongu Taisha o desde el santuario Nachi Taisha a Kumano Hongu Taisha
  • o bien, si consigues el sello de los santuarios Hayatama Taisha, el del Nachi Taisha y recorres los 12 km desde Hosshimon Ōji hasta Kumano Hongu Taisha.

 

¿Dónde se consigue la Credencial de Peregrino Dual?

En Japón hay tres lugares:

  • Centro de Información Turística de Tanabe (al lado de la estación de tren JR Kii-Tanabe)
  • Kumano Hongu Heritage Center (al lado del santuario Kumano Hongū Taisha)
  • Kumano Kodo Kan Pilgrimage Center (al lado de Takijiri ōji)

En España solo puede conseguirse en el Centro de Información de Turismo de Santiago (al lado de la Catedral de Santiago de Compostela).

Importante

La acreditación de peregrino dual solo puede conseguirse en la oficina de Kumano Hongu Heritage Center (al lado del santuario Kumano Hongū Taisha) o en la oficina de turismo de Kii-Tanabe. En Nachi no puede obtenerse.

Solo se entrega este certificado a los viajeros que hayan completado el Camino de Santiago y el Kumano Kodo.

Si solo se ha recorrido el camino de Kumano no podrás conseguir esta acreditación dual.

 

¿Dónde registrarse como Peregrino Dual?

Solo puede hacerse en tres lugares.

En Japón:

  • Centro de Información Turística de Tanabe (al lado de la estación de tren JR Kii-Tanabe)
  • Kumano Hongū Heritage Center (al lado del santuario Kumano Hongū Taisha)

En España:

  • Centro de Información de Turismo de Santiago de Compostela (al lado de la Catedral de Santiago)

 

Certificado de finalización del Peregrino Dual

A las personas que se registren como peregrino dual (tras haber terminado el Camino de Kumano y, por supuesto, el Camino de Santiago) en el Kumano Hongū Heritage Center o en la Oficina de Información Turística de Tanabe (al lado de la estación de Kii Tanabe), se les entregará un certificado de finalización, en el que el Sacerdote Principal del santuario Kumano Hongū Taisha da las gracias y felicita a los Peregrinos Duales.

El certificado de finalización está realizado en papel japonés washi hecho a mano y con el carácter japonés “camino” en la parte de atrás escrito por el Sacerdote Principal.

Las chicas que nos atendieron en Tanabe al acabar nuestra ruta en 2016 nos advirtieron de que solo se puede obtener el certificado de finalización japonés (en papel japonés washi) registrándose como peregrino dual en Japón.

 

Lista de peregrinos duales

Quienes lo deseen, pueden formar parte del listado de peregrinos duales colocando su foto en la lista de la web oficial.

 

Tocar el taiko tras convertirse en Peregrino Dual

Tras registrarse como Peregrino Dual, como recuerdo especial, en Kumano Hongū Taisha llevan a cabo la “Ceremonia del Taiko del Peregrino Dual” de corta duración, durante la cual permiten a los Peregrinos Duales tocar el enorme tambor japonés taiko como forma de concluir el viaje espiritual.

Para ello es necesario acercarse hasta la oficina del santuario Hongū Taisha y preguntar, después de haberse registrado como Peregrino Dual.

Algunos días no se celebra la ceremonia. En esos casos, se sustituye por otra.

 

Alojamientos recomendados

Uno de los mejores consejos que podemos dar a quien desee visitar la zona es que haga las reservas de los alojamientos con toda la antelación que pueda.

Cuando viajamos a Kumano en el año 2009 apenas era necesario reservar con antelación porque tan solo unos pocos japoneses recorrían estas rutas. En 2010 volvimos por allí sin problema.

Pero ahora, desde que se ha popularizado internacionalmente esta ruta gracias a la enorme promoción de la Oficina de Turismo Kumano de la Ciudad de Tanabe, conseguir los alojamientos deseados puede resultar complicado e incluso imposible en épocas de alta ocupación, como el otoño.

Para ir planeando tu viaje, puedes hacer una primera búsqueda entre los cientos de alojamientos disponibles en la prefectura de Wakayama:

Alojamientos en la prefectura de Wakayama

Vamos a mostraros una lista de los lugares que más nos gustan de cada uno de los principales puntos en los que alojarse para recorrer la ruta Nakahechi.

Pinchando en cada uno se puede incluso hacer la reserva antes de que se acaben las plazas.

 

Alojamientos en Tanabe

Hotel Hanaya: situado a tan solo 5 minutos a pie de la estación de tren JR de Kii-Tanabe es muy práctico y el precio muy razonable. Sencillo y práctico. (Comprobar fechas libres y reservar habitación aquí).

Miyoshiya Ryokan: muy muy práctico por estar situado a tan solo 300 metros de la estación de Kii-Tanabe, es un ryokan con habitaciones de estilo japonés sencillas, limpias y cómodas además de económicas. Personal muy amable. (Comprobar disponibilidad de habitaciones y reservar aquí).

Lista de alojamientos en Kii-Tanabe

 

Alojamientos en la zona de Hongū

Yunominesou: situado en el pintoresco pueblo de Yunomine, a 10 minutos a pie de los famosos baños termales de Tsuboyu (declarados Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO), este precioso y lujoso alojamiento ofrece maravillosos baños de aguas termales al aire libre con vistas a la naturaleza y también interiores. Las habitaciones y la comida son de estilo japonés. Una gran relación calidad/precio y un trato magnífico. (Ver detalles del alojamiento en Yuminesou).

Watarase Onsen Hotel Himeyuri: en el famoso pueblo de Watase. Tiene un rotemburo de gran tamaño y espectaculares vistas. Ofrecen servicio de transporte para acercarte al punto de salida de peregrinaje que necesites. Son muy amables. (Ver detalles y disponibilidad de habitaciones en Watarase Onsen Hotel Himeyumri).

Ashita No Mori: situado en el famoso pueblo termal de Kawayu, se trata de un alojamiento con camas de estilo occidental y un encanto fuera de lo común por sus maravillosas vistas y por estar construido con madera de 100 años de antigüedad procedente de cedros, cipreses, cerezos y pinos. Posee baños termales. (Ver las habitaciones y comprobar disponibilidad en Ashita No Mori).

Ver todos lo alojamientos de Hongū

 

Alojamientos en Nachi-Katsūra

En esta zona hay un buen número de alojamientos disponibles puesto que se trata de un lugar popular para pasar unos días de vacaciones o para visitar el santuario de Nachi.

Éstos son nuestros alojamientos favoritos:

Nakanoshima: cuando hemos visitado esta zona numerosas veces nos hemos alojado en el Hotel Nakanoshima.
Es un complejo hotelero situado sobre una isla privada al que solo se puede acceder en ferry privado (incluido en el precio) desde el embarcadero de Kanko Sanbashi en Katsuura.
El embarcadero se encuentra a 7 minutos a pie de la estación de tren de Kii-Katsura.
Tanto el ferry como el hotel son una experiencia inolvidable. Además, el onsen de este hotel, con vistas al mar, es el más fotografiado de la zona. (Comprobar precio y disponibilidad de habitaciones en el hotel Nakanoshima).

Hotel Urashima: ésta es otra de las grandes opciones de alojamiento en Katsuura. Está situado al lado del océano y solo puede accederse en ferry desde el muelle de Katsuura.
La peculiaridad de este alojamiento es que ofrece baños termales naturales situados en una cueva, llamada Bokido, muy famosa entre los japoneses. Un gran alojamiento. (Comprobar precio y disponibilidad de habitaciones en el hotel Urashima).

Hotel Nagisaya: este hotel también destaca por ofrecer habitaciones y baños al aire libre con vistas al océano. Está cerca de la estación de tren de Kii-Katsura, a tres minutos en taxi o 20 minutos paseando desde la estación. Práctico, de precio más razonable que los anteriores pero de gran encanto japonés. (Comprobar precio y disponibilidad de habitaciones en el hotel Nagisaya)

También hay opciones de precio más razonable pero con encanto y comodidad, que además son prácticas por estar situadas cerca de la estación. Son éstas:

Onsenminshuku Kosakaya: a 400 metros de la estación de Kii-Katsuura. Dispone de baños termales y las habitaciones son de estilo japonés sobrio y delicado. Cuenta con parking privado amplio. (Comprobar aquí el precio y la disponibilidad de habitaciones en Onsenminshuku Kosakaya).

Hotel Charmant: establecimiento de estilo europeo con habitaciones de estilo occidental. Sencillo, cómodo y práctico. Incluye desayuno y está a tan sólo 150 metros de la estación de Kii-Katsura. (Comprobar precios y disponibilidad por fechas en el hotel Charmant).

Minshuku Koide: el más barato y cercano. Habitaciones pequeñas de estilo japonés muy limpias y cuidadas. Ideal para mochileros. Si te levantas un poco antes de las 7 puedes ver todo el arte de los pescadores con los atunes (Comprobar precio y disponibilidad de habitaciones en el Minshuku Koide).

Ver todos los alojamientos de Nachi-Katsūra

La primera vez que recorrimos la ruta de Kumano, en 2009, pernoctamos en Yunomine Onsen.

Por entonces, la única manera de reservar fue gracias a un amigo japonés que llamó al alojamiento.

Por suerte, hoy en día podéis reservar a través de las páginas webs que hemos indicado y también a través de la agencia Kumano Travel (web en inglés).

 

Mapas de Kumano

 

¿Te interesa el senderismo y las rutas a pie?

Descubre todas las rutas que puedes recorrer a pie en Japón en nuestra sección especial de senderismo por Japón.

 

Contratación de guías

Hasta ahora hemos explicado todo lo que creemos que es necesario para visitar y recorrer la zona.

Como siempre, intentamos dar toda la información necesaria para poder organizar un viaje por libre.

No obstante, hay muchas personas que nos comentan que no se ven capaces de organizarlo, no tienen tiempo de hacerlo o simplemente prefieren viajar acompañados.

Para esas personas siempre recomendamos ponerse en contacto con Viajar por Asia, una agencia de viajes a medida creada y dirigida por profesionales españoles que viven en Japón y que están muy acostumbrados a viajar por los lugares más remotos de Japón, con una experiencia profesional de más de diez años:

Descubrir Japón: excursiones organizadas y guías en español

También puedes contactar con nosotros y te buscaremos alguna otra alternativa que se ajuste más a tu plan.

 

Fuentes de información

Cuando viajamos por primera vez a Kumano Kodō apenas había información detallada en inglés y mucho menos en español.

Hasta el año 2010 todo lo que teníamos era un puñado de hojas con horarios de autobuses en japonés que fuimos consiguiendo según íbamos avanzando por la ruta. Pero actualmente hay mucha más información.

Gracias al acuerdo de colaboración entre Santiago de Compostela y Tanabe, desde entonces cada vez hay más información detallada en español, que incluye horarios de transporte, sistema de reserva de alojamientos, etc.

Nos referimos a Tanabe City Kumano Tourism Bureau (Oficina de Turismo de Kumano de la ciudad de Tanabe), la página web de la ciudad de Tanabe sobre las rutas de Kumano: http://www.tb-kumano.jp/en/kumano-kodo/

Hoy en día no hay un sitio con más información y más detallada que esa página web.

Otras webs con mucha información son:

Kumano Travel: agencia de viajes perteneciente a la Oficina de Turismo de Kumano de la ciudad de Tanabe que, como ya dijimos, facilita la reserva de algunos alojamientos y el envío de equipaje de un punto a otro del recorrido: http://www.kumano-travel.com/index/en/action_ContentsList_SearchExec

Web oficial de turismo de Wakayama: otra web con mucha información en español y una preciosa presentación con bellas imágenes: https://es.visitwakayama.jp/themes/world-heritage-the-kumano-kodo-pilgrimage-routes/

Wakayama World Heritage Center: con mucha información (en inglés) de todas las posibles rutas: http://www.sekaiisan-wakayama.jp/english/index.html

¿Quieres tener esta experiencia? ¿tienes alguna duda? Puedes preguntarnos o dar tu opinión un poquito más abajo.

¡Buen viaje por las rutas de Kumano!

Es un camino no que olvidarás jamás.

 

Dedicamos este artículo con todo nuestro cariño a Marc Bernabé, alguien a quien admiramos desde hace muchos años y que realizó este viaje tan especial en el otoño de 2016.

Muchas gracias a Marc por animarnos a publicar este artículo y sacar del baúl de los recuerdos nuestras andanzas por Kumano durante todos estos años.

 


Artículo publicado el 4 de junio de 2017 y actualizado posteriormente con nueva información.

Kumano Kodo, los caminos sagrados de peregrinación en Japón
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Soy Javi, bloggero desde el año 2004. Tras un montón de viajes por Japón con Pilar y acompañado de amigos japoneses en algunas ocasiones, he aprendido mucho de aquel país y he descubierto muchos lugares ocultos. Ahora con mis artículos espero poder acercar el Japón "oculto" a mucha gente y que nuestra experiencia sea útil para todos aquellos que, como nosotros, no se conforman con la información común de las guías y el turismo habitual. Creo que hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.

14 Comentarios

  1. Antes de nada quisiera felicitaros por este fantástico blog. Estoy planeando un viaje a Japón yo sola, bastante improvisado, y me está siendo de grandísima ayuda leeros.

    Quisiera realizar una de las rutas de Kumano Kodo, y creo que la más apetecible es Nakahechi, la ruta imperial. Solo me inquieta un poquito saber si está todo bien indicado o tiene alguna dificultad.
    Estoy acostumbrada a hacer deporte, así que no me preocupa la distancia a caminar. Le doy más importancia a que el camino sea bonito e interesante.

    Completastéis vosotros esta ruta? Cuánto tiempo lleva? Cómo funciona el bajar en barco de Hongu Taisha a Hayatama Taisha?

    Mil gracias de antemano,

    Aida.

  2. Hola Javi y Pilar,
    He seguido viendo y he encontrado esto:
    Hongu area a Kumano Nachi Taisha
    Día 1
    Caminata desde Hongu a Koguchi el inicio del sendero está cerca de la parada de autobús de Ukegawa)
    (aprox 13 kms, tiempo de caminata 5 hrs 30 min)
    Mapa de Kumano Kodo (sección de Kogumotori-goe section)
    Pernocta en Koguchi
    Día 2
    Caminata desde Koguchi al Kumano Nachi Taisha
    (aprox 14.5 kms, tiempo de caminata 5 hrs 30 min)
    Mapa de Kumano Kodo (sección de Ogumotori-goe)
    Servicio de autobús disponible desde y hacia Koguchi desde Hongu o Shingu.(Horario #5) Así es posible dividir está caminata de 2 días en caminatas diarias.

    De la página oficial pero me sigue pasando lo mismo, no encuentro la forma de ir a Hongu y aquñi bueno, recomiendan un día hongu otro en Koguchi, y supongo que termina en el templo de nachi taisha, me vuelvo loco, perdonad por haber escrito dos veces tan seguidas! no me odien, gracias!

  3. Es brutal toda la información que dais y aun así no me aclaro, tanto que hasta me he puesto nervioso y te escribo, me queda poco para irme y básicamente tenía dos (inclusive 3 días) libres, y encontré esto! estoy "amaravillado" y quiero hacerlo, pero me surgen mil dudas y eso que lo explicas super bien, pero no se ni donde alojarme.
    Iremos desde kyoto y tenemos dos días (tres días para este último ya partir para Kanazawa) pero no se por donde empezar.
    ¿Hay alguna ruta de 5 horas moderada? ¿para ver los templos si o si tenemos que coger las guaguas?
    y lo mas importante y que me genera cierta incertidumbre… donde sería mejor opción para quedarse a dormir?
    Estaba pensando en dejar las maletas en Kyoto en las consignas de la estación durante esos 2 o 3 días y de camino a Kanazawa parar a recogerlas, eso o tener un hospedaje "base" y volver luego a por ellas, pero de verdad estoy muy perdido, me recomiendas algo? por favor, muchas gracias!

    • Hola Yeray

      Ya te respondí en el otro mensaje.

      Solo quería recomendarte dejar el equipaje en Kioto y llevar tan solo una pequeña mochila para caminar cómodamente.

      La ruta más sencilla es de apenas 3 horas.

  4. Hola,

    Primero de todo muchas gracias por vuestras explicaciones sobre Japón y sobre todo por este artículo del camino de Kumano Kodo, que es el más completo que hemos encontrado.

    En Julio queremos volver a Japon para visitar Kumano y Koyasan haciendo la parte de 7 km y la visita a los 3 templos, ademas de Daimonzaka. Estaria muy agradecido si me pudierais aclarar sobre el paso de registrarse para el camino ¿que significa?
    ¿Hay que registrarse al principio o al final del recorrido?

    Gracias

  5. Hola chicos,
    Interesantisimo vuestro blog. Estoy organizando mi primer viajer a Japón. Iré desde el 11 de Octubre al 4 de Noviembre. 23 días completos alli.
    Vamos a hacer Kumano Kodo tres días. Y en principio la idea que tengo es hacerlo una vez terminado La ruta Nakasendo. Cogeremos el tren desde Nagiso a Ise. Dormir alli y tempranito ver el templo de Ise y llagar a Shingu. Aquí es donde necesito un poco tus consejos. Cómo organizarias la ruta? Queremos ver los tres templos y hacer alguna ruta a pie. Somos muy de caminar y rápido. Nuestra forma física es excelente y nos encanta caminar y la naturaleza y hacer cosas diferentes.
    He estado mirando tus enlaces para los autobuses, pero una ayuda tuya me vendría de cine pues ya has estado mucho por alli. Por esta zona estaremos 3 dias completos. Y al terminar queríamos enlazar con Koyasan y dormir en un templo. Ya desde aquí ir hacia Kyoto.
    En estos días tendremos activado el JR de 14 días.
    Muchisismas gracias por tu atención y tiempo . Somos de Astorga, en pleno camino de Santiago y queremos tomar contacto con el camino de peregrinacion hermano de Japón.
    Angeles y Manu.

  6. Muy buenas! Primero de todo, felicidades por vuestro blog, muy detallado y bien explicado! Tenía intención de realizar el viage, ahora me he convencido totalmente! Solamente tengo una pregunta, mi idea es realizar el peregrinage como forma de encomtrarme conmigo mismo, a la vez que intentar conectar con la espiritualidad de la zona y de todo lo shinto. No obstante, comentais que se ha vuelto muy popular para los turistas. ¿Realmenten se forman colas de personas? Tengo miedo de encontrarme rodeado de turistas y de camaras. Por todo lo demas, seguro que me voy para ahi en cuando pueda! Muchas gracias!

    • Hola Oriol

      Kumano Kodo se ha vuelto popular respecto a lo que conocimos en 2009, cuando caminamos literalmente solos todo el tiempo, cruzándonos apenas unos pocos japoneses.

      Pero no te preocupes. Siempre que no realices la ruta en verano, no creemos que vaya a haber tanta gente.

      Y desde luego, salvo que las cosas cambien mucho, no se formarán colas ni mucho menos.

      Volvimos a recorrer la ruta en el otoño de 2016 y vimos algo de gente, pero todavía no era alarmante.

      No te preocupes.
      Disfruta del camino.

      Tu forma de pensar es la mima que la nuestra.

      Gracias por tu mensaje.

  7. Hola Javi y Pilar,
    Enhorabuena por vuestra página, se nota que hay mucho tiempo invertido en ella… de entre todas las que ofrecen información, esta es una de nuestras favoritas.
    Quería haceros una consulta. Vamos a hacer la ruta de Kumano Kodo andando y nos ha surgido la duda, a la hora de coger el alojamiento, si reservar comidas o solo dormir (es muy caro con comidas). No sé si será fácil encontrar sitios para comprar o restaurante/puestos de comida. ¿Cómo lo hicisteis vosotros?

    • Gracias por tu comentario sobre nuestro blog. Invertimos mucho tiempo y esfuerzo para ofrecer información a personas como tú, que no se conforman con el típico plan masificado.

      La elección de incluir o no la cena/desayuno es muy personal y depende de vuestro presupuesto, pero de entrada creo que es recomendable, ya que los alojamientos ofrecen una calidad en la comida que es siempre superior a la de los locales de comida de los pueblos.

      Además, se adaptarán mejor a vuestros horarios, pues en los pueblos todo suele cerrar muy pronto.

      Encontraréis multitud de lugares para comer en los grandes pueblos del recorrido: Hongu, Nachi, Tanabe o Katsuura, por ejemplo. Pero en el camino propiamente, en zona boscosa, apenas encontraréis nada, más allá de algún puesto de té y dulces.

      Nosotros hemos ido varias veces al Camino de Kumano y siempre hemos elegido incluir cena y desayuno en el alojamiento.
      En muchas ocasiones, los ryokan y hoteles dan a elegir varios tipos de cena, con diferente calidad y precio.

      No sé si te puedo ayudar en algo más

      Gracias por visitarnos

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