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Tanabata, la fiesta japonesa de las estrellas

El 7 de julio se celebra en numerosas localidades de Japón el Tanabata (七夕) o “Fiesta de las estrellas”, una festividad importada de la tradición china del Qīxì (七夕) o “Noche de los Sietes“).

La leyenda del Tanabata

El Tanabata celebra el encuentro de la estrella Orihime (conocida en Occidente como Vega) y Hikoboshi (conocida en occidente como Altair).

Según la tradición japonesa, la Vía Láctea es un río de estrellas que cruza el cielo, separando a los amantes Orihime y Hikoboshi.

Tan solo una vez al año, el séptimo día del séptimo mes del antiguo calendario lunisolar japonés, estos amantes se reúnen en el cielo (el calendario lunisolar japonés (旧暦, kyūreki) es similar al gregoriano, pero con un desfase de un mes).

La fiesta de Tanabata se basa en una leyenda de amor japonesa que tiene su origen en una antigua tradición china basada en el popular cuento asiático de la princesa y el pastor:

Shokujo (織女) era la hija del señor del Cielo, Tentei (天帝) que vivía al este de la Vía Láctea (天の河, que se lee amanogawa) estaba siempre tejiendo ropa.

Shokujo se enamoró y se casó con un pastor llamado Kengyuu (牽牛), que vivía al otro lado de la vía láctea.

Pero Shokujo descuidó su tarea de tejedora y Tentei, enfadado, ordenó que solo se viesen una vez al año, durante la séptima noche del séptimo mes (siete simboliza la suerte y la alegría. Recordemos la importancia que los japoneses dan a los números), momento en que el barquero de la luna llevará a Shokujo junto a su marido Kengyuu.

Si para entonces Shokujo no hubiera terminado sus tareas, el señor del Cielo hará que llueva y se inunde el río celestial (la Vía Láctea) y la barca no podrá partir.

Celebrando el Tanabata en Japón

¿Cuándo se celebra el Tanabata?

Oficialmente, en muchos lugares de Japón se utiliza el calendario gregoriano para elegir la fecha del Tanabata, por lo que se celebra el 7 de julio.

El problema de celebrar el Tanabata el 7 de julio es que en Japón, en esas fechas, están en plena época de lluvias, por lo que suele estar siempre nublado o lloviendo.

Por ese motivo, en muchas localidades esta celebración suele trasladarse a finales de julio, para poder celebrarse en las calles. La celebración suele ser nocturna para que pueda verse el encuentro estelar.

Pero también hay sitios que respetan al máximo el calendario lunisolar (旧暦, kyūreki), y aún celebran esta fiesta cuando corresponde, que es, como ya hemos comentado, el séptimo día del séptimo mes del antiguo calendario lunisolar, por lo que cae en agosto.

El tanabata y el calendario lunisolar

En realidad, el Tanabata es otra de esas fiestas antiguas que estaba referenciada con el calendario lunisolar (旧暦, kyūreki).

Tradicionalmente se celebraba el séptimo día del séptimo mes de dicho calendario lunisolar, por lo que siempre debería celebrarse en agosto.

 

¿Cuándo se celebrará el Tanabata?

Este año se celebrará el 27 de agosto de 2017, y en los próximos años, será el 17 de agosto de 2018, el 7 de agosto de 2019 y el 25 de agosto de 2020. En el año 2021 se celebrará el 9 de septiembre, y en el año 2022 se celebrará de nuevo en agosto, el día 27.

Todavía hay muchos lugares en los que se sigue el calendario lunisolar, sobre todo en zonas rurales, aunque también en algunas ciudades, como Sendai, donde se celebra el mayor festival de Tanabata de Japón, del 5 al 8 de agosto.

La introducción del calendario gregoriano

Dado que el calendario gregoriano es el calendario oficial de Japón, son muchas las ocasiones en las que los festivos se han amoldado a este calendario.

Tanabata (七夕) en el calendario gregoriano

Eso sucede con la fiesta del Tanabata, cuya celebración acabó trasladándose al séptimo día del séptimo mes de este calendario occidental, es decir, el 7 de julio, como sucede en ciudades como Hiratsuka (prefectura de Kanagawa), en la región de Kanto, donde se celebra el mayor festival de Tanabata del mes de julio.

Traslado de fecha y problemas

Su traslado a esta fecha no fue un acierto completo.

Si bien permitió desahogar un poco el calendario de agosto, que ya provoca muchos problemas de tráfico por los masivos desplazamientos por tierra y aire debidos a la celebración del Obon a mediados de ese mes, provocó que el Tanabata se celebre al final de la época de lluvias, por lo que es habitual que se celebre con días nublados o lloviendo, impidiendo disfrutar de la vista nocturna de las estrellas.

La solución que encontraron en muchos municipios fue trasladar la celebración del Tanabata a finales de julio, para poder disfrutar en las calles.

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¿Cómo se celebra el Tanabata?

Las familias suelen comprar una rama de árbol de bambú para colgar sus deseos en casa.

Se celebran grandes festivales de Tanabata en muchos lugares de Japón, principalmente en centros comerciales y calles, que se decoran con banderines grandes y coloridos. La celebración más famosa de Tanabata puede verse en Sendai.

Aunque los festivales varían mucho por regiones, como en muchos otros festivales japoneses, las calles suelen llenarse de tenderetes ambulantes de comida, juegos, etc.

La tradición más popular para celebrar este día es escribir deseos, a veces como poemas, en pequeñas tiras de papel conocidas como tanzaku (短冊), para colgarlas de las ramas de árboles de bambú, a veces junto con otras decoraciones.

Posteriormente, el bambú y las decoraciones suelen colocarse a flote sobre los cauces de los ríos o se queman tras el festival, en la medianoche o al día siguiente. Esta costumbre recuerda a la de los barcos de papel y velas del Bon Odori.

Si ese día no llueve, los deseos se cumplirán, ya que los amantes estelares se habrán podido encontrar y ser felices, concediendo sus deseos a todos los que los escribieron en tanzaku. Pero si ese día llueve, no cumplirán los deseos.

Muchas poblaciones como Sendai y Hiratsuka, celebran este festividad colocando multitud de ramas de bambú decoradas a lo largo de las principales calles.

Calles engalanadas para celebrar la fiesta del Tanabata (七夕)

También existe una canción tradicional de Tanabata, al igual que sucede en otras festividades como la de kodomo no hi:

Letra:

ささのは さらさら
のきばに ゆれる
おほしさま きらきら
きんぎん すなご
ごしきの たんざく
わたしが かいた
おほしさま きらきら
そらから みてる

Traducción:

Las hojas de bambú susurran
meciéndose en el alero del tejado.
Las estrellas brillan
en los granos de arena dorados y plateados.
La tiras de papel de cinco colores
ya las he escrito.
Las estrellas brillan
nos miran desde el cielo.

Doodle de Google

La fiesta del Tanabata fue uno de los primeros motivos o celebraciones de la historia en la que Google modificó su famoso Doodle.

Ya en 2003, aunque no el 7 de julio sino el 6 de julio, mostró este Doodle:

Google Doodle del Tanabata en 2003

Posteriormente, desde 2009, casi cada año ha mostrado uno:

Google Doodle del Tanabata en 2009

Google Doodle del Tanabata en 2010

Solo en 2011 se mostró el Doodle del Tanabata el 7 de agosto.

Google Doodle del Tanabata en 2011

Google Doodle del Tanabata en 2013

Google Doodle del Tanabata en 2014

Google Doodle del Tanabata en 2016

Shinchan y la fiesta del Tanabata

Al igual que sucede con otras muchas tradiciones japonesas, la serie de anime Shinchan dedica un capítulo a la fiesta del Tanabata.

En el capítulo “¡Eh!, que preparamos la fiesta del Tanabata” (七夕飾りを作るゾ) se habla en detalle de esta tradición.

 

El ritual del comienzo del verano

El 30 de junio, muchos días antes de celebrarse el Tanabata, tiene lugar en muchos santuarios de Japón el ritual del solsticio de verano o de la purificación y bienvenida del verano, el Nagoshi No Harae:

Nagoshi No Harae, el ritual de entrada en el verano

Calendario de festivos nacionales

Éste y el resto de festivos nacionales de Japón están recogidos en detalle en nuestro calendario interactivo.

Recomendamos consultarlo antes de hacer planes para viajar a Japón.

Artículo original del 17 de agosto de 2010, publicado en nuestro anterior blog.

Pilar

Después de viajar a Japón 13 veces en 8 años con Javi y, en ocasiones, acompañada también de amigos japoneses, he descubierto muchos lugares mágicos y especiales.
Con mis artículos quiero mostrar ese Japón "oculto" a toda la gente que esté interesada y espero que nuestra experiencia sea útil para todos los que sean tan inconformistas como nosotros.

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