Castillo de Himeji: el más grande y mejor conservado de Japón

Conservado originalmente, es uno de los tres castillos más famosos de Japón y está considerado el más bello

El castillo de Himeji, el más grande y mejor conservado de Japón, es un destino imprescindible que no debes perderte ya que, además, es fácil de visitar desde Kioto u Osaka, por lo que explicaré cómo llegar fácilmente desde Kioto u Osaka.

Es uno de los castillos más antiguos de Japón, conocido como la Garza Blanca por su imponente y bello color, y pertenece al Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO.

Voy a explicar detalladamente cómo es esta imponente construcción medieval y cómo visitar su interior.

Si deseas visitar el maravilloso castillo de Himeji acompañado de un guía en español, más abajo te explico cómo hacerlo.

El castillo de Himeji: la garza blanca

El Castillo de Himeji (姫路城, Himeji Jō) es conocido popularmente como el Castillo de la Garza Blanca (白鷺城) debido a que en su construcción abunda el color blanco inmaculado, lo que le da un aspecto elegante e imponente.

El castillo de Himeji en el cine

La belleza y espectacularidad de este castillo han hecho que se haya utilizado para el rodaje de numerosos films japoneses, como «Kagemusha«, de Akira Kurosawa, e incluso para films de Hollywood como «Solo Se Vive Dos Veces«.

Es uno de los tres castillos más famosos de Japón, junto con el castillo de Kumamoto y el castillo de Matsumoto.

Además, es uno de los cinco castillos declarados tesoro nacional (los otros cuatro son el de Inuyama, el de Matsumoto, el de Hikone y el de Matsue) y pertenece al Patrimonio Cultural de la Humanidad de la UNESCO desde 1993.

Erguido sobre un promontorio en el centro de la ciudad de Himeji, está considerado como el castillo más espectacular y bello de Japón tanto por su imponente tamaño como por su belleza y por sus complicadas estancias y estructuras tan bien conservadas.

Una construcción original, no reconstruida

Pero quizás una de las características más atractivas es que, a diferencia de la gran mayoría de castillos de Japón, el de Himeji es uno de los doce (junto con el castillo de Inuyama, por ejemplo) que aún se conservan originales.

Ello se debe a que no fue destruido por los bombardeos durante la Segunda Guerra Mundial ni tampoco por incendios o terremotos.

¿Sabías qué?

Durante la Segunda Guerra Mundial se oscureció el castillo para evitar los bombarderos estadounidenses, ya que el castillo servía de cuartel para algunas tropas japonesas.

Así que no es de extrañar que esta majestuosa construcción medieval sea uno de los lugares más famosos de Japón.

Su imagen está presente en numerosas publicaciones sobre el País del Sol Naciente.

Viajar a Japón: castillo de Himeji (姫路城) durante la floración de cerezos sakura. Un buen viaje desde Kioto, Osaka o Hiroshima
Cómo llegar al castillo de Himeji y visitar sus interiores

Y lo mejor de todo es que se puede visitar fácilmente, pues es posible llegar a Himeji en menos de una hora desde Osaka o desde Kioto.

Viajar a Himeji en tren bala

Para viajar a Himeji resulta muy útil contar con el JR Pass, pues dicho pase de transporte te permite llegar hasta allí en una hora sin necesidad de comprar billete de tren bala.

Obras de renovación ¡durante 5 años!

Nosotros visitamos el castillo por primera vez en 2008 y fue un momento inolvidable.

Al tratarse de una de las construcciones medievales más antiguas de Japón, necesitaba un buen remozado.

Por ello, desde abril de 2010 hasta marzo de 2015 el castillo estuvo en obras de conservación y renovación.

Castillo de Himeji: antes y después

Aquí puedes ver unas cuantas fotografías del estado del castillo de Himeji antes y después de las obras de restauración.

Gracias a ello, en la actualidad su aspecto es aún más impresionante, como pudimos comprobar en la visita que realizamos con amigos durante la primavera de 2016, en plena floración de los cerezos sakura.

Visitando el castillo de la garza blanca con amigos en la primavera de 2016

Además, las obras de reparación y conservación sirvieron para darle el mismo aspecto que tenía en la época feudal, sin extraños y feos añadidos como los del castillo de Ōsaka.

Tour privado por Himeji y Kobe con guía en español

 

La compleja estructura del castillo de Himeji

El Castillo Himeji es un castillo japonés del tipo hirayamajiro (平山城), es decir, está ubicado sobre una colina rodeada por una llanura.

Está formado por numerosos edificios, patios y muros.

Las primeras fortificaciones del castillo se completaron en el siglo XIII.

Posteriormente se fue ampliando a lo largo de los siglos por parte de los diversos clanes que gobernaron la región.

Los serpenteantes caminos amurallados

Los terrenos interiores del castillo de Himeji, desde la puerta Hishi hasta el edificio principal, están diseñados como un laberinto de caminos serpenteantes y amurallados llenos de puertas.

Viajar a Japón: castillo de Himeji (姫路城) durante la floración de cerezos sakura. Un buen viaje desde Kioto, Osaka o Hiroshima
Cómo llegar al castillo de Himeji y visitar sus interiores

Ya es posible adquirir los billetes de tren bala (Shinkansen) con antelación por internet sin necesidad de esperar a llegar a Japón.

De ese modo te garantizas los billetes para los trayectos que necesites, en la fecha y hora que más te convenga.

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El propósito de ello era confundir a los enemigos que consiguieran acceder, y disminuir la velocidad de su eventual ataque, exponiéndolos a las fuerzas de defensa del castillo.

Es tan intrincada la construcción de los terrenos interiores del castillo que no resulta difícil perderse, así que presta atención a los carteles e indicaciones.

La bella torre principal del castillo de Himeji

El corazón del castillo es, sin duda, la torre principal, cuyas seis plantas están construidas totalmente de madera.

Visitando el castillo de Himeji (姫路城) en la primavera de 2016 con amigos de Osaka.
Visitando el castillo de Himeji (姫路城) en primavera

Esta torre y la mayoría del castillo están construidas sobre una colina llamada Himeyama (el Nishinomaru o muro occidental está construido sobre la colina Sagiyama).

Es uno de los pocos castillos de Japón cuya estructura está formada por alas, lo que le dota de mayor belleza y complejidad.

Un milagro

El 3 de julio de 1945, poco antes de terminar la Segunda Guerra Mundial, el castillo fue bombardeado por las fuerzas estadounidenses.

Una de las bombas incendiarias que se lanzaron cayó directamente sobre la torre principal, pero no explotó, por lo que se salvó milagrosamente.

El patio de los cerezos

El complejo del castillo, tal y como se encuentra hoy, tiene más de 400 años de antigüedad y su construcción se terminó en 1609.

La laberíntica estructura del castillo está formada por más de ochenta edificios distribuidos en múltiples murallas conectadas entre sí por una serie de puertas y caminos sinuosos.

La entrada principal, llamada Otemon, es gratuita y conduce al patio llamado Sannomaru, donde hay numerosas zonas ajardinadas y con césped grande, rodeadas de cerezos.

Hanami en Himeji

En primavera este patio se convierte (en mi opinión) en uno de los mejores lugares de Japón para disfrutar de las flores de cerezo.

Disfrutando de las flores de cerezo

Las fotos que se pueden tomar de los árboles cargados de flores, con el prístino e inmaculado castillo al fondo son simplemente perfectas.

Viajar a Japón: castillo de Himeji (姫路城) durante la floración de cerezos sakura. Un buen viaje desde Kioto, Osaka o Hiroshima
Cómo llegar al castillo de Himeji y disfrutar sus cerezos en flor

En uno de los extremos de este patio se encuentra la puerta Hishi y la taquilla para acceder a la zona de pago del castillo, donde comienza realmente la visita.

Visitar el interior del castillo de Himeji

La visita consiste en ir subiendo por sus estrechas y empinadas escaleras de madera para ir descubriendo las estancias de cada una de las plantas, progresivamente más pequeñas a medida que subes.

No esperes encontrar muchos muebles en cada planta, pues al tratarse de una construcción defensiva y, teniendo en cuenta el carácter austero del estilo japonés de la época, apenas hay nada.

Lo que sí puede verse son algunas recreaciones de la vida de la época así como objetos de la época samurái.

Viajar a Japón: interior del castillo de Himeji (姫路城). Un buen viaje desde Kioto, Osaka o Hiroshima.
Cómo llegar al castillo de Himeji y visitar sus interiores

¿Sabías que…?

En Japón, en la antigüedad, se decía que las almas de los guerreros samurai muertos durante la batalla se convertían en luciérnagas.

En la sexta planta se encuentra un pequeño santuario desde el que puede mirarse en todas direcciones para disfrutar de las vistas de la ciudad de Himeji.

Vistas desde lo alto de la torre principal del castillo de Himeji (Japón)

Desde allí se pueden ver en detalle los adornos en forma de pez de los aleros de los tejados que, según se dice, son amuletos para evitar los incendios.

Muro oeste

Tras volver a bajar de la torre, puedes visitar el muro del oeste (Nishinomaru).

Esta zona del castillo fue la residencia de una princesa de la época.

Se trata de un edificio de planta alargada con un pasillo cerrado y múltiples habitaciones sin amueblar.

En realidad es más de lo que ya se vio en otras zonas del castillo, pero desde esta zona se tienen vistas de la fortaleza principal desde una perspectiva diferente.

No me voy a extender más en la descripción del castillo porque es mucho mejor que viajes hasta Himeji y lo descubras personalmente.

Al tratarse de una construcción Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, todo el castillo se encuentra lleno de carteles explicativos en varios idiomas para que puedas conocer más sobre la historia y los detalles arquitectónicos de esta singular fortificación.

Los cerezos en flor del castillo de Himeji

Si la visita al castillo de Himeji es sorprendente, más aún lo es durante la época de floración de los cerezos.

Imagen de la torre principal con cerezos en flor

Generalmente a principios de abril (ver previsiones de florecimiento de los sakura) los jardines interiores del castillo se convierten en un espectáculo visual de belleza sublime.

Jardines de cerezos en Himeji

Soy mal fotógrafo y sin embargo mis fotos salieron bonitas gracias a la belleza del paisaje.

Así es el ambiente del castillo de Himeji durante la floración de los cerezos.

Una experiencia que te recomiendo incluir en tus planes.

Además, solo durante esos días, es posible disfrutar de una experiencia única.

Imagen nocturna de la torre principal con cerezos en flor

Se trata del festival Himejijō Yozakurakai (姫路城夜桜会), un evento nocturno de iluminación y música celebrado en los jardines interiores del castillo.

Imagen nocturna con cerezos en flor

Los alrededores del castillo y los árboles de sakura se iluminan con luces de colores que convierten la visita nocturna en una experiencia mágica.

Imagen nocturna con cerezos en flor 

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La atmósfera que puede vivirse por la noche recorriendo los terrenos interiores del castillo de Himeji son indescriptibles.

Además, puedes disfrutar de música en vivo.

Nosotros asistimos a un delicado recital de música con piano y ocarina.

Viajar a Japón: iluminación nocturna del castillo de Himeji (姫路城) durante la floración de cerezos sakura. Un buen viaje desde Kioto, Osaka o Hiroshima

No olvides que…

Al tratarse de una época muy popular, si además eliges visitarlo en fin de semana, seguramente deberás hacer cola o esperar a que te dejen entrar siguiendo los turnos en función de la numeración de tu entrada.

Pero créeme que merece mucho la pena, sobre todo si además asistes al evento de iluminación nocturna.

Eso sí, recuerda abrigarte un poquito porque las noches de abril en Himeji son frescas.

Tour privado por Himeji y Kobe con guía en español

 

Si vas a visitar el castillo por sin la compañía de un guía, es importante que tengas en cuenta la siguiente información:

Horario de apertura

El castillo de Himeji abre todos los días del año excepto el 29 y 30 de diciembre, de 9:00 a 17:00.

De finales de abril a agosto el cierre es a las 18:00 para aprovechar que hay más horas de luz solar.

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No es posible entrar desde una hora antes del cierre.

Coste de la entrada al castillo de Himeji

La entrada cuesta 1.010 yenes.

Por un poco más (1.050 yenes) puedes visitar también el jardín japonés Kōkoen (好古園), construido en 1992 sobre los terrenos donde se situaba la casa de un antiguo señor feudal.

Tiempo necesario para visitar el castillo de Himeji

Depende de lo que quieras parar en cada punto de interés, pero creo que con unas 2 horas o 2 horas y media es suficiente para visitarlo tranquilamente.

Himeji es una de las mejores excursiones que pueden hacerse de Kioto y Osaka. Aquí tienes un amplio listado de otras muchas excursiones que puedes incluir en tus planes:

Excursiones desde Kioto y Osaka

Cuándo visitar el castillo de Himeji

Cualquier época del año es buena para visitar esta majestuosa obra de arquitectura.

No obstante, la primavera es la más popular debido al florecimiento de los cerezos, como ya he explicado. También es particularmente bello el otoño, especialmente el mes de noviembre.

Festival Nada No Kenka Matsuri

Si visitas el castillo y la ciudad de Himeji los días 14 o 15 de octubre, podrás disfrutar también del espectacular y popular festival de «lucha» llamado Nada No Kenka Matsuri.

Aquí puedes leer todos los detalles del Nada No Kenka Matsuri que, por cierto, se celebra muy cerca del castillo de Himeji.

Festivales de Japón: el Nada No Kenka Matsuri 

Cómo llegar a Himeji

La estación de Himeji es una de las paradas del tren bala Sanyo Shinkansen.

Gracias a ello, es posible viajar desde Kioto o desde Ōsaka en una hora.

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Aquí explicamos cómo llegar a Himeji y todos sus lugares de interés:

Viajar a Himeji

Excursiones guiadas en español para visitar Himeji

Excursión a Himeji y Kobe desde Kioto con guía en español.

Excursión a Himeji y Kobe desde Ōsaka con guía en español.

Visita guiada en inglés al castillo, los jardines Kokoen y ceremonia del té.

Cómo llegar al castillo de Himeji

Desde la estación de Himeji, es muy sencillo llegar al castillo y te tomará poco tiempo.

De hecho, el castillo es visible desde la salida norte de la estación de Himeji.

Ciudad de Himeji con castillo al fondo. Vista de la calle Otemae

Saldrás a la calle Otemae, desde donde se ve el castillo, por lo que podrás comprobar que se encuentra cerca.

Y así es. Puedes llegar caminando por esa misma calle en tan solo 15 minutos.

Sugerencia

A tan solo un par de manzanas del castillo, caminando por la acera de la izquierda (al lado de una tienda de bodas) encontrarás una tienda de antigüedades y objetos tradicionales a muy buen precio regentada por un señor muy amable.

Si lo prefieres, puedes moverte cómodamente en autobús por Himeji (ver guía de autobuses de Himeji).

Puedes tomar un autobús número 8, que sale desde la salida norte de la estación de Himeji, desde la dársena número 10.

Sale un autobús desde la estación cada 20 minutos.

Debes bajar en la parada Otemonmae.

Pero resulta mucho más interesante visitar primero el monte Shosha.

Monte Shosha (Himeji)

Para ello te recomiendo llegar muy pronto por la mañana a Himeji y tomar el autobús número 8.

El autobús tarda aproximadamente media hora en llegar desde la estación hasta la base del monte.

Después, tras visitar el monte Shosha, puedes tomar de nuevo el autobús 8 desde la estación de teleférico y bajar en la parada del castillo.

Lee nuestro artículo sobre el precioso y escondido monte Shosha y entenderás por qué es una magnífica idea que lo visites:

El espectacular Monte Shosha

Moverse por Himeji en transporte público

Aquí tienes un documento pdf con todas las opciones de transporte público para moverte por Himeji en autobús.

Itinerarios de viaje recomendados

Himeji está situada en la línea de tren Sanyo Shinkansen, por lo que está muy bien comunicada con ciudades como Kioto, Ōsaka y Hiroshima.

Un plan muy recomendable para dos o tres días es salir de Kioto, visitar Ōsaka y después seguir viajando hasta Himeji para posteriormente viajar a Hiroshima y la preciosa isla de Miyajima.

Si deseas visitar Himeji, Hiroshima y Miyajima en un mismo día también es posible. Contacta con nosotros y te explicaremos cómo hacerlo.

¿Ya conocías este castillo? ¿Te gustaría visitarlo?

Puedes dejar tu comentario más abajo. Me gustaría leerlo.

Recuerda que hay mucho por descubrir no solo en Himeji sino en toda la región de Kansai.


Artículo publicado originalmente el 31 de enero de 2019 y actualizado posteriormente para reflejar cambios en precios de las entradas, actividades y obras en su exterior.

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Javi
Javihttps://japon-secreto.com
Licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales, soy blogger desde el año 2002. Me gusta mucho Japón y por eso exploro en profundidad tanto su geografía como su cultura. En Japón Secreto intento transmitir mi pasión por Japón y conseguir que más gente descubra todo lo que este país atesora y que he descubierto junto con Pilar a lo largo de 17 viajes al País del Sol Naciente. Hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.

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4 COMENTARIOS

  1. Hola!

    Iré a Japón en noviembre, mes bastante lluvioso por lo que me han dicho ¿tiene algún problema el Castillo de Himeji con lluvia para ser visitado? me refiero a si hay muchas escaleras o tal vez los caminos puedan ser resbaladizos.

    Muchas gracias

    • Hola Xisca. En nuestra experiencia, noviembre es un mes fresco y seco.
      Hemos visitado el castillo de Himeji varias veces. La primera fue en octubre justamente mientras llovía y no nos pareció resbaladizo ni peligroso.
      Si el día de tu visita amenaza lluvia, te recomendamos comprar un paraguas en alguna de las tiendas cercanas.
      Eso sí, deberás tener paciencia al visitar el interior, pues irás cargada con el paraguas y con tu calzado en una bolsa.

    • Hola Maximiliano. ¡Interesante pregunta!
      Efectivamente, existe una leyenda en la que se dice que se basa la película The Ring.
      Se conoce como la "leyenda de Okiku".
      Okiku era una chica que trabajaba en el castillo como sirvienta del samurái Tessan Aoyama.
      Una de las tareas de Okiku era cuidar y limpiar diez platos de oro del samurái.
      Con el paso del tiempo, el samurái se enamoró de Okiku y le prometió que dejaría a su esposa para estar con ella.
      Okiku no estaba de acuerdo con esa decisión.
      El samurai se enfadó y su ira le llevó a esconder uno de los platos. Después presionó a Okiku diciéndole que si no aceptaba estar con él, diría a todo el mundo que ella había robado el plato.

      Una de las versiones de la leyenda dice que Okiku se sintió acorralada y se suicidó lanzándose al pozo de agua del castillo de Himeji.

      Otra de las versiones dice que el samurai Aoyama fue quien arrojó a Okiku al pozo por no aceptar irse con él.

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