El Castillo de Himeji es una de las imágenes más famosas de Japón. Y no es de extrañar, porque este castillo, conocido como la Garza Blanca, está considerado el más hermoso de Japón.

Esta majestuosa construcción medieval fue catalogada en 1993 como Patrimonio Cultural de la Humanidad de la UNESCO.

 

Además forma parte de la lista de tesoros nacionales de Japón.

Viajar a Japón: castillo de Himeji (姫路城) durante la floración de cerezos sakura. Un buen viaje desde Kioto, Osaka o Hiroshima

 

Y lo mejor de todo es que se puede visitar fácilmente, pues es posible llegar a Himeji en menos de una hora desde Osaka o desde Kioto.

 

Viajar a Himeji en tren bala

Para viajar a Himeji resulta muy útil contar con el JR Pass, pues dicho pase de transporte te permite llegar hasta allí en una hora sin necesidad de comprar billete de tren bala.

Más información sobre el JR Pass

 

Voy a hablar de este maravilloso castillo para intentar convencerte de que forme parte de tus planes de viaje por Japón.

Si deseas visitar el maravilloso castillo de Himeji acompañado de un guía en español, más abajo te explico cómo hacerlo.

 

El castillo de la garza blanca

El Castillo de Himeji (姫路城, Himeji Jō) es conocido popularmente como el Castillo de la Garza Blanca (白鷺城) debido a que en su construcción abunda el color blanco inmaculado, lo que le da un aspecto elegante e imponente.

Es uno de los tres castillos más famosos de Japón, junto con el castillo de Kumamoto y el castillo de Matsumoto.

 

Además, es uno de los cinco castillos declarados tesoro nacional (los otros cuatro son el de Inuyama, el de Matsumoto, el de Hikone y el de Matsue).

Erguido sobre un promontorio en el centro de la ciudad de Himeji, está considerado como el castillo más espectacular y bello de Japón tanto por su imponente tamaño como por su belleza y por sus complicadas estancias y estructuras tan bien conservadas.

Pero quizás una de las características más atractivas es que, a diferencia de la gran mayoría de castillos de Japón, el de Himeji es uno de los doce (junto con el castillo de Inuyama, por ejemplo) que aún se conservan originales.

Ello se debe a que no fue destruido por los bombardeos durante la Segunda Guerra Mundial ni tampoco por incendios o terremotos.

 

¿Sabías qué?

Durante la Segunda Guerra Mundial se oscureció el castillo para evitar los bombarderos estadounidenses, ya que el castillo servía de cuartel para algunas tropas japonesas.

 

Nosotros visitamos el castillo por primera vez en 2008 y fue un momento inolvidable.

Al tratarse de una de las construcciones medievales más antiguas de Japón, necesitaba un buen remozado.

 

El castillo de Himeji en el cine

La belleza y espectacularidad de este castillo han hecho que se haya utilizado para el rodaje de numerosos films japoneses, como «Kagemusha«, de Akira Kurosawa, e incluso para films de Hollywood como «Solo Se Vive Dos Veces«.

 

 

Por ello, desde abril de 2010 hasta marzo de 2015 el castillo estuvo en obras de conservación y renovación.

Gracias a ello, en la actualidad su aspecto es aún más impresionante, como pudimos comprobar en la visita que realizamos con amigos durante la primavera de 2016, en plena floración de los cerezos sakura.

Viajar a Japón: castillo de Himeji (姫路城) con niños durante la floración de cerezos sakura. Un buen viaje desde Kioto, Osaka o Hiroshima

Además, las obras de reparación y conservación sirvieron para darle el mismo aspecto que tenía en la época feudal, sin extraños y feos añadidos como los del castillo de Ōsaka.

 

La compleja estructura del castillo de Himeji

El Castillo Himeji es un castillo japonés del tipo hirayamajiro (平山城), es decir, está ubicado sobre una colina rodeada por una llanura.

Está formado por numerosos edificios, patios y muros.

Las primeras fortificaciones del castillo se completaron en el siglo XIII.

Posteriormente se fue ampliando a lo largo de los siglos por parte de los diversos clanes que gobernaron la región.

 

El patio de los cerezos

El complejo del castillo, tal y como se encuentra hoy, tiene más de 400 años de antigüedad y su construcción se terminó en 1609.

La laberíntica estructura del castillo está formada por más de ochenta edificios distribuidos en múltiples murallas conectadas entre sí por una serie de puertas y caminos sinuosos.

La entrada principal, llamada Otemon, es gratuita y conduce al patio llamado Sannomaru, donde hay numerosas zonas ajardinadas y con césped grande, rodeadas de cerezos.

Viajar a Japón: castillo de Himeji (姫路城) durante la floración de cerezos sakura. Un buen viaje desde Kioto, Osaka o Hiroshima

 

En primavera este patio se convierte (en mi opinión) en uno de los mejores lugares de Japón para disfrutar de las flores de cerezo.

Viajar a Japón: castillo de Himeji (姫路城) con niños durante la floración de cerezos sakura. Un buen viaje desde Kioto, Osaka o Hiroshima

 

Las fotos que se pueden tomar de los árboles cargados de flores, con el prístino e inmaculado castillo al fondo son simplemente perfectas.

Viajar a Japón: castillo de Himeji (姫路城) durante la floración de cerezos sakura. Un buen viaje desde Kioto, Osaka o Hiroshima

En uno de los extremos de este patio se encuentra la puerta Hishi y la taquilla para acceder a la zona de pago del castillo, donde comienza realmente la visita.

 

Los serpenteantes caminos amurallados

Los terrenos interiores del castillo de Himeji, desde la puerta Hishi hasta el edificio principal, están diseñados como un laberinto de caminos serpenteantes y amurallados llenos de puertas.

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Viajar a Japón: castillo de Himeji (姫路城) durante la floración de cerezos sakura. Un buen viaje desde Kioto, Osaka o Hiroshima

El propósito de ello era confundir a los enemigos que consiguieran acceder, y disminuir la velocidad de su eventual ataque, exponiéndolos a las fuerzas de defensa del castillo.

Es tan intrincada la construcción de los terrenos interiores del castillo que no resulta difícil perderse, así que presta atención a los carteles e indicaciones.

 

La bella torre principal

El corazón del castillo es, sin duda, la torre principal, cuyas seis plantas están construidas totalmente de madera.

Visitando el castillo de Himeji (姫路城) en la primavera de 2016 con amigos de Osaka.
Visitando el castillo de Himeji (姫路城) en primavera

Esta torre y la mayoría del castillo están construidas sobre una colina llamada Himeyama (el Nishinomaru o muro occidental está construido sobre la colina Sagiyama).

Es uno de los pocos castillos de Japón cuya estructura está formada por alas, lo que le dota de mayor belleza y complejidad.

El 3 de julio de 1945, poco antes de terminar la Segunda Guerra Mundial, el castillo fue bombardeado por las fuerzas estadounidenses.

Una de las bombas incendiarias que se lanzaron cayó directamente sobre la torre principal, pero no explotó, por lo que se salvó milagrosamente.

Accediendo al interior, la visita consiste en ir subiendo por sus estrechas y empinadas escaleras de madera para ir descubriendo las estancias de cada una de las plantas, progresivamente más pequeñas a medida que subes.

No esperes encontrar muchos muebles en cada planta, pues al tratarse de una construcción defensiva y, teniendo en cuenta el carácter austero del estilo japonés de la época, apenas hay nada.

Lo que sí puede verse son algunas recreaciones de la vida de la época así como objetos de la época samurai.

Viajar a Japón: interior del castillo de Himeji (姫路城). Un buen viaje desde Kioto, Osaka o Hiroshima.

En la sexta planta se encuentra un pequeño santuario desde el que puede mirarse en todas direcciones para disfrutar de las vistas de la ciudad de Himeji.

Vistas desde lo alto de la torre principal del castillo de Himeji (Japón)

Desde allí se pueden ver en detalle los adornos en forma de pez de los aleros de los tejados que, según se dice, son amuletos para evitar los incendios.

 

Tras volver a bajar de la torre, puedes visitar el muro del oeste (Nishinomaru).

Esta zona del castillo fue la residencia de una princesa de la época.

Se trata de un edificio de planta alargada con un pasillo cerrado y múltiples habitaciones sin amueblar.

En realidad es más de lo que ya se vio en otras zonas del castillo, pero desde esta zona se tienen vistas de la fortaleza principal desde una perspectiva diferente.

No me voy a extender más en la descripción del castillo porque es mucho mejor que viajes hasta Himeji y lo descubras personalmente.

 

Al tratarse de una construcción Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, todo el castillo se encuentra lleno de carteles explicativos en varios idiomas para que puedas conocer más sobre la historia y los detalles arquitectónicos de esta singular fortificación.

 

Los cerezos en flor del castillo de Himeji

Si la visita al castillo de Himeji es sorprendente, más aún lo es durante la época de floración de los cerezos.

Viajar a Japón: castillo de Himeji (姫路城) durante la floración de cerezos sakura. Un buen viaje desde Kioto, Osaka o Hiroshima

 

Generalmente a principios de abril (ver previsiones de florecimiento de los sakura) los jardines interiores del castillo se convierten en un espectáculo visual de belleza sublime.

Viajar a Japón: castillo de Himeji (姫路城) durante la floración de cerezos sakura. Un buen viaje desde Kioto, Osaka o Hiroshima

Soy mal fotógrafo y sin embargo mis fotos salieron bonitas gracias a la belleza del paisaje.

Así es el ambiente del castillo de Himeji durante la floración de los cerezos.

Una experiencia que no te recomiendo perderte.

 

Además, solo durante esos días, es posible disfrutar de una experiencia única.

Viajar a Japón: iluminación nocturna del castillo de Himeji (姫路城) durante la floración de cerezos sakura. Un buen viaje desde Kioto, Osaka o Hiroshima

Se trata del festival Himejijō Yozakurakai (姫路城夜桜会), un evento nocturno de iluminación y música celebrado en los jardines interiores del castillo.

 

Viajar a Japón: iluminación nocturna del castillo de Himeji (姫路城) durante la floración de cerezos sakura. Un buen viaje desde Kioto, Osaka o Hiroshima

Los alrededores del castillo y los árboles de sakura se iluminan con luces de colores que convierten la visita nocturna en una experiencia mágica.

Viajar a Japón: iluminación nocturna del castillo de Himeji (姫路城) durante la floración de cerezos sakura. Un buen viaje desde Kioto, Osaka o Hiroshima

La atmósfera que puede vivirse por la noche recorriendo los terrenos interiores del castillo de Himeji son indescriptibles.

Además, puedes disfrutar de música en vivo.

 

Nosotros asistimos a un delicado recital de música con piano y ocarina.

Viajar a Japón: iluminación nocturna del castillo de Himeji (姫路城) durante la floración de cerezos sakura. Un buen viaje desde Kioto, Osaka o Hiroshima

 

No olvides que…

Al tratarse de una época muy popular, si además eliges visitarlo en fin de semana, seguramente deberás hacer cola o esperar a que te dejen entrar siguiendo los turnos en función de la numeración de tu entrada.

Pero créeme que merece mucho la pena, sobre todo si además asistes al evento de iluminación nocturna.

Eso sí, recuerda abrigarte un poquito porque las noches de abril en Himeji son frescas.

 

Festival Nada No Kenka Matsuri

Si visitas el castillo y la ciudad de Himeji los días 14 o 15 de octubre, podrás disfrutar también del espectacular y popular festival de «lucha» llamado Nada No Kenka Matsuri.

Festivales de Japón: el Nada No Kenka Matsuri (灘のけんか祭り) o "Festival de la Lucha" de Himeji

 

Aquí puedes leer todos los detalles del Nada No Kenka Matsuri que, por cierto, se celebra muy cerca del castillo de Himeji.

 

Visitar el Castillo de Himeji: información útil

¿Cuál es el horario de apertura?

El castillo abre todos los días del año excepto el 29 y 30 de diciembre, de 9:00 a 17:00.

De finales de abril a agosto el cierre es a las 18:00 para aprovechar que hay más horas de luz solar.

No es posible entrar desde una hora antes del cierre.

 

¿Cuánto cuesta la entrada al castillo de Himeji?

La entrada cuesta 1.000 yenes aunque por un poco más (1.040 yenes) puedes visitar también el jardín japonés Kōkoen (好古園), construido en 1992 sobre los terrenos donde se situaba la casa de un antiguo señor feudal.

 

¿Cuánto dura una visita al castillo de Himeji?

Depende de lo que quieras parar en cada punto de interés, pero creo que con unas 2 horas o 2 horas y media es suficiente para visitarlo tranquilamente.

 

¿Cómo llegar al Castillo de Himeji?

Si ya has llegado a Himeji, más abajo te explico cómo llegar al castillo.

 

Cómo llegar a Himeji

La estación de Himeji es una de las paradas del tren bala Sanyo Shinkansen.

Gracias a ello, es posible viajar desde Kioto o desde Osaka en una hora.

Voy a explicar brevemente cómo llegar desde esas dos ciudades porque suelen ser los puntos de partida habituales para visitar Himeji.

 

Excursiones guiadas en español para visitar Himeji

Excursión a Himeji y Kobe desde Kioto con guía en español.

Excursión a Himeji y Kobe desde Ōsaka con guía en español.

 

Viajar a Himeji desde Kioto

Es posible viajar desde Kioto hasta Himeji en unos 55 minutos.

Para ello debes viajar en Shinkansen desde la estación de Kioto.

Si tomas un Shinkansen Hikari, viajarás directamente a Himeji en 52 minutos.

En el caso en que viajes en un Shinkansen Kodama, deberás hacer un cambio de tren a un Shinkansen Sakura en la estación de Shinosaka. Pero la duración total del viaje es prácticamente la misma que si viajas en Hikari.

Recuerda que al tratarse de una línea JR, el viaje completo está cubierto por el Japan Rail Pass (JR Pass).

Si consultas en Hyperdia, podrás ver el coste del viaje en cada uno de los tipos de tren. Aquí tienes una guía en vídeo de cómo usar Hyperdia.

Si tienes dudas, puedes consultarnos.

 

Viajar a Himeji desde Ōsaka

Hay numerosos trenes que viajan a Himeji desde Ōsaka.

Los más comunes son los Special Rapid Service, que salen de los primeros andenes de la estación de Ōsaka (ver nuestra Guía de Ōsaka).

Aunque, si dispones de JR Pass, te recomiendo viajar en Shinkansen desde la estación de Shinosaka porque el viaje está completamente cubierto por ese pase y es más rápido y cómodo viajar en Shinkansen (tren bala).

Recuerda tomar un Hikari, Kodama o Sakura. Llegarás en 30 minutos a Himeji. Pero no tomes un Nozomi porque ese tipo de tren no está cubierto por el JR Pass, como explicamos en nuestra guía sobre el JR Pass.

 

Por supuesto, es posible viajar desde muchos otros lugares de Japón.

Si quieres saber qué trenes necesitarás tomar para llegar desde otro lugar, debes consultar la página web Hyperdia.

Aquí tienes una guía completa de cómo usar Hyperdia.

Si no te apetece leer, puedes ver nuestro sencillo tutorial en vídeo para aprender a usar Hyperdia.

 

Itinerarios de viaje recomendados

Himeji está situada en la línea de tren Sanyo Shinkansen, por lo que está muy bien comunicada con ciudades como Kioto, Ōsaka y Hiroshima.

Un plan muy recomendable para dos o tres días es salir de Kioto, visitar Ōsaka y después seguir viajando hasta Himeji para posteriormente viajar a Hiroshima y la preciosa isla de Miyajima.

Si deseas visitar Himeji, Hiroshima y Miyajima en un mismo día también es posible. Contacta con nosotros y te explicaremos cómo hacerlo.

 

Cómo llegar al castillo de Himeji

Desde la estación de Himeji, llegar al castillo es muy sencillo y te tomará poco tiempo.

El castillo es visible desde la salida norte de la estación de Himeji.

Saldrás a la calle Otemae, desde donde se ve el castillo, por lo que podrás comprobar que se encuentra cerca.

Y así es. Puedes llegar caminando por esa misma calle en tan solo 15 minutos.

Si lo prefieres, puedes moverte cómodamente en autobús por Himeji (ver guía de autobuses de Himeji).

Puedes tomar un autobús número 8, que sale desde la salida norte de la estación de Himeji, desde la dársena número 10.

Sale un autobús desde la estación cada 20 minutos.

Debes bajar en la parada Otemonmae.

 

Pero resulta mucho más interesante visitar primero el monte Shosha.

Para ello te recomiendo llegar muy pronto por la mañana a Himeji y tomar el autobús número 8.

El autobús tarda aproximadamente media hora en llegar desde la estación hasta la base del monte.

Después, tras visitar el monte Shosha, puedes tomar de nuevo el autobús 8 desde la estación de funicular y bajar en la parada del castillo.

 

Lee nuestro artículo sobre el precioso y escondido monte Shosha y entenderás por qué es una magnífica idea que lo visites:

El monte Shosha, la morada del último samurai

 

Moverse por Himeji en transporte público

Aquí tienes un documento pdf con todas las opciones de transporte público para moverte por Himeji en autobús.

 

Excursiones guiadas en español para visitar Himeji

Excursión a Himeji y Kobe desde Kioto con guía en español.

Excursión a Himeji y Kobe desde Ōsaka con guía en español.

 

¿Te gustaría visitar el castillo de Himeji?

 

Recuerda que hay mucho por descubrir no solo en Himeji sino en toda la región de Kansai.

 

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Soy Javi, bloggero desde el año 2004. Tras un montón de viajes por Japón con Pilar y acompañado de amigos japoneses en algunas ocasiones, he aprendido mucho de aquel país y he descubierto muchos lugares ocultos. Ahora con mis artículos espero poder acercar el Japón "oculto" a mucha gente y que nuestra experiencia sea útil para todos aquellos que, como nosotros, no se conforman con la información común de las guías y el turismo habitual. Creo que hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.

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