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El embajador y la geisha
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Documento fiel de la época Tokugawa

Cartel de "El Bárbaro y la Geisha" ("The Barbarian and the Geisha", 1958)El Bárbaro y la Geisha” (“The Barbarian and the Geisha“, 1958) es una película con registro nada habitual en la filmografía de John Wayne.

Pero lo cierto es que este film nos ha dado una sorpresa muy agradable: ninguna película occidental que hayamos visto hasta la fecha refleja, de una manera tan fiel y ajustada a la realidad, las costumbres, la forma de vida y la ideosincracia del pueblo japonés, ni siquiera “Memorias de una Geisha“.

Se trata de una película de argumento sencillo pero compleja en su rodaje y rica en detalles de la vida del Japón previo a la restauración Meiji, en la que John Wayne se sale de su registro habitual de duro cowboy para dar vida a Townsend Harris, el primer embajador norteamericano en Japón.

La bella Okichi bailando bonodori en "El Bárbaro y la Geisha" ("The Barbarian and the Geisha", 1958)

Sinopsis

Corre el año 1856 y Japón vive los últimos años del shogunato Tokugawa, época en que Keiki es el último shōgun que gobierna, de facto, el país (pocos años después, en 1868, la Guerra Boshin acabaría instaurando el poder único del Emperador, como se narra en “El Último Samurai“).

En todo momento, desde la llegada del embajador Townsend Harris a la ciudad costera de Shimoda (下田), en la zona de Izu Hantō, en la noche de Obon
es ninguneado y apodado “el bárbaro” por el el hostil gobierno japonés de la época
.

Fiesta del Obon en Shimoda (Toro Nagashi) en "El Bárbaro y la Geisha" ("The Barbarian and the Geisha", 1958)

Las autoridades de la zona le advierten de su incapacidad para desarrollar su actividad e incluso intentan expulsarle.

Townsend (John Wayne) y Okichi en "El Bárbaro y la Geisha" ("The Barbarian and the Geisha", 1958)

Para mantener al embajador y su traductor controlados en todo momento, las autoridades les asignan una geisha llamada Okichi para que cuide de ellos.

Harris quiere desesperadamente conseguir una audiencia con el shōgun para aclarar la situación del concordato
entre Estados Unidos y Japón
, pero la tarea se vuelve poco menos que imposible debido a las barreras diplomáticas con las que se encuentra.

El hostil pueblo japonés. "El Bárbaro y la Geisha" ("The Barbarian and the Geisha", 1958)

Tras una epidemia de cólera y un violento incendio, Harris se convierte en un héroe, lo que le abre las puertas para una entrevista con el shōgun.

John Wayne en una historia de samurais y geishas. "El Bárbaro y la Geisha" ("The Barbarian and the Geisha", 1958)

John Wayne en una historia de samurais y geishas. "El Bárbaro y la Geisha" ("The Barbarian and the Geisha", 1958)

Una novela histórica magistral

Dirigida magistralmente por John Huston en 1958 y protagonizada por el mítico John Wayne, estamos ante una novela histórica en la que no faltan las aventuras, la intriga y el romanticismo, todo ello con una cuidada y elegante factura.

John Wayne realiza una excelente interpretación del típico norteamericano que descubre la sociedad japonesa.

John Wayne en una historia de samurais y geishas. "El Bárbaro y la Geisha" ("The Barbarian and the Geisha", 1958)

En el apartado técnico, Huston hace uso de la novedosa técnica del Cinemascope, que le da al film ese aire clásico de colores pastel y esas imágenes de portentosa panorámica.

La película fue rodada no solo en los estudios de la Fox de Los Angeles, sino también en los Estudios Eiga Film de Tokio, en Kawana y en Kioto.

"El Bárbaro y la Geisha" ("The Barbarian and the Geisha", 1958): la historia de la geisha de Shimoda

En conclusión, estamos ante un magnífico film, imprescindible para todos aquellos que conozcan Japón y/o amen ese país, así como para aquellos que gusten del cine histórico o romántico.

"El Bárbaro y la Geisha" ("The Barbarian and the Geisha", 1958)

Pilar

Después de viajar a Japón 13 veces en 8 años con Javi y, en ocasiones, acompañada también de amigos japoneses, he descubierto muchos lugares mágicos y especiales.
Con mis artículos quiero mostrar ese Japón "oculto" a toda la gente que esté interesada y espero que nuestra experiencia sea útil para todos los que sean tan inconformistas como nosotros.

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