El Obon, la fiesta japonesa de los difuntos

Un preciosa y nost谩lgica celebraci贸n de agosto, representativa del c谩lido verano de Jap贸n

La festividad de Obon (銇婄泦) es una de las m谩s importantes tradiciones japonesas.

Aunque existen varias fechas de celebraci贸n, el Obon generalmente se celebra a mediados de agosto, siendo as铆 el gran festival del verano.

 

Un festival lleno de magia, nostalgia y ambiente familiar, con bonitos y populares rituales como el baile Bon Odori y la ceremonia de los faroles flotantes llamada T艒r艒 Nagashi.

 

El Obon es una tradici贸n que no querr谩s perderte (al final de este art铆culo encontrar谩s algunas celebraciones p煤blicas del Obon a las que se puede asistir).

 

 

Obon, la gran fiesta del verano japon茅s

Hablar del verano es hablar del Obon, una de las dos festividades m谩s importantes de esa 茅poca del a帽o (la otra es el Tanabata).

 

Verano en Jap贸n: qu茅 ver y hacer. Clima. Consejos.

 

Es la 茅poca en la que se invoca a los esp铆ritus de los antepasados.

Esta fiesta est谩 llena de simbolismo y se celebra durante varios d铆as.

 

Aunque se trata de una fiesta para recordar a los difuntos, reviste un car谩cter alegre y familiar.

En los festivales p煤blicos celebrados con motivo del Obon se baila y se canta.

 

El c谩lido y h煤mero verano japon茅s

El verano en Jap贸n es c谩lido pero sobre todo h煤medo.

Por eso los japoneses tienen varios remedios para combatir las altas temperaturas.

Aqu铆 lo explicamos:

C贸mo combatir el calor del verano en Jap贸n

 

 

驴Cu谩ndo se celebra el Obon en Jap贸n?

La fiesta del Obon es una tradici贸n budista de m谩s de 500 a帽os, y se celebraba originalmente alrededor del d铆a 15 del s茅ptimo mes del calendario lunar.

Desde que el calendario lunisolar qued贸 en desuso al comienzo de la era Meiji (que es cuando se adopt贸 el calendario gregoriano europeo), se decidi贸 retrasar treinta d铆as muchas de las antiguas celebraciones japonesas tradicionales, como el Obon.

 

Pero no todas las regiones adoptaron ese cambio. As铆, al igual que sucede por ejemplo con la festividad del Tanabata, las fechas de celebraci贸n son diferentes seg煤n la regi贸n del pa铆s.

 

Por lo tanto, las fechas de celebraci贸n del Obon son (de mayor a menor popularidad):

  • El聽Obon de Agosto (o Hachigatsu Bon, 锛樻湀鐩) se basa en el calendario gregoriano y se celebra entre el聽13聽y el聽15 de agosto, siendo la fecha m谩s com煤n de celebraci贸n en Jap贸n.
  • El Obon de Julio (o Shichigatsu Bon, 锛楁湀鐩嗙泦) tambi茅n llamado Obon Nuevo (o Ara Bon, 鏂扮泦) basado en el calendario gregoriano pero sin desfase de 30 d铆as, por lo que se celebra del 13 al 15 de julio, principalmente en la聽regi贸n de Kant艒聽y en la regi贸n de T艒hoku (al norte).
  • El Obon Antiguo (o Ky奴 Bon, 鏃х泦), mantiene la tradici贸n original y, por tanto,聽se celebra el d铆a 15 del s茅ptimo mes del calendario lunar, por lo que cada a帽o su fecha var铆a. Se celebra con estas fechas en聽zonas como el norte de la regi贸n de Kant艒, en la regi贸n de Ch奴goku, en la isla de Shikoku y en las Islas Ry奴ky奴.

 

La celebraci贸n del Obon no forma parte del calendario oficial de festivos nacionales de Jap贸n, aunque es muy com煤n tener unos d铆as de vacaciones en las fechas en que se celebra, provocando una de las 茅pocas de mayor masificaci贸n tur铆stica del a帽o.

 

 

Los or铆genes del Obon o fiesta de los difuntos

Esta festividad, proveniente del budismo indio m谩s antiguo, se asienta sobre la creencia de que los esp铆ritus de los ancestros vuelven,聽durante los d铆as de聽Obon, a sus hogares para reunirse con sus familiares y rezar por los esp铆ritus.

Por ello, esta fiesta tiene connotaciones muy familiares haciendo que muchas personas regresen a casa estos d铆as para reunirse con sus familiares. En ese sentido, supone la versi贸n japonesa de la navidad cristiana o del d铆a de acci贸n de gracias estadounidense.

 

De hecho, como ya he dicho,聽esta festividad no es vacacional en Jap贸n y, sin embargo, provoca movimientos masivos de poblaci贸n que saturan los aeropuertos y estaciones, como en la semana dorada.

El nombre de Obon, que proviene de la expresi贸n en s谩nscrito que significa 鈥渃olgando boca abajo鈥, proviene de un mito sobre un disc铆pulo de Buda que era capaz de ver a su madre muerta colgando boca abajo en el infierno budista.

 

 

Celebraciones y costumbres ligadas al Obon

Los rituales m谩s famosos del Obon son el baile Bon Odori, el T艒r艒 Nagashi y el聽Okuribi, pero en realidad esta festividad tiene muchos m谩s rituales que voy a explicar.

Tradicionalmente, los japoneses limpian y ordenan sus casas y colocan comida variada, como fruta o verdura,聽como ofrenda a los esp铆ritus de los ancestros delante de un butsudan (alta budista). Lamparitas ch艒chin (de papel) y arreglos florales suelen colocarse tambi茅n en el altar.

 

Primer d铆a del Obon

El primer d铆a del Obon, las lamparitas ch艒chin lucen en el interior de las casas, y las familias se desplazan hasta los cementerios, a rezar en las tumbas de sus antepasados para que sus esp铆ritus vuelvan a casa.

A esto se le llama mukae bon.

En algunas zonas del pa铆s, unos peque帽os fuegos llamados mukae bi, que en ocasiones llegan a tener el tama帽o de antorchas, lucen a la entrada de las casas para que el humo gu铆e a los esp铆ritus en su vuelta al hogar.

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Se colocan tambi茅n unos palos que simbolizan cachabas, pues se supone que los difuntos son personas ancianas (muchas gracias a nuestra amiga Mana de Wakayama por contarnos estos detalles).

Dado que se cree que聽los esp铆ritus de los antepasados vuelven a nuestro mundo montados en vacas y caballos, una de las tradiciones del Obon consiste en colocar como adorno berenjenas (que representan vacas) y pepinos (que representan caballos) pinchados con palillos de madera como si fueran sus patas.

Y se suele colocar al lado un cuenco con incienso porque, como ya hemos dicho, el humo del incienso marca el camino de nuestro mundo al de los esp铆ritus para que no se pierdan en su viaje.

Esquema de altar colocado en las casas para la celebraci贸n del Obon

 

En algunos cementerios de Jap贸n se encienden velas dentro de las l谩mparas de piedra que hay alrededor, y se colocan papeles caligrafiados en cada l谩mpara (para evitar que se apague la vela) dando la bienvenida a los ancestros.

 

脷ltimo d铆a del Obon

El 煤ltimo d铆a del Obon, las familias acompa帽an a los esp铆ritus de los antepasados de regreso a sus tumbas, portando lamparitas ch艒chin pintadas con el escudo familiar. A esto se le conoce como okuri bon.

Despu茅s que la familia ha visitado el cementerio, para saludar a sus antepasados, coloca ofrendas de comida en el altar, como por ejemplo bolas de arroz, arroz crudo, flores de loto, berenjenas o聽calabac铆n.

En algunos altares aparecen los calabacines y berenjenas con palillos semejando las patas de un caballo ya que, seg煤n la creencia, se dice que los antepasados llegaban montados en vacas.

 

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Adem谩s, los palos que simbolizan cachabas se queman en el fuego de la casa.

Gozan no okuri bi (Kioto)

 

En este d铆a se celebra en muchos lugares un ritual budista conocido como Okuribi (鈥渇uego de despedida鈥).

El ejemplo m谩s famoso de este ritual tiene lugar en Kioto.

All铆 se celebra el Gozan No Okuribi (鈥fuego de despedida de las cinco monta帽as鈥) m谩s conocido como Daimonji.

 

Al caer la tarde del d铆a 16, cinco monta帽as de los alrededores de Kioto se iluminan con hogueras. Realizan formas con kanjis como 鈥渄ai鈥 (grande), 鈥渕yo鈥 (milagro) y 鈥渉o鈥 (doctrina), as铆 como la figura de un barco (s铆mbolo de la despedida).

El olor del senko (palitos de incienso) inunda las casas y los cementerios durante los d铆as del Obon.

 

 

Farolillos en el agua

Pero quiz谩s la celebraci贸n m谩s conocida en el mundo sobre el Obon es el t艒r艒 nagashi (鐏睜娴併仐, lamparillas flotantes), que se realiza la 煤ltima noche del Obon como una forma de guiar a los esp铆ritus de los muertos de vuelta al otro mundo.

Esta costumbre var铆a seg煤n la regi贸n de Jap贸n. As铆, en Hiroshima, por ejemplo, es costumbre hacer un barco de madera y enviarlo al mar en el puerto.

La ceremonia del toro nagashi tambi茅n se celebra en algunos otros momentos del a帽o, como en la conmemoraci贸n a los desaparecidos en los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki, o los ca铆dos durante la Segunda Guerra Mundial.

Farolillos (toro nagashi) flotando en la noche de Obon en Jap贸n

 

Todo el que quiere puede participar llevando sus propias l谩mparas ch艒chin dej谩ndolas flotar en el r铆o.

Las lamparitas ch艒chin bajando por el r铆o simbolizan el regreso de los esp铆ritus a la tierra de los muertos (la tradici贸n dice que los japoneses provienen del agua, por lo que las l谩mparas representan el regreso al origen). Los faroles blancos representan a las personas que han muerto en el 煤ltimo a帽o.

La fiesta del Obon se suele acompa帽ar del kimo dameshi (una prueba japonesa tradicional que pretende medir la bravura de los que se ofrecen a pasarla) donde la gente camina por lugares tenebrosos.

 

 

El baile del Obon: Bon Odori

Estos d铆as, durante la noche, suele celebrarse tambi茅n un baile de alegr铆a conocido como bon odori (鐩嗚笂, 鈥baile bon鈥).

Bon Odori tiene algunas variantes seg煤n la isla en que se practique, aunque el baile m谩s t铆pico consiste en un grupo de personas girando alrededor de una tarima alta de madera llamada yagura.

 

Las mujeres se visten con el yukata(kimono sencillo de algod贸n, usado t铆picamente en聽verano) y bailan al son de la m煤sica con los tambores taikos y m煤sica tradicional.

La m煤sica es alegre para dar la bienvenida a los ancestros. Todo el mundo puede participar en esta danza.

Tan s贸lo hace falta una sonrisa mientras se sigue lo que hacen los dem谩s para seguir el paso.

Este baile aparece en numerosas ocasiones en el cine occidental, en pel铆culas como 鈥El B谩rbaro y la Geisha鈥 o 鈥Karate Kid II鈥.

Bon odori (imagen tomada de la pel铆cula "el embajador y la geisha")

 

 

Otras festividades en honor de los difuntos en Jap贸n

No obstante, el Obon no es el 煤nico festejo relacionado con los difuntos en Jap贸n.

Higan es otro d铆a en el que los amigos y familiares visitan las tumbas durante los equinoccios de primavera y de oto帽o.

Con ocasi贸n de la festividad del D铆a de Difuntos, conocido en muchas partes del mundo como Halloween, ya hablamos de su versi贸n japonesa, el Obon.

 

 

Celebraciones p煤blicas del Obon en Jap贸n

Como ya he dicho, el Obon no forma parte del calendario oficial de festivos nacionales de Jap贸n aunque es, sin duda, una de las celebraciones m谩s populares del a帽o.

 

Cancelado
11 - 14 Ago
Todo el d铆a
Tokushima

Awa Odori

12 - 14 Ago
Todo el d铆a
Jap贸n

Obon

Cancelado
11 - 14 Ago
Todo el d铆a
Tokushima

Awa Odori

Ver m谩s

 

Aqu铆 puedes ver algunas de las m谩s importantes. Est谩n extra铆das de nuestro聽calendario interactivo de festivales de Jap贸n, que te recomiendo que consultes antes de planificar un viaje a Jap贸n.

As铆 es聽viajar a Jap贸n en agosto.

 

驴Conoc铆as esta tradici贸n? 驴conoces m谩s detalles? 驴te gustar铆a visitar Jap贸n durante el Obon?

Nos gustar铆a conocer tu opini贸n.

Puedes dejar tus comentarios un poco m谩s abajo.

 

 

Cultura japonesa

驴Te atrae la ex贸tica y desconocida cultura de Jap贸n?

No te pierdas nuestra secci贸n especial:

 

 

 


Este art铆culo fue publicado en nuestro anterior blog el 19 de agosto de 2010.
Posteriormente lo movimos a este blog y lo actualizamos a la versi贸n que puedes leer ahora.

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Javihttp://japon-secreto.com
Soy licenciado en Ciencias Econ贸micas y Empresariales, y blogger desde el a帽o 2002. Me gusta mucho Jap贸n y por eso exploro en profundidad tanto su geograf铆a como su cultura. En Jap贸n Secreto deseo transmitir mi pasi贸n por Jap贸n y hacer que m谩s gente descubra todo lo que este pa铆s atesora y que he descubierto junto con Pilar a lo largo de 16 viajes al Pa铆s del Sol Naciente. Hay mucho Jap贸n por descubrir y quiero mostrarlo.

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14 Comentarios

  1. Buenas Javi y equipo de Jap贸n secreto!!
    voy para las fechas del Obon en Tokio ciudad. si quiero disfrutar del "Toro nagashi" o de alg煤n "Ennichi" cerca de un templo, que me recomend谩is?
    No puedo desplazarme mucho de la ciudad ya que esos d铆as tengo el hotel all铆.
    Os agradezco de antemano vuestra dedicaci贸n ya que esta web esta siendo un tesoro en mi preparaci贸n de mis vacaciones en Jap贸n este verano.

    • Hola Valentina

      Habl茅 con mi amiga Yuki hace unos d铆as sobre el Obon en julio y me dijo que lo habitual es que se celebre en agosto. De hecho, ella vive en Saitama y creo que all铆 se celebra a mediados de agosto, como en la mayor铆a de Jap贸n.

      Gracias por visitar nuestro blog 馃檪

  2. hola, que buen blog, consulta, yo voy en esa fecha, quisiera saber desde donde conviene verlo? planeaba ir a osaka y ver el festival en kyoto. pero quizas recomiendan otro lado. muchas gracias

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