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Llega el verano y el calor a las calles

Bueno, pues hoy ha llegado oficialmente la ola de calor a España.

Eso me hace recordar el calor que pasaremos en Japón en menos de dos semanas. ¡Uf!

Por ello, se me ocurre hablar hoy de una tradición japonesa relacionada con el verano y el calor.

La tradición del “uchimizu” (打ち水)

Por estas fechas (finales de junio o principios de juliosuele terminar la época de lluvias en Japón, a la que le sigue la entrada del verano, con todo su rigor.

Y es ese momento en que comienza a apretar el calor en el país del sol naciente cuando muchas personas, generalmente amas de casa, se dedican todas las mañanas a llevar a cabo un típico “ritual” estival.

Tradición japonesa del uchimizu (打ち水) o "remojar la acera". Autor de la foto: Flapy.

Se trata del uchimizu (打ち水, “golpear con agua”), una actividad que consiste en remojar con agua el trozo de acera o suelo que da paso a la entrada de la casa y, en algunos casos, todo el perímetro de la vivienda. También se conoce con este nombre al remojado de calles y jardines.

La tradición japonesa del "uchimizu" (打ち水) o remojar las calles con agua en verano

Es más que una mera cuestión de higiene y tiene, en los templos y jardines, un ritual o un propósito contemplativo.

Por una parte, sirve para enfriar las calles, conseguir que no se remueva el polvo y también agradar a los vecinos.

Para muchos  japoneses, el uchimizu es un buen ejemplo de los valores nacionales, pues combina la utilidad, la estética, la cortesía y la obediencia.

Tradición actualizada

Tradicionalmente, el remojado se hacía con un cubo y una gran cuchara, ataviados con yukata.

La tradición japonesa del "uchimizu" (打ち水) o remojar las calles con agua en verano

Actualmente se celebra la fiesta del uchimizu (http://uchimizu.jp/2010/) en algunas ciudades del mundo en que reside un buen grupo de japoneses, como en Nueva York.

La tradición japonesa del "uchimizu" (打ち水) o remojar las calles con agua en verano

Aquí puedes ver imágenes de la ceremonia en pleno barrio friki de Akihabara:

Y estas imágenes son al lado de la Torre de Tokio:

¿Tradición japonesa?

Aunque la mayoría de la gente cree firmemente que las tradiciones japonesas son únicas y muy diferentes a las nuestras, yo he defendido siempre que no es así; que compartimos muchas más de las que pensamos.

Y es que muchas tradiciones que parecen netamente japonesas realmente lo son de muchos países. La mitad de mi familia es de Cuenca y, en los pueblos de allí, siempre se ha hecho algo así. Incluso en muchos lugares de Castilla y León, Extremadura o Andalucía, por poner unos pocos ejemplos.

Javi

Javi

Soy Javi, bloggero desde hace más de una década.
Tras 13 largos viajes por Japón en 8 años acompañado de Pilar y, en ocasiones, de amigos japoneses, he aprendido mucho de aquel país y he descubierto muchos lugares ocultos.
Ahora, con mis artículos, espero poder acercar el Japón "oculto" a mucha gente y que nuestra experiencia sea útil para todos aquellos que, como nosotros, no se conforman con la información común de las guías y el turismo habitual.
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