Zatōichi, el samurái ciego

Una divertida película sobre un samurái ciego, protagonizada por Takeshi Kitano. Acción y humor a partes iguales

La película Zatōichi (座頭市), del año 2003, dirigida y protagonizada por Takeshi Kitano, narra las aventuras de un samurái ciego que recorre las aldeas impartiendo justicia con su espada.

Un divertido film de samuráis, con una imagen muy renovada, ambientada en el Japón de finales del siglo XIX, en el ocaso de la era feudal.

Sinopsis

Como consecuencia de la caída de los señores feudales, los samuráis recorren el país ofreciendo sus servicios como mercenarios y guardaespaldas.

Es una época miserable en la que el honor ya no significa nada y en la cual deben ganarse el sustento como simples matones al servicio de mafias locales.

Zatōichi
Zatoichi, un film de Takeshi Kitano. Foto: Office Kitano / Saito Entertainment / TV Asahi / Dentsu / Tokio FM / Bandai Visual

Zatōichi es un vagabundo ciego que se gana la vida dando masajes por los pueblos y ganando en el juego de los dados gracias a su desarrollado sentido del oído, pero además es un samurái maestro con la espada, rápido y preciso como el mejor samurái.

En una pequeña ciudad situada en una zona montañosa, dominada por la banda de Ginzo (Ittoku Kishibe), Zatōichi y su fiel amigo, Shinkichi (Taka), conocen a un par de geishas, Okinu (Yuko Daike) y su hermana Osei (Daigoro Tachinaba).

Muy bellas pero también muy peligrosas, que han llegado a la ciudad para vengar el asesinato de sus padres cuando ellas eran unas niñas.

Zatōichi
Foto: Office Kitano / Saito Entertainment / TV Asahi / Dentsu / Tokio FM / Bandai Visual

Hasta el momento, la única pista de las geishas es un misterioso personaje llamado Kuchinawa.

El mundo de las geishas, barrios y espectáculos de baile

Mientras, Ginzo contrata a un famoso samurái llamado Hattori (Tadanobu Asano), para que acabe con el problema que le supone la presencia de Zatōichi en la ciudad.

Zatoichi, un film de Takeshi Kitano. Foto: Office Kitano / Saito Entertainment / TV Asahi / Dentsu / Tokio FM / Bandai Visual

Un film de samuráis poco ortodoxo

Para empezar, conviene dejar claro que no se trata de una película de samuráis al uso.

Los amantes de las largas películas de samuráis al estilo de Kurosawa no encontrarán en Zatōichi un film de profundas meditaciones, de espíritus atormentados ni largas escenas de estética filosófica.

Foto: Office Kitano / Saito Entertainment / TV Asahi / Dentsu / Tokio FM / Bandai Visual

Para casi todo el público

Zatōichi es una película asequible a todo el público (exceptuando, eso sí, a los más pequeños por su exceso de violencia).

Samuráis, acción, humor slapstick y algo de Bollywood

Una historia de venganzas personales con escenas cómicas a medio camino entre el slapstick y el «humor amarillo» (la escena de Shinkichi intentando dar clases de manejo de la espada a tres campesinos resulta impagable) pero sin caer en la chabacanería del cine chino.

A ello se le unen enormes dosis de violencia casi gore y un final musical un tanto Bollywoodiense.

Zatōichi
Takeshi Kitano en la película Zaotichi. Foto: Office Kitano / Saito Entertainment / TV Asahi / Dentsu / Tokio FM / Bandai Visual

Fabulosos efectos especiales

Los duelos de espadas son espectaculares y están adecuadamente mejorados con efectos especiales generados por ordenador que le dan a las escenas un aspecto más cercano al anime que al cine tradicional de samuráis.

El personaje de Zatōichi

El personaje de Zatōichi el samurái ciego es muy popular en Japón desde hace décadas.

La primera película de este personaje data del año 1962 y se titula «Zatōichi Monogatari» («El Cuento de Zatōichi«).

Este personaje, errante y perseguido, suele llegar a un pueblo al principio de casi todas sus películas, para abandonarlo al terminar (generalmente después de acabar también con toda la chusma del lugar).

Foto: Office Kitano / Saito Entertainment / TV Asahi / Dentsu / Tokio FM / Bandai Visual

Influencias del cine occidental en Zatōichi

Las películas de este personaje mantienen habitualmente una estructura más propia del género western de películas como «Infierno de Cobardes» o «El Jinete Pálido» del impertérrito Clint Eastwood.

Muchas son las películas que se han basado en este personaje, especialmente «Furia Ciega” (1989) de Phillip Noyce, en la que el actor Rutger Hauer, interpreta a un veterano, que queda ciego durante la guerra del Vietnam pero al que unos indígenas entrenan hasta que se convierte en un maestro con la espada.

Zatōichi
Foto: Office Kitano / Saito Entertainment / TV Asahi / Dentsu / Tokio FM / Bandai Visual

Otras influencias y secuelas

Otro personaje seguramente inspirado en Zatōichi es Usutsu, el espadachín ciego que protagoniza la película de animación Ninja Scroll» (1993) de Yoshiaki Kawajiri.

La película ha tenido, actualmente, dos secuelas más en el cine: «Ichi» (2008) y «Toho» (2010).

Zatōichi
Foto: Office Kitano / Saito Entertainment / TV Asahi / Dentsu / Tokio FM / Bandai Visual

Redefinición de las películas de samuráis

En resumen, se trata de una redefinición de las películas de samuráis, ideal para los gustos occidentales, llena de acción y toques de humor oriental que no desagradará a casi nadie.

Zatōichi
Foto: Office Kitano / Saito Entertainment / TV Asahi / Dentsu / Tokio FM / Bandai Visual

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Reparto de Zatoichi

Destaca el papel protagonista, Zatoichi, encarnado por el famoso Takeshi Kitano.

Otros actores del reparto son Taka (Shinkichi), Yuko Daike (Okinu) y Daigoro Tachinaba (Osei) y Ittoku Kishibe (Ginzo).

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Artículo publicado en nuestro anterior blog el 14 de octubre de 2010 y trasladado a Japon-Secreto.com posteriormente, incluyendo más información e imágenes.

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