Zatōichi (座頭市) dirigida y protagonizada por Takeshi Kitano, y estrenada en 2003, es una entretenida película de samurais (con una imagen muy renovada) está ambientada en el Japón de finales del siglo XIX, en el ocaso de la era feudal.

 

Sinopsis

Como consecuencia de la caída de los señores feudales, los samurais recorren el país ofreciendo sus servicios como mercenarios y guardaespaldas. Es una época miserable en la que el honor ya no significa nada y en la cual deben ganarse el sustento como simples matones al servicio de mafias locales.

Foto: Office Kitano / Saito Entertainment / TV Asahi / Dentsu / Tokio FM / Bandai Visual

Zatoichi es un vagabundo ciego que se gana la vida dando masajes por los pueblos y ganando en el juego de los dados gracias a su desarrollado sentido del oído.

Pero además es un maestro con la espada, rápido y preciso como el mejor samurai.

En una pequeña ciudad situada en una zona montañosa, dominada por la banda de Ginzo (Ittoku Kishibe), Zatoichi y su fiel amigo, Shinkichi (Taka), conocen a un par de geishas, Okinu (Yuko Daike) y su hermana Osei (Daigoro Tachinaba), muy bellas pero también muy peligrosas, que han llegado a la ciudad para vengar el asesinato de sus padres cuando ellas eran unas niñas.

Foto: Office Kitano / Saito Entertainment / TV Asahi / Dentsu / Tokio FM / Bandai Visual

Hasta el momento, la única pista de las geishas es un misterioso personaje llamado Kuchinawa.

Mientras, Ginzo contrata a un famoso samurai llamado Hattori (Tadanobu Asano), para que acabe con el problema que le supone la presencia de Zatoichi en la ciudad.

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Un film de samurais poco ortodoxo

Para empezar, conviene dejar claro que no se trata de una película de samurais al uso.

Los amantes de las largas películas de samurais al estilo de Kurosawa no encontrarán en Zatoichi un film de profundas meditaciones, de espíritus atormentados ni largas escenas de estética filosófica.

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Para casi todo el público

Zatoichi es una película asequible a todo el público (exceptuando, eso sí, a los más pequeños por su exceso de violencia).

 

Samurais, acción, humor slapstick y algo de Bollywood

Una historia de venganzas personales con escenas cómicas a medio camino entre el slapstick y el “humor amarillo” (la escena de Shinkichi intentando dar clases de manejo de la espada a tres campesinos resulta impagable) pero sin caer en la chabacanería del cine chino. A ello se le unen enormes dosis de violencia casi gore y un final musical un tanto Bollywoodiense.

Foto: Office Kitano / Saito Entertainment / TV Asahi / Dentsu / Tokio FM / Bandai Visual

Fabulosos efectos especiales

Los duelos de espadas son espectaculares y están adecuadamente mejorados con efectos especiales generados por ordenador que le dan a las escenas un aspecto más cercano al anime que al cine tradicional de samurais.

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El personaje de Zatōichi

Zatoichi es un personaje muy popular en Japón desde hace décadas.

La primera película de este personaje data del año 1962 y se titula “Zatoichi Monogatari” (“El Cuento de Zatoichi“).

Este personaje, errante y perseguido, suele llegar a un pueblo al principio de casi todas sus películas, para abandonarlo al terminar (generalmente después de acabar también con toda la chusma del lugar).

Foto: Office Kitano / Saito Entertainment / TV Asahi / Dentsu / Tokio FM / Bandai Visual

 

Influencias del cine occidental en Zatōichi

Las películas de este personaje mantienen habitualmente una estructura más propia del género western de películas como “Infierno de Cobardes” o “El Jinete Pálido” del impertérrito Clint Eastwood.

Muchas son las películas que se han basado en este personaje, especialmente “Furia Ciega” (1989) de Phillip Noyce, en la que el actor Rutger Hauer, interpreta a un veterano, que queda ciego durante la guerra del Vietnam pero al que unos indígenas entrenan hasta que se convierte en un maestro con la espada.

Foto: Office Kitano / Saito Entertainment / TV Asahi / Dentsu / Tokio FM / Bandai Visual

 

Otras influencias y secuelas

Otro personaje seguramente inspirado en Zatoichi es Usutsu, el espadachín ciego que protagoniza la película de animación Ninja Scroll(1993) de Yoshiaki Kawajiri.

La película ha tenido, actualmente, dos secuelas más en el cine: “Ichi” (2008) y “Toho” (2010).

Foto: Office Kitano / Saito Entertainment / TV Asahi / Dentsu / Tokio FM / Bandai Visual

 

Redefinición de las películas de samurais

En resumen, se trata de una redefinición de las películas de samurais, ideal para los gustos occidentales, llena de acción y toques de humor oriental que no desagradará a casi nadie.

Foto: Office Kitano / Saito Entertainment / TV Asahi / Dentsu / Tokio FM / Bandai Visual

 

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Artículo publicado en nuestro anterior blog el 14 de octubre de 2010 y trasladado a Japon-Secreto.com posteriormente, incluyendo más información e imágenes.

Zatoichi
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Soy Javi, bloggero desde el año 2004. Tras un montón de viajes por Japón con Pilar y acompañado de amigos japoneses en algunas ocasiones, he aprendido mucho de aquel país y he descubierto muchos lugares ocultos. Ahora con mis artículos espero poder acercar el Japón "oculto" a mucha gente y que nuestra experiencia sea útil para todos aquellos que, como nosotros, no se conforman con la información común de las guías y el turismo habitual. Creo que hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.

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