Maneki Neko, el gato japon茅s de la suerte

Presente en todas las tiendas de productos chinos, estas figuras son en realidad originarias de Jap贸n

La figura del famoso gato dorado moviendo una pata que puede verse en las tiendas de productos chinos es en realidad originario de Jap贸n y se llama Maneki Neko.

 

 

El gato de la suerte

Maneki Neko (鎷涖亶鐚), conocido como gato de la suerte o gato de la fortuna, es una popular figura japonesa utilizada como adorno y como amuleto, que habitualmente se cree que es de origen chino por ser un producto habitual en las tiendas de productos chinos.

No obstante, tambi茅n es conocida en China, donde recibe el nombre de Zhaocai Mao (鎷涜病璨).

 

 

Significado de Maneki Neko

La palabra japonesa 鈥maneki鈥 (鎷涖亶) significa 鈥渋nvitaci贸n a pasar鈥 o 鈥渟aludo鈥 y la palabra japonesa 鈥neko鈥 (鐚) significa 鈥済ato鈥.

Por lo tanto, la traducci贸n de Maneki Neko es aproximadamente 鈥el gato que invita a entrar鈥.

Seg煤n la tradici贸n japonesa, el gato mueve su pata de arriba abajo para llamar la atenci贸n de las personas e indicarles que son bienvenidas a entrar.

Err贸neamente en Occidente se cree que el gato saluda, pero en realidad intenta llamar la atenci贸n para invitar a la gente a entrar.

Por eso suelen colocarse los maneki neko a la entrada de los establecimientos y viviendas.

Generalmente se representa a Maneki Neko como un gato de la raza japonesa bobtail aunque m谩s gordito, para transmitir ternura (kawaii), cercan铆a y tambi茅n como representaci贸n de la buena fortuna.

El gato levanta su pata izquierda para invitar a entrar, mientras guarda en su mano derecha una moneda antigua japonesa llamada ry艒聽o koban (灏忓垽) y suele llevar en su cuello un collar con un cascabel que se dice que ahuyenta los malos esp铆ritus.

A veces, el Maneki Neko sostiene un peque帽o mazo que se supone atrae la riqueza cuando se agita.

Tambi茅n se les representa a veces sosteniendo un pez, generalmente una carpa, que simboliza la abundancia y la buena fortuna.

Por 煤ltimo, si sostiene una canica o una gema se dice que atrae la fortuna o la sabidur铆a.

Maneki Neko (鎷涖亶鐚), el gato japon茅s de la suerte

 

驴Qu茅 pone en el cartel que sujeta o muestra en su frente?

A menudo se representa a Maneki Neko sosteniendo una especie de medalla de oro alargada. En realidad se trata de una ry艒聽(涓), una moneda japonesa muy antigua.

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Es uno de los textos habituales que pueden verse en un Maneki Neko. Se lee 鈥sen man ry艒鈥 y significa 鈥10.000.000 ry艒鈥, una gran fortuna en la 茅poca en que esa moneda estaba en circulaci贸n.

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Es otro de los textos. Se lee 鈥kaiun鈥 y significa 鈥渕ejor suerte鈥.

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A veces se representa a Maneki Neko con una pancarta pegada en su frente en la que puede verse ese texto, que se lee 鈥渟en kyaku man mai鈥 (鍗冨钀潵) y significa, literalmente, 鈥渧ienen 1000 clientes鈥. Por eso es habitual ver este maneki Neko en las puertas de las empresas.

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脡ste es otro cartel com煤n. Se lee 鈥済enkin manpuku鈥 y puede traducirse como 鈥渧ientre lleno de dinero en efectivo鈥 y hace referencia a obtener a煤n m谩s riqueza de la necesaria.

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Este texto es tambi茅n indicado para los negocios. Se lee 鈥渟h艒bai hanj艒鈥 (鍟嗗2绻佺洓), que significa 鈥渘egocio pr贸spero鈥.

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Por 煤ltimo, tambi茅n es posible ver a un gato de la fortuna con este texto, que se lee 鈥kin un sh艒 fuku鈥 y que significa 鈥渋nvitar a la suerte en el dinero鈥.

 

Significado y colores

Tal y como se explica aqu铆, el significado cambia dependiendo de la pata que levante:

  • Si saluda con la pata derecha, se dice que trae prosperidad y dinero.
  • Si levanta la pata izquierda, atrae visitas, y tambi茅n se cree que, cuanto m谩s alto levante la pata, los atrae desde mayores distancias.
  • Saludando con ambas patas, significa que protege al hogar o establecimiento.

 

Dependiendo de su color, tambi茅n tiene distintos significados:

  • Tricolor (blanco, negro y naranja): Es el m谩s com煤n en Jap贸n. Se dice que es el que trae m谩s suerte, especialmente a los viajeros. Es conocido como Calico, nombre que suele elegirse para bautizar algunos neko caf茅.
  • Plateado o dorado: Para atraer a la suerte en los negocios. Es el m谩s com煤n en las tiendas de productos chinos.
  • Verde: Atrae la salud y seguridad en el hogar y los buenos resultados en los estudios.
  • Azul: Para cumplir los sue帽os y para recibir cuidados.
  • Rojo: Para tener 茅xito en el amor y para ahuyentar la mala suerte.
  • Rosa: Para conocer a la persona con quien contraer matrimonio.
  • Negro: Para evitar la mala suerte y aumentar la felicidad.
  • Blanco: Representa la pureza y las cosas buenas por venir.
  • Amarillo: Para tener suerte en la econom铆a.
Gatos maneki neko de muchos colores en Awashima Jinja, el santuario de las mu帽ecas de Wakayama
Gatos maneki neko de muchos colores en Awashima Jinja, el santuario de las mu帽ecas de Wakayama

 

Muchos de estos colores son utilizados en otros amuletos, otorg谩ndoles significados similares, como en el caso de los Daruma.

 

 

Versiones modernas

Hoy en d铆a pueden encontrarse en Jap贸n (y en muchas tiendas del resto del mundo) versiones modernizadas de Maneki Neko, con su figura m谩s estilizada, m谩s rechoncha, de colores diversos e incluso transfigurados con el aspecto de personajes famosos de la cultura popular, como Hello Kitty.

Hello Kitty con aspecto de Maneki Neko

 

Tambi茅n son habituales las huchas con forma de Maneki Neko, ya que no solo atrae la fortuna, sino que la retiene.

 

 

Origen de Maneki Neko, la leyenda

Hay tantas leyendas sobre la historia del Maneki Neko que es imposible determinar con precisi贸n cu谩ndo, o incluso d贸nde, surgi贸 este personaje.

Una de las leyendas m谩s comunes y ampliamente aceptadas se desarrolla en el Templo Gotokuji durante el siglo XVII.

 

La leyenda de Gotokuji

En la historia, el templo Gotokuji estaba pasando por tiempos dif铆ciles; el sacerdote del templo apenas ten铆a suficiente comida para s铆 mismo, sin embargo, acogi贸 a un gato callejero que vio fuera del templo.

Los tiempos solo empeoraron para el templo hasta que finalmente el sacerdote le dijo al gato que tal vez estar铆a mejor si dejaba el templo para valerse por s铆 mismo.

El gato obedeci贸 y sali贸 corriendo, pero en lugar de abandonar el templo, se sent贸 frente a la entrada principal.

 

Un rayo cay贸

Un grupo de samur谩is, encabezado por el Se帽or Ii Naotaka de Hikone, se detuvo bajo un 谩rbol frente a la puerta del templo para protegerse de la lluvia.

En ese momento, Naotaka vio al gato levantando la pata con un gesto que parec铆a que le llamaba.

As铆 que 茅l y sus hombres caminaron hacia el gato y, tan pronto como llegaron al otro lado del camino, un rayo cay贸 sobre el 谩rbol bajo el que se hab铆an refugiado justo antes.

El gato consigui贸 salvarles la vida con su gesto.

Tras el suceso, siguieron al gato de regreso al templo y fueron recibidos amablemente por el sacerdote.

El Se帽or Ii se convirti贸 en patr贸n del templo por su amabilidad hacia el gato que les hab铆a salvado la vida y gracias al patrocinio, el templo floreci贸.

Cuando el gato muri贸, se le dio una tumba en el templo y se coloc贸 una estatua muy similar a los actuales Maneki Neko junto a dicha tumba.

Grabado ukiyo-e de comerciantes y mercaderes.
Detalle de un grabado ukiyo-e de comerciantes y mercaderes en el que se ve la venta de gatos Maneki Neko (pincha en la imagen para ver la obra completa)

 

 

Un popular y艒kai

Maneki Neko es considerado un y艒kai o ser sobrenatural y, de hecho, es uno de los m谩s populares.

Aqu铆 explicamos todos los detalles sobre los y艒kai, criaturas muy arraigadas a las costumbres y tradiciones japonesas:

El mundo de los y艒kai

 

 

G艒tokuji, el templo de los maneki neko en Tokio

El templo G艒tokuji (璞境瀵) a煤n existe en la actualidad. Est谩 situado en un distrito de Tokio llamado Setagaya y la gente a煤n lo visita para rendir homenaje al gato Maneki.

Gatos maneki neko en el templo Gotokuji de Tokio

 

Como puedes imaginar, all铆 es posible comprar diversas figuras de Maneki Neko en las que puedes escribir tu deseo y dejarlo all铆 para que se cumpla, o bien llevarlo a casa para que la fortuna llegue a tu hogar.

Gatos de la suerte Maneki Neko en templo Gotokuji de Tokio

 

 

Festival

Maneki Neko est谩 muy lejos de perder su popularidad en Jap贸n.

De hecho, hay una ciudad en la prefectura de Aichi, cerca de Nagoya, llamada Seto en la que, cada a帽o, en septiembre, se celebra el festival Maneki Neko Matsuri.

Durante ese festival, puedes encontrar todo tipo de figuras Maneki Neko en venta.

No olvides que en esa ciudad se encuentra tambi茅n el Museo Maneki Neko, con m谩s de 1.000 piezas para ver y disfrutar.

 

 

D贸nde comprar gatos Maneki Neko

Actualmente es posible comprar gatos Maneki Neko en toda la variedad que he explicado en este art铆culo, a trav茅s de internet, c贸modamente desde casa.

Pinchando aqu铆 podr谩s acceder a una amplia selecci贸n:

Ver Maneki Neko en venta

 

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D铆a de los gatos

驴Te gustan los gatos?

驴Tienes alguno?

A los japoneses les encantan, como has podido ver.

Y, de hecho, hay un d铆a al a帽o que celebran el D铆a de los Gatos:

Neko No Hi, el D铆a de los Gatos en Jap贸n

 

 

Cultura japonesa

驴Te atrae la cultura de Jap贸n?

En nuestra secci贸n especial tienes un mont贸n de art铆culos para aprender m谩s sobre esa fascinante cultura:

Cultura japonesa: tradiciones, costumbres sociales, rituales y sociedad

 

Fuentes: Asahi Imports y聽Wikipedia

 

Pilar
Pilar
Soy licenciada en Ciencias Actuariales y Financieras. Me encanta Jap贸n y Estados Unidos. Son mis dos destinos favoritos del mundo. En cada viaje me dedico a buscar los mejores vuelos y alojamientos (隆ya soy toda una experta! jeje) En nuestro primer viaje a Jap贸n me enamor贸 su naturaleza y sus pueblos. Disfruto descubriendo extra帽os festivales japoneses y peque帽os rincones con encanto. 隆Adoro los onsen y la comida japonesa! Me encanta compartir mi experiencia con quienes sue帽an con viajar a Jap贸n.

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