La «Semana de Plata» en Japón: un puente poco habitual

Ciertos años se produce una confluencia de festivos en septiembre en Japón que pueden provocar problemas durante el viaje

La Semana de Plata o Silver Week (シルバーウィーク) es una confluencia de festivos (feriados) que se produce en el calendario de festivos de Japón cada cinco o seis años.

¿Cuándo se celebra la «Semana de Plata» (Silver Week) en Japón?

La Semana de Plata o «Silver Week« (シルバーウィーク, pronunciado «shirubā wīku«) es el resultado de la acumulación de ciertos días festivos nacionales y un eventual día festivo intermedio que surge de aplicar la actual normativa nacional sobre festivos.

Dichos días festivos son el Día del Respeto por los Ancianos y el Día del Equinoccio de Otoño, de los que hablaré más abajo.

Por dicha confluencia se genera a finales de septiembre un período largo de vacaciones, similar al de la Semana Dorada o Golden Week.

Si vas a viajar a Japón durante la Silver Week, es muy recomendable que lleves los billetes de tren reservados con antelación:

Cómo reservar billetes de Shinkansen por internet

 

Es una festividad que se celebra en Japón desde no hace muchos años y que algunos achacan a una nueva creación comercial para aumentar las ventas.

Cartel de una tienda online sobre la Silver Week de Japón. Dice "este año también en otoño hay un gran puente festivo"
Cartel de una tienda online sobre la Silver Week de Japón. Dice «este año también en otoño hay un gran puente festivo»

De hecho, es un concepto tan actual que ¡¡el término se ha tomado directamente del inglés!!

¡Cuidado!

La próxima Silver Week notable se producirá en 2026 (con unas vacaciones de cinco días).

Festivos incluidos en la Semana de Plata o Silver Week

Pues bien, como comentaba antes, el 21 de septiembre es el «Día del Respeto a los Ancianos» (Keiro No Hi), que se celebra el tercer lunes de septiembre desde 1966.

Consiste básicamente en recordar la importancia de la tercera edad en la sociedad, por lo que se suele visitar a las personas mayores (familiares y amigos) y se les hace un regalo.

El 21 de septiembre es el "Día del Respeto a los Ancianos" (Keiro-No-Hi) en Japón 

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El 22 de septiembre es el Día del Ciudadano (Kokumin No Kyujitsu), es decir, el día de vacaciones extraordinario por caer entre dos fiestas nacionales.

El 23 de septiembre es el «Día del Equinoccio de Otoño» (Shūbun No Hi) y en él se celebra la entrada en el otoño, algo muy festejado en Japón (como parte de su cultura shintō, que venera todas las manifestaciones de la naturaleza).

El 22 o 23 de septiembre es el "Día del Equinocio de Otoño" (Shūbun No Hi) en Japón

Ya es posible adquirir los billetes de tren bala (Shinkansen) con antelación por internet sin necesidad de esperar a llegar a Japón.

De ese modo te garantizas los billetes para los trayectos que necesites, en la fecha y hora que más te convenga.

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Un montón de gente vuelve a sus lugares de origen durante este día y limpia las tumbas de sus ancestros.

Se trata de una antigua tradición budista.

Como ves, en Japón hay una perfecta armonía entre el shintō y el budismo.

De hecho, se dice que «en Japón se vive de forma shintoista y se muere de forma budista«.

Fechas concretas en que se celebrará

La concurrencia de cinco días de descanso se producirá los siguientes años:

  • Semana de Plata del 19 al 23 de septiembre: los años 2026, 2037, 2043, etc
  • Semana de Plata del 18 al 22 de septiembre: los años 2032, 2049, 2060, 2077, 2088, etc

Semana de Plata: los japoneses aprovechan a viajar

Los japoneses tienen por costumbre utilizar la Silver Week o Semana de Plata para viajar al extranjero.

Muchos otros dedican estos días a buscar alojamientos y reservas para sus vacaciones de noviembre (un mes muy valorado por los colores del otoño o «momiji«), por lo que puede ser un problema añadido a la hora de hacer reservas.

De hecho, cualquier fiesta nacional provoca movimientos masivos de población en Japón.

Así estuvieron las carreteras durante la Silver Week del pasado año 2015:

YouTube video

Por suerte para quienes quieran visitar Japón, la Silver Week de cinco días sucede cada muchos años.

Normas japonesas sobre el calendario anual de festivos

La Semana de Plata es el resultado de la confluencia de ciertas normas de calendario presentes en el país del sol naciente.

Foto tomada en un McDonalds, donde se anuncia la oferta de mcmenús por 390 yenes durante la Semana de Plata.
Foto tomada en un McDonalds, donde se anuncia la oferta de mcmenús por 390 yenes durante la Semana de Plata.

Primero, hay una ley denominada «Ley del Lunes Feliz«, al estilo de lo que sucede en España, es decir, si una fiesta nacional cae en fin de semana, se mueve al lunes siguiente.

La otra ley es aquella que dice que si un día laborable queda situado entre dos festivos nacionales, se convierte en festivo.

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A esas dos leyes hay que añadir que en Japón hay, al menos, un día festivo nacional al mes.

¿Por qué se llama «Semana de Plata» («Silver Week«)?

La idea del nombre probablemente se haya tomado de la tradicional «Semana Dorada«.

Mucha gente en Japón cree que el nombre de «semana de plata» proviene del hecho de que el «Día del Respeto a los Mayores» es una de las fiestas incluidas en ese periodo (ya que son los ancianos los que tienen el «pelo plateado»).

Pero, en realidad, su nombre proviene de la Semana Dorada (ゴールデンウィーク, leído «gōruden wīku«), el puente más largo del calendario japonés de festivos.

El mejor seguro de viaje para Japón
Hay que estar atentos al calendario japonés si queremos organizar un viaje a Japón
Hay que estar atentos al calendario japonés si queremos organizar un viaje a Japón

Pero hay una diferencia sustancial, la Semana Dorada se celebra cada año, a diferencia de la Semana de Plata, que solo ocurre cuando se producen una serie de coincidencias en el calendario oficial de festivos de Japón.

Y eso es cada muchos años.

De hecho, no volverá a haber una Semana de Plata de cinco días hasta el año 2026.

Calendario de festivos nacionales

La Silver Week y el resto de festivos nacionales, festivales y tradiciones de Japón están recogidos en detalle en nuestro calendario interactivo.

Calendario de eventos y festivales de Japón durante todo el año

Recomendamos consultarlo antes de hacer planes para viajar a Japón para evitar problemas con el transporte y el alojamiento.

Si necesitas ayuda para organizar tu viaje, puedes contactar con nosotros.

Información relacionada:

 


Artículo publicado originalmente el 28 de septiembre de 2009 en nuestro antiguo blog y actualizado posteriormente para publicarlo aquí.

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Pilar
Pilar
Soy licenciada en Ciencias Actuariales y Financieras. Me encanta Japón y Estados Unidos. Son mis dos destinos favoritos del mundo. En cada viaje me dedico a buscar los mejores vuelos y alojamientos (¡ya soy toda una experta! jeje) En nuestro primer viaje a Japón me enamoró su naturaleza y sus pueblos. Disfruto descubriendo extraños festivales japoneses y pequeños rincones con encanto. ¡Adoro los onsen y la comida japonesa! Ahora quiero compartir mi experiencia con quienes sueñan con viajar a Japón.

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