Terremotos en Japón

Los terremotos forman parte de la vida de los japoneses. Aprende a lidiar con ellos

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Cada año se producen más de 1.500 terremotos en Japón, si bien la inmensa mayoría son de una intensidad leve o moderada.

En este artículo voy a explicarte cómo son los terremotos en Japón y qué hacer si sucede alguno.

Si vas a viajar a Japón, no debes asustarte. Los terremotos leves forman parte de la vida de los japoneses y los grandes desastres suceden cada muchos años.

¿Sabías que…?

Terremoto en japonés se dice «jishin» (地震)

Los terremotos en Japón

El archipiélago de Japón está situado en la convergencia de cuatro placas tectónicas, dentro de la región conocida como «cinturón de fuego del Pacífico«.

Ello provoca que Japón se vea frecuentemente acechada por desastres naturales resultantes de esta convergencia de placas tectónicas: terremotos, volcanes y tsunamis.

Imagen del tsunami que ha arrasado el norte de Japón tras el terremoto (11 de marzo de 2011)

Ese es también el motivo por el que Japón cuenta con innumerables manantiales de agua geotermal (onsen).

De hecho, en Japón se ubican alrededor del diez por ciento de los volcanes activos del mundo.

El volcán Sakurajima, en el sudoeste de Japón, ha vuelto a entrar en erupción a las 12:02 de la madrugada en el crater Showa, lanzando cenizas al cielo a una altura de hasta 5.000 metros
Erupción del volcán Sakurajima (Kagoshima) en 2016

Por todo ello, Japón registra más terremotos que cualquier otro lugar del mundo, unos 1.500 cada año.

El peligro de los tsunamis

Los terremotos pueden llegar a ser muy destructivos, pero eso no es todo.

Cuando los terremotos se producen bajo el océano o cerca de él, pueden provocar maremotos llamados tsunamis (津波) en japonés.

Como probablemente recordarás, el 11 de marzo de 2011 fue precisamente el tsunami resultante del gran terremoto registrado en Tōhoku, el que provocó la devastación en numerosas áreas costeras del noreste de Japón.

Grandes terremotos en la historia de Japón

En Japón se producen cada día numerosos sismos de intensidad baja e incluso imperceptible.

Por desgracia, no siempre son leves.

Japón ha sufrido tres terremotos (地震, leído «jishin«) y tsunamis devastadores, en los últimos 110 años, que ya forman parte de su historia y que los japoneses no olvidarán jamás.

En 1923, el Gran Terremoto de Kanto, el peor en la historia de Japón, azotó la llanura de Kanto (alrededor de Tokio) y provocó la muerte de más de 100.000 personas.

En enero de 1995, el fuerte terremoto Hanshi Awaji azotó la ciudad de Kobe y sus alrededores provocando 6.000 muertes y más de 415.000 heridos además la destrucción de 100.000 viviendas y de importantes infraestructuras públicas.

 

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Aunque el que seguramente recordarás es el que sufrió Japón el 11 de marzo de 2011.

Se trató del terremoto más fuerte jamás registrado en Japón, que desencadenó un enorme tsunami a lo largo de la costa del Pacífico, en el noreste de Japón (región de Tohoku).

 

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Este tsunami mató a casi 20.000 personas y provocó un accidente en una central nuclear de la prefectura de Fukushima.

terremoto y tsunami en tohoku (11 de marzo de 2011)

Medición de la intensidad y peligrosidad de los terremotos en Japón

La escala japonesa Shindo es la más usada en Japón para medir y describir los terremotos.

Shindo se refiere a la intensidad de un terremoto en un lugar determinado, es decir, lo que la gente realmente siente en un lugar determinado.

Por el contrario, la escala de Richter mide la magnitud de un terremoto, es decir, la energía liberada por un terremoto en su epicentro.

Aquí explicamos cómo es la escala Shindo:

Cómo se mide la intensidad de los terremotos en Japón

Japón, un país construido para resistir terremotos

Debido a su historial de terremotos, Japón está bien preparado para este tipo de sucesos.

Son famosas en todo el mundo las casas y edificios japoneses resistentes a los terremotos diseñadas para moverse con el terremoto, en lugar de derrumbarse o herir a quienes están dentro.

Los teléfonos móviles japoneses vienen con un sistema de alerta de terremotos. Ello permite disponer de unos 5 a 10 segundos para buscar refugio antes del terremoto.

Ya es posible adquirir los billetes de tren bala (Shinkansen) con antelación por internet sin necesidad de esperar a llegar a Japón.

De ese modo te garantizas los billetes para los trayectos que necesites, en la fecha y hora que más te convenga.

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Japón también alberga un sistema integrado de prevención de desastres.

El gobierno ha emitido amplias directrices que incluyen la preparación de un kit de emergencia antes de un desastre.

También se ofrecen sesiones de capacitación y exhibiciones.

Pero eso no es todo.

Son frecuentes los simulacros de desastres naturales ya desde el jardín de infancia.

Lugares preparados para lo peor

Todos los hogares deben tener un kit de supervivencia con una linterna, una radio, un botiquín de primeros auxilios así como comida suficiente y agua para varios días.

También es obligatorio tener un extintor de incendios.

Tanto la linterna como el extintor están disponibles en todos los hoteles de Japón, donde podrás ver, pegado en la puerta de tu habitación, un esquema con la ruta de evacuación en caso de terremoto.

Qué hacer durante y después de un terremoto

Los mayores peligros durante un terremoto son la caída de objetos, el derrumbe de muebles y el pánico de la gente.

La regla de oro: haz lo que hagan los japoneses

Como ya dije antes, los japoneses son instruidos para estas situaciones desde la infancia con simulacros de terremotos en la escuela y en el trabajo.

Además, las órdenes de evacuación suelen darse solo en japonés.

Por lo tanto, sigue a la mayoría o haz lo que ellos hagan.

No obstante, estas instrucciones, que son las que suelen dar las autoridades ante un terremoto, te serán de ayuda:

Si estás en casa

Refúgiate debajo de un objeto resistente, como el marco de una puerta o un mueble.

Si eso no es posible, cubre tu cabeza con una almohada o una chaqueta.

Mantente lejos de ventanas u objetos que puedan caerse de las paredes.

No te muevas hasta que pase el terremoto y no salgas a la calle. La caída de escombros supone un mayor riesgo al aire libre.

Durante los terremotos de cinco o más grados en la escala japonesa, las empresas de gas cortan el suministro, así no suele haber peligro de incendio.

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Al aire libre

Procura encontrar un espacio abierto donde no caigan objetos.

Evita acercarte a edificios, vallas, vehículos y zonas en pendiente.

Agáchate en el suelo y cúbrete la cabeza con los brazos, la chaqueta o el bolso.

En un edificio alto o en un hotel

No abandones el edificio hasta que cese el temblor.

Mantente lejos de las ventanas y cúbrete la cabeza.

No utilices los ascensores.

Procura mantener la calma y fíjate en lo que hacen los japoneses.

En un ascensor o en una escalera mecánica

 

¡Aprovecha este momento único!

Actualmente el yen cotiza a su nivel más bajo en varias décadas.

El yen, la moneda de Japón

Aquí explicamos cómo puedes beneficiarte de esta situación anómala:

Cómo aprovechar la debilidad del yen

 

Si estás en un ascensor cuando comienza un terremoto, sal tan pronto como puedas.

Presiona el botón de la planta más cercana para salir lo antes posible.

Algunos ascensores están diseñados para detenerse en el piso más cercano una vez que se detecta una sacudida.

Si el ascensor se queda parado, presiona el botón de llamada de emergencia y espera ayuda. También puedes llamar a los servicios de emergencia desde tu teléfono móvil (marca el 119).

Evita las escaleras mecánicas durante los terremotos. Si ya estás en una, agárrate al pasamanos y siéntate en el escalón si se queda parada.

Si estás en el metro o en un centro comercial subterráneo

Evita pasar por lugares en los que puedan caer objetos.

Cúbrete la cabeza con las manos, una chaqueta o un bolso y camina a lo largo de la pared y procura salir a la calle.

Viajando en un tren

El sistema ferroviario de Japón está diseñado para ser muy seguro, de modo que, si se detecta una sacudida significativa, el tren se detiene automáticamente.

En caso de terremoto, cúbrete la cabeza con las manos o con tus pertenencias y escucha las instrucciones del personal ferroviario.

No intentes bajar del tren a menos que te lo indiquen.

Posibles problemas graves en tu viaje a Japón y cómo solucionarlos

Los terremotos y tsunamis son algunos de los problemas graves que puedes sufrir en tu viaje por Japón.

Te recomiendo que leas nuestro artículos sobre qué hacer en cada situación:

Problemas graves en Japón y cómo resolverlos

Fuentes de información sobre terremotos en Japón

Información actualizada sobre terremotos. Agencia Meteorológica de Japón (en inglés). Fuente en japonés

Instituto de Investigación de Terremotos de la Universidad de Tokio (en inglés).

Instituto Nacional de Investigación para Ciencias de la Tierra y Prevención de Desastres (en inglés).

Guías para planificar un viaje a Japón por libre: consejos, trucos y tips

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Pilar
Pilar
Soy licenciada en Ciencias Actuariales y Financieras. Me encanta Japón y Estados Unidos. Son mis dos destinos favoritos del mundo. En cada viaje me dedico a buscar los mejores vuelos y alojamientos (¡ya soy toda una experta! jeje) En nuestro primer viaje a Japón me enamoró su naturaleza y sus pueblos. Disfruto descubriendo extraños festivales japoneses y pequeños rincones con encanto. ¡Adoro los onsen y la comida japonesa! Ahora quiero compartir mi experiencia con quienes sueñan con viajar a Japón.
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