Los paraguas transparentes de vinilo son uno de esos objetos que se han convertido ya en parte de la imagen de Japón.

 

Actualidad sobre el COVID-19 en Japón

 

Al anochecer, cuando llueve, la presencia de muchos paraguas de vinilo junto con las luces de los neones, el aspecto de muchos callejones de Tokio nos transporta a la película “Blade Runner“.

Tifón en Shibuya
Una multitud de personas cruza el famoso cruce de Shibuya durante una noche de lluvia

 

 

Los paraguas transparentes de Japón

Cuando era pequeño, como a todos los niños, me encantaba chapotear en los charcos con mis botas de agua.

Lo que nunca tuve en esa época fue uno de esos paraguas transparentes que lucían algunos de mis compañeros de colegio.

Pues bien, cuando viajamos a Japón por primera vez, hace ya muchos años, fue toda una sorpresa ver que allí se siguen vendiendo.

Y además son el modelo de paraguas más común y popular.

Mañana de lluvia en Kabukicho (Shinjuku, Tokio)

 

 

Una imagen icónica de Japón

Una de las imágenes más icónicas de Japón es posiblemente la de cientos de personas caminando por la calle con un paraguas transparente en medio de una lluvia incesante.

Viajar a Tokio: vista del cruce de Shibuya desde Starbucks-Tsutaya con lluvia
Una multitud de personas cruzando el famoso cruce de Shibuya con un paraguas transparente

 

Un lugar muy típico para disfrutar de esta imagen es el famoso cruce de Shibuya, en Tokio:

Las mejores vistas del cruce de Shibuya

 

Una imagen que posiblemente inspiró a Ridley Scott para las escenas urbanas de su obra maestra “Blade Runner“.

 

Seguramente ahondando en el tópico, Sofia Coppola decidió mostrar uno en la maravillosa película “Lost In Translation“.

Scarlett Johansson en Lost In Translation

 

En Japón los llaman biniirukasa (ビニール傘, “paraguas de vinilo“), palabra formada por dos términos: biniiru (ビニール, “vinilo”) y kasa (傘, paraguas).

No debes confundirlos con los parasoles o sombrillas de papel y aceite, llamados wagasa (和傘).

 

Suelen ser muy baratos (generalmente 5€ o incluso menos).

Su estructura es de metal, como los convencionales, con el mango de plástico (en varias calidades y generalmente disponibles en blanco o negro), y la campana de vinilo.

Lloviendo en la calle Takeshita (Tokio). Paraguas transparentes

 

El motivo de que estos paraguas seas una imagen tan típica de Japón es que los biniirugasa son realmente muy populares allí.

 

¿Sabías que…?

La Asociación Japonesa para el Fomento de los Paraguas Occidentales estima que, a lo largo de un año, se venden en Japón cerca de 120 millones de paraguas, el mayor número del mundo.

 

Día de lluvia en Kioto

 

 

Muy útiles

Además de ser útiles por su precio y porque puedes comprarlo casi en cualquier parte, son muy útiles porque te permiten una perfecta visión a través de ellos, con lo cual evitas el peligro de dañar a alguien con sus varillas.

De ese modo no te chocas con la gente aunque camines por calles bulliciosas.

Gracias a su visibilidad, resultan muy útiles para circular en bicicleta bajo la lluvia.

 

Y es que ir en bicicleta y con paraguas es una costumbre bastante extendida en Japón a pesar de que está prohibida:

Normas de tráfico para bicicletas

 

Día de lluvia en el distrito de Higashiyama (Kioto)

 

 

Modelos a la venta en Japón

Aunque siempre están a la venta en las tiendas de conveniencia (o konbini), es más fácil encontrarlos en la temporada de lluvias o tsuyu (en junio) , en septiembre, por ser época de tifones, y en general, a lo largo del invierno y la primavera.

En la última década su calidad ha mejorado bastante y también la variedad de modelos disponibles.

Normalmente se venden en tres medidas y dos colores (blanco o negro).

Actualmente se pueden encontrar incluso con apertura automática.

También se venden de diferentes calidades.
Los más baratos son realmente endebles. No los recomiendo en absoluto.

Habitualmente te encuentras muchos de los más baratos abandonados por la calle cuando termina la lluvia.

Lo curioso es que como son todos casi idénticos, es habitual que al dejarlos en una cesta antes de entrar en restaurantes, oficinas, templos u otro lugar público, otra persona se lleve el tuyo y tengas que coger otro de la cesta.

Pero recuerda que nunca se roban.

 

 

En préstamo

En muchos lugares de Japón es posible encontrar también paraguas disponibles para tomar prestados como consideración con los visitantes (por ejemplo, en los templos en los que puedes hospedarte).

Recuerda devolverlo del lugar en el que lo tomaste cuando la lluvia cese.

 

Es importante que conozcas las reglas sociales y de cortesía habituales antes de viajar a Japón:

Normas básicas de comportamiento en Japón

 

 

¿Dónde comprarlos?

En Japón se venden en multitud de sitios.

Como ya he dicho, el lugar más habitual son las tiendas 24 horas o konbini:

Las tiendas 24 horas o konbini

 

También es habitual encontrarlos en grandes almacenes, tiendas de “todo a 100”, farmacias y supermercados.

Pero cuando comienza a llover es habitual verlos expuestos a la venta en los lugares más inverosímiles.

 

Es sorprendente la enorme cantidad de cosas que se pueden hacer en Japón cuando llueve:

¿Qué se puede hacer en Japón en un día de lluvia?

 

 

 

Comprarlos desde casa

Siempre que vamos a Japón compramos alguno y nos lo traemos a casa. Nos encantan.

Pero mucha gente que viaja a Japón olvida comprar un paraguas transparente como recuerdo o regalo.

Por suerte ahora ya se pueden comprar por internet y recibirlos en pocos días en casa.

Buscar paraguas transparentes en tiendas

 

 

¿Te gustaría tener uno de éstos?

¿Qué te gustaría hacer un día de lluvia en Japón?

 

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Soy licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales, y blogger desde el año 2002. Tras muchísimos viajes por Japón con Pilar (y acompañado de amigos japoneses en algunas ocasiones), he aprendido mucho de aquel país y he descubierto muchos lugares ocultos. Mi sueño es acercar el Japón "oculto" a mucha gente y que nuestra experiencia sea útil para todos aquellos que, como nosotros, no se conforman con la información común de las guías y el turismo habitual de masas. Creo que hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.

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