Yubatake, el manantial de aguas termales más grande de Japón

Esta espectacular instalación, símbolo de Kusatsu Onsen, permite el funcionamiento del pueblo termal

El Yubatake es una gigantesca estructura de filtrado y distribución de aguas termales situada en el centro del pueblo balneario de Kusatsu Onsen desde hace cientos de años.

Su función es filtrar los miles de litros de agua termal de origen volcánico que brotan cada minuto del subsuelo del cercano monte Shirane.

El mastodóntico Yubatake es, desde sus orígenes, el símbolo icónico del pueblo de Kusatsu Onsen y un lugar muy popular entre los japoneses.

El 13 de octubre de 2017, el Yubatake fue designado bien cultural de Japón como «lugar de belleza escénica».

Kusatsu Onsen: guía de viaje

El Yubatake de Kusatsu Onsen

Los orígenes de Kusatsu Onsen se remontan al final del período Heian.

Situado en la prefectura de Gunma, el pueblo balneario de Kusatsu Onsen es uno de los tres grandes destinos de aguas termales de Japón.

Los otros dos son Arima Onsen, en la prefectura de Hyōgo, cerca de Kobe y Osaka, y Gero Onsen, en la prefectura de Gifu, cerca de Nagoya.

Pero créeme, Kusatsu Onsen es mucho más interesante que los otros dos pueblos juntos.

Los manantiales del monte Shirane

Se dice que Kusatsu Onsen cuenta con uno de los manantiales más abundantes de Japón.

Cada minuto, más de 32.000 litros de agua caliente brotan de los manantiales del monte Shirane, un volcán todavía activo.

Por ello, Kusatsu presume de tener el flujo de aguas termales naturales más grande de Japón.

El Yubatake de Kusatsu. Viajar a Kusatsu Onsen en invierno, el pueblo balneario más famoso de Japón. Una perfecta excursión desde Tokio.

Este volumen tan extraordinario de agua caliente permite que funcionen, sin problemas de desabastecimiento, todas las casas de baños y alojamientos con onsen de este pueblo.

Pero no solo eso.

También se utiliza para calentar las escuelas primarias y secundarias de la ciudad, y el centro municipal de asistencia social.

Pero también la piscina municipal, los hogares de muchos vecinos del pueblo y ¡hasta las calles durante el invierno!.

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Yubatake, la imagen más famosa de Kusatsu Onsen

La imagen más famosa de Kusatsu Onsen es, sin duda, el Yubatake .

Verás una imagen de este curioso lugar en todas las publicaciones turísticas sobre Kusatsu.

Yubatake es el símbolo y la imagen más conocida de Kusatsu Onsen

Y no es de extrañar porque es una construcción realmente extraña.

Situado en el centro del pueblo, el Yubatake es la fuente termal más grande y la mayor atracción turística de Kusatsu.

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Vista aérea del gigantesco manantial situado en el centro del pueblo termal de Kusatsu Onsen (Gunma)

Una estructura de filtración y distribución de agua termal que te hace sentir alejado del mundo.

Además es el punto de referencia para visitar el resto del pueblo sin perderse por sus laberínticas calles (que recuerdan a otro famoso pueblo onsen, Arima).

Panorámica del centro de Kusatsu. Viajar a Kusatsu Onsen en invierno, el pueblo balneario más famoso de Japón. Una perfecta excursión desde Tokio.
Panorámica de Yubatake

Por ella fluyen cada minuto más de 4.000 litros de abrasadoras aguas termales (algunos aseguran que incluso superan los 5.800 litros).

Esta impresionante estructura consta de siete abrevaderos de madera por donde fluyen las aguas termales.

El Yubatake de Kusatsu Onsen, el pueblo balneario más famoso e importante de Japón

El Yubatake es una construcción diseñada para enfriar el agua termal procedente de los manantiales de los alrededores hasta una temperatura soportable.

También para remover los sedimentos del agua y ayudar a su disolución.

Está construido enteramente con enormes listones de pino recubiertos de una gruesa capa de resina que protege a la madera de la fuerte acidez del agua.

Su calidad es tal que esta madera tratada es la misma utilizada en las bañeras de la mayoría de ryokanes (alojamientos tradicionales japoneses) de la zona.

El agua (de color amarillo por contener azufre) fluye a través de unos canales de madera que reducen su temperatura.

Ello permite que cristalicen y se filtren las sales minerales (llamadas yu no hana, 湯の花).

El nombre de Yubatake (湯畑, «campo de agua caliente») procede precisamente de esas yu no hana (湯の花, flores del agua caliente).

Posteriormente, las aguas del manantial fluyen por una pequeña cascada, que es iluminada por la noche para crear una escena que parece salida de otro mundo.

Desde allí se distribuyen las aguas filtradas a los ryokanes y otros establecimientos de la zona.

El Yubatake de Kusatsu Onsen, el pueblo balneario más famoso e importante de Japón

 

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Más de 4.000 litros de agua por minuto

El Yubatake es una fuente importante de agua termal para Kusatsu.

Como ya he explicado, por ella pasan unos 4.000 litros de agua termal por minuto que son reconducidos hacia los alojamientos (principalmente ryokanes y casas de baños onsen) de los alrededores.

El Yubatake de Kusatsu. Viajar a Kusatsu Onsen en invierno, el pueblo balneario más famoso de Japón. Una perfecta excursión desde Tokio.

En los meses de invierno pueden verse enormes nubes de vapor ascendiendo desde el Yubatake y creando una atmósfera que parece de otro planeta.

Viajar a Kusatsu Onsen en invierno, el pueblo balneario más famoso de Japón. Una perfecta excursión desde Tokio.

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Al anochecer, la zona del Yubatake se llena de gente, ya que se ilumina de una manera preciosa y el lugar se vuelve profundamente romántico e ideal para visitar en yukata acompañado de tu pareja.

El Yubatake de Kusatsu Onsen de noche, el pueblo balneario más famoso e importante de Japón

Las ácidas aguas que no se reutilizan ni se enfrían

Debido a su enorme concentración de minerales (sobre todo de azufre, que provoca el característico olor a huevo podrido) este agua es de alta acidez (posee un pH muy bajo).

Se dice que las aguas termales de Kusatsu son tan ácidas que pueden disolver un clavo de 15 centímetros en menos de diez días.

Gracias a su acidez, las bacterias dañinas no tienen posibilidad alguna de sobrevivir (eso sí, no olvides quitarte todas las joyas antes de bañarte o quedarán negras ¡durante días!).

Pero no te preocupes porque estas aguas son perfectamente sanas para bañarse y, de hecho, son famosas por su poder curativo como ya he dicho.

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Un característica particular de Kusatsu Onsen es que, a diferencia de otras zonas balneario de Japón, sus aguas nunca se diluyen, recalientan ni se reaprovechan de ningún modo, por lo que sus capacidades curativas permanencen intactas.

El Yubatake de Kusatsu. Viajar a Kusatsu Onsen en invierno, el pueblo balneario más famoso de Japón. Una perfecta excursión desde Tokio.

Según afirman en Kusatsu, sus aguas termales ayudan a curar la artralgia (dolores en las articulaciones), la rigidez de hombros, ciertas parálisis, moretones, esguinces, sensibilidad al frío y escalofríos, arteriosclerosis, quemaduras, alteraciones digestivas moderadas crónicas, fatiga, hemorroides y hasta trastornos ginecológicos crónicos.

La fama internacional de este pueblo llegó a finales del siglo XIX, cuando un médico alemán llamado Erwin von Baelz escribió sobre los poderes curativos de estas aguas a las que les reconoció incluso poderes rejuvenecedores.

Kusatsu Onsen

Kusatsu cuenta con alojamientos de todo tipo, así como baños públicos y privados, incluso al aire libre, lo que convierte a este pueblo en un excelente destino para descubrir y disfrutar la cultura japonesa de los onsen.

Además de seis termas principales gestionadas públicamente, el lugar cuenta con otras 100 fuentes más pequeñas.

La fama de sus aguas compite desde hace muchos años con las de Beppu (en la isla de Kyūshū).

Pero no solo eso.

En Kusatsu Onsen podrás disfrutar de alojarte en uno de sus bellos ryokanes.

¿Te lo vas a perder?

Kusatsu Onsen: guía de viaje

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Javi
Javihttps://japon-secreto.com
Licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales, soy blogger desde el año 2002. Me gusta mucho Japón y por eso exploro en profundidad tanto su geografía como su cultura. En Japón Secreto intento transmitir mi pasión por Japón y conseguir que más gente descubra todo lo que este país atesora y que he descubierto junto con Pilar a lo largo de 17 viajes al País del Sol Naciente. Hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.

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