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Sobre el término: ema

Las ema (絵馬) son tablillas de madera que se pueden ver colgadas en santuarios de Japón (también en los templos, debido al sincretismo religioso japonés).

En ellas se escriben los deseos que se desea ver cumplidos.

Se espera que las deidades del santuario lean los deseos escritos en las tablillas ema y los concedan a quienes los pidieron.

Durante el período Heian, el santuario Kifune (en Kibune, Kioto) recibió el patrocinio de la Corte Imperial, que enviaba hasta allí caballos como regalo para rezar por el clima: un caballo negro para pedir lluvia y un caballo blanco para pedir que dejara de llover.

Posteriormente empezaron a colocarse tablillas con dibujos de caballos para escribir los deseos, en referencia a la costumbre de regalar caballos (en japonés «ema» significa «dibujo de caballo»).

Por ese motivo en la actualidad se encuentra en el santuario Kifune el Ema Hasshō No Jikinenhi (絵馬発祥の地記念碑) o lugar de origen de las famosas tablillas ema que pueden verse en todos los santuarios de Japón.

Actualmente las tablillas no tienen necesariamente dibujos de caballos, sino que generalmente lucen un dibujo de la deidad principal del santuario junto con su nombre o con alguna frase expresión como «negai» que significa «deseo«.

Incluso algunos santuarios son famosos por sus ema con motivos muy curiosos como el manga y el anime, e incluso los pechos femeninos.

La última noche del año, los sacerdotes de los santuarios queman estas tablillas (al igual que el resto de amuletos) para enviarlas a las deidades como agradecimiento por los deseos cumplidos.

Aquí puedes ver los artículos en los que hemos hecho referencia a las tablas ema:

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