Tōkamachi Yuki Matsuri, espectacular festival de nieve en Niigata

Un espectacular festival de nieve en el interior de una zona montañosa de la prefectura de Niigata.

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16/02/2024
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17/02/2024

El Festival de Nieve de Tokamachi (十日町雪祭り, Tōkamachi Yuki Matsuri) se celebra anualmente alrededor del tercer fin de semana de Febrero en la ciudad de Tōkamachi, situada en el interior de una zona montañosa de la prefectura de Niigata.

Al tratarse de un festival cuyas fechas de celebración varían cada año, te recomendamos contactar con nosotros antes de hacer tus planes para confirmar las fechas de celebración

Allí se registran algunas de las mayores nevadas de Japón con acumulaciones de nieve que llegan superar los dos metros de altura que mantienen a la población bastante aislada lo que ha provocado que haya perdido población año tras año.

De hecho, este festival se celebra en parte para intentar paliar este problema de despoblación aumentando el número de visitantes.

Un festival con encanto rural

Por ese mismo motivo, este festival es mucho menos comercial y posee un ambiente mucho más cercano, con un encanto rural único, pues podemos encontrar creaciones artísticas no solo de profesionales sino también de alumnos de primaria y secundaria.

No obstante, la población saca pecho proclamando al Tōkamachi Yuki Matsuri como «el primer festival de nieve celebrado en Japón», pues su primera edición tuvo lugar en el año 1950 (el mismo año en que comenzó a celebrarse el Festival de la Nieve de Sapporo).

Aunque es un festival mucho más pequeño que el de Sapporo, es absolutamente espectacular tanto por su ubicación como por algunos de sus eventos, como el denominado «Carnaval de la Nieve«.

Nieve en Japón

Japón registra cada año algunas de las mayores nevadas del mundo.

Aquí puedes ver una lista de los mejores lugares de nieve de Japón para disfrutar de los paisajes, el esquí y los baños onsen en lugares nevados.

Lugares de nieve en Japón

Esculturas de hielo y puesto callejeros de comida

Como en el resto de festivales de nieve de Japón, durante los tres días que dura el Tōkamachi Yuki Matsuri puede disfrutarse de las preciosas y enormes esculturas de nieve y hielo, así como de un gran número de puestos callejeros de comida (yatai) en los que probar las especialidades locales así como otros típicos platos de comida japonesa, y otras actividades relacionadas con la nieve.

Toda la población participa en el festival decorando el exterior de sus casa con muñecos de nieve.

 

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El festival comienza el viernes 17 a las 18:00 y finaliza el domingo 19 sobre a eso de las 16:00.

 

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Ubicaciones del festival

El festival se celebra en unas 25 localizaciones diferentes (en agrupaciones llamadas «hiroba») situadas tanto en zonas céntricas de la localidad, como más a las afueras.

A la mayor parte de las ubicaciones de la zona centro puede llegarse andando, aunque también es posible tomar un autobús que recorre una ruta circular de aproximadamente media hora durante el fin de semana.

¡Ten mucho cuidado!

En la gran mayoría de lugares en los que se celebra este festival el suelo es resbaladizo debido al hielo por lo que resulta peligroso caminar si no cuentas con buen calzado.

Por ello, te recomiendo que uses crampones para caminar.

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Hay dos líneas de autobuses que unen el centro con las zonas de celebración de los alrededores, aunque solo operan el sábado (5 veces) y el domingo (una vez), parando al menos un cuarto de hora en cada emplazamiento, por lo que nos parece muy poco útiles.

En ellas pueden encontrarse numerosas esculturas de nieve y hielo, y además puede disfrutarse de algunas actividades relacionadas con la nieve como trineos o toboganes de nieve, además de los puestos de comida que hemos comentado.

Es común que en muchas de las localizaciones del festival nos ofrezcan amazake, una típica bebida invernal muy dulce y apenas sin alcohol. Suele servirse caliente.

La más grande es la Hiroba Comunitaria (situada a unos 10 minutos a pie desde la estación de Tōkamachi).

Por su parte, la Escuela de Primaria de Tōkamachi celebra, el sábado por la tarde, el espectacular «Carnaval de la Nieve» en un impresionante y enorme escenario de nieve construido para la ocasión.

Festivales de Japón: Festival de Nieve de Tokamachi (十日町雪祭り, Tōkamachi Yuki Matsuri), celebrado en el interior de una zona montañosa de la prefectura de Niigata

El Carnaval de la Nieve tiene una duración de unas dos horas y es uno de los eventos más visitados, pues en él participan artistas famosos y se proyectan espectáculos de luces.

Este evento finaliza con un fabuloso espectáculo de fuegos artificiales que convierte el escenario en un paisaje de cuento.

Más información sobre los festivales de nieve:

Festivales de nieve y hielo en Japón

Invierno en Japón: qué ver y hacer. Clima. Consejos. Nieve y festivales. Nochevieja y Año Nuevo

Cómo llegar al festival de Tokamachi

Desde Tokio, el Joetsu Shinkansen llega hasta la estación de Echigo Yuzawa en 90 minutos (o menos, según el horario). Allí hay que cambiar a la línea Hoku Hoku que va hasta Tōkamachi en 30 minutos).

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Si eliges una buena combinación, puedes llegar desde Tokio hasta Tōkamachi en dos horas, pero resulta difícil conseguir viajar con una buena combinación.

Es importante tener en cuenta que la mitad de los trenes de la línea Hoku Hoku tienen como destino final Muikamachi.

No llegan hasta la estación de Echigo Yuzawa, por lo que es necesario tomar un tren más de la línea JR hasta Tōkamachi que no está cubierto por el Japan Rail Pass.

El escenario del Carnaval de la Nieve está a 20 minutos andando desde la estación de Tōkamachi (líneas JR Iiyama y JR Hokuhoku )

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Si no sabes cómo hacerlo, lee el siguiente artículo:

Guía para planificar los trayectos en tren por Japón con Hyperdia

© Imagen principal: snowfes.jp

 

Ir al calendario anual de eventos y festivales (matsuri) de Japón

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Javi
Javihttps://japon-secreto.com
Licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales, soy blogger desde el año 2002. Me gusta mucho Japón y por eso exploro en profundidad tanto su geografía como su cultura. En Japón Secreto intento transmitir mi pasión por Japón y conseguir que más gente descubra todo lo que este país atesora y que he descubierto junto con Pilar a lo largo de 17 viajes al País del Sol Naciente. Hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.
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