Yokote No Yuki Matsuri o Festival de las Kamakura de Nieve

Un bello y desconocido festival que poco a poco se está haciendo muy popular

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15/02/2025
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16/02/2025

EFestival de las Kamakura de Nieve (横手の雪まつり, Yokote No Yuki Matsuri) es un precioso festival de nieve que se celebra cada año los días 15 y 16 de febrero en la ciudad de Yokote (横手市) al sureste de la prefectura de Akita, desde hace más de cuatro siglos.

Las kamakura de nieve

El nombre del festival se debe a las cerca de cien construcciones de hielo similares a los iglús (かまくら, kamakura) que se colocan en diversos lugares de la ciudad de Yokote durante la celebración.

Dentro de cada una de esas kamakura se coloca un altar de nieve dedicado a la deidad del agua. De ese modo la gente entra en las kamakura a orar pidiendo que no haya sequías.

También hay un brasero de carbón para calentar un poco el interior y para poder tostar mochi (pasteles de arroz).

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Orígenes de estas construcciones

Parece ser que el origen de estas construcciones está en la costumbre que tenían los campesinos en invierno de colocar ofrendas a la deidad del agua sobre los campos de arroz cubiertos de nieve para pedir que no hubiera sequías en verano (el cultivo del arroz requiere una gran cantidad de agua).

Mientras hacían esto, dejaban a sus hijos resguardados en las kamakura (iglús).

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Mochi tostado y amazake

Pues bien, cada tarde, entre las 18:00 y las 21:00, los niños de la localidad, repitiendo frases típicas de la zona, invitan a los visitantes a que pasen al interior de sus kamakura a rezar y a presentar una ofrenda a la deidad.

Allí les ofrecen el mochi tostado y un poco de amazake caliente, típica bebida sagrada que podemos saborear en numerosos festivales y que consiste en un tipo de sake con aspecto lechoso, muy dulce y que apenas tiene alcohol.

 

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La imagen de las kamakura iluminadas en la oscuridad es impresionante y ha hecho famosa a la ciudad de Yokote como destino de invierno.

Festivales de Japón: el Festival de las Kamakura de Nieve (横手の雪祭り, Yokote No Yuki Matsuri) con iglús iluminados

 

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Otras posibles visitas

Si se dispone de todo un día para visitar Yokote, es una buena idea desplazarse hasta el castillo, que es una reconstrucción de hormigón del castillo original.

Desde lo alto del castillo puede disfrutarse de unas bonitas vistas de la ciudad, sobre todo de noche.

El castillo abre de 10:00 a 22:00 durante los días del festival.

Festivales de Japón: el Festival de las Kamakura de Nieve (横手の雪祭り, Yokote No Yuki Matsuri) con iglús iluminados

 

Si se desea, el primer día es posible participar en la construcción de una kamakura en el Parque Komyoji.

Después, al atardecer, puede pasearse a lo largo del río, pues allí se colocan cientos de pequeñas kamakura del tamaño de linternas japonesas con una vela en su interior, que se enciende desde la puesta de sol hasta las 21:00, creando una bella y mágica atmósfera invernal.

También se colocan pequeñas kamakura en la Escuela Minami, un lugar en el que los niños pueden jugar con la nieve y montar en trineo.

Área de celebraciones

El festival se celebra en una amplia zona de la ciudad, entre la estación de Yokote y el castillo, situado al otro lado del río, a unos 2 kilómetros de distancia. No obstante, se puede hacer un recorrido a pie por todas las zona de interés en un solo día.

¡Ten mucho cuidado!

En la gran mayoría de lugares en los que se celebra este festival el suelo es resbaladizo debido al hielo por lo que resulta peligroso caminar si no cuentas con buen calzado.

Por ello, te recomiendo que uses crampones para caminar.

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Durante los dos días del festival, un autobús gratuito hace un recorrido circular nocturno entre el Parque Komyoji, la Escuela Minami y el castillo de Yokote.

No es el único festival de la prefectura de Akita en que pueden verse las curiosas construcciones kamakura. Hay algunos otros festivales celebrados en la prefectura, entre finales de enero y finales de febrero, en que pueden verse.

Más información sobre los festivales de nieve de Japón:

Festivales de nieve y hielo en Japón

Invierno en Japón: qué ver y hacer. Clima. Consejos. Nieve y festivales. Nochevieja y Año Nuevo

Info: http://www.yokotekamakura.com/01_event/04_winter/kamakura_time.html

Ritual Bonden

Cada año, los días 16 y 17 de febrero es posible presenciar el curioso ritual de año nuevo denominado «bonden» (ぼんでん).

El mejor seguro de viaje para Japón

Cómo llegar a Yokote para ver las kamakura de nieve

Antes de ver las opciones, recomendamos leer el artículo sobre cómo planificar los trayectos en tren por Japón:

Guía para planificar los trayectos en tren por Japón con Hyperdia

Pues bien, existen dos opciones: desde Omagari y desde Kitakami.

Desde Omagari

Se puede llegar a la estación de Omagari desde Tokio en 3 horas y media con el Akita Shinkansen, o desde Sendai en 2 horas. Dicho shinkansen está cubierto con el Japan Rail Pass, el JR East Tohoku Area Pass y el JR East South Hokkaidō Pass.

Entre Omagari y Yokote existen trenes locales de la línea JR Ou cada hora. De una localidad a otra se llega en 20 minutos.

Recuerda que todos los trayectos en líneas JR están cubiertos por el pase de transporte JR Pass.

Desde Kitakami

Esta alternativa es más barata que la anterior, pero también más lenta y con menos opciones horarias.

Se puede llegar a la estación de Kitakami desde Tokio con el Tohoku Shinkansen, que sale cada hora. El viaje es de 3 horas.

Entre Kitakami y Yokote existen trenes locales de la línea JR Kitakami que parten cada dos horas. De una localidad a otra se llega en 80 minutos.

© Imágenes: asakusaomatsuri.com

 

Ir al calendario anual de eventos y festivales (matsuri) de Japón

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Pilar
Pilar
Soy licenciada en Ciencias Actuariales y Financieras. Me encanta Japón y Estados Unidos. Son mis dos destinos favoritos del mundo. En cada viaje me dedico a buscar los mejores vuelos y alojamientos (¡ya soy toda una experta! jeje) En nuestro primer viaje a Japón me enamoró su naturaleza y sus pueblos. Disfruto descubriendo extraños festivales japoneses y pequeños rincones con encanto. ¡Adoro los onsen y la comida japonesa! Ahora quiero compartir mi experiencia con quienes sueñan con viajar a Japón.
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