Neko No Hi, día nacional de los Gatos

Un día especial para una mascota muy especial

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22/02/2025

Cada año, el 22 de febrero, se celebra en Japón el Día Nacional de los Gatos (猫の日, Neko No Hi).

¿Por qué es el 22 de febrero el Día de los Gatos en Japón?

Este día se celebra también en Estados Unidos (el 29 de octubre) y en su vecina Canadá (el 8 de agosto) y en Rusia el 1 de marzo, para concienciar a la gente de la importancia de adoptar gatos abandonados por sus dueños.

Pero en Japón se celebra el 22 de febrero. ¿Por qué?

¿Tal vez es porque un famoso gato nació o murió en esta fecha?

¿Tal vez en otro tiempo un gato gobernó Japón y el 22 de febrero se le recuerda?

No. La explicación es mucho más simple (y onomatopéyica).

Se eligió este día porque los números de la fecha 2/22 (ni ni ni), se pronuncian de forma bastante similar al sonido que hace un gato en Japón (nyan nyan nyan).

 

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Pues sí. En Japón los gatos no dicen «miau» sino «nyan» (ニャン).

 

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Japón ama a los gatos

Existen numerosos ejemplos que demuestran que los japoneses adoran a estos encantadores felinos:

así como innumerables personajes de manga y anime.

Gatos de la suerte Maneki Neko en templo Gotokuji de Tokio

Gato en las calles de Yoshino (monte Yoshinoyama, Nara, Kansai)
Gato en las calles de Yoshino (Nara, Kansai)

Tour de los gatos por Tokio

¡Hello Kitty no es una gata!

En la anterior enumeración de famosos gatos japoneses cometí un error.

Hello Kitty

La famosa Hello Kitty no es una gata, como la mayoría de la gente cree. Según un artículo de la BBC del año 2014, Hello Kitty es en realidad una estudiante británica. ¡Apuesto a que no lo imaginabas!

Tarjeta Pasmo Passport de Hello Kitty
Tarjeta Pasmo Passport decorada con Hello Kitty y otros personajes de Sanrio

Pues sí, se trata de una joven estudiante británica llamada Kitty White.

Según Sanrio (la empresa propietaria de los derechos del personaje) Kitty vive en las afueras de Londres, tiene una hermana gemela llamada Mimmy e incluso una mascota llamada Charmmy Kitty.

Y ¡sí! la mascota es un gato.

Una encuesta celebrada en 1987

La fecha se decidió mediante una encuesta realizada a casi 9.000 cuidadores y amantes de los gatos y organizada por el Comité Ejecutivo del Día del Gato en el año 1987.

Como dijo Naoki Yanase, profesor de literatura inglesa en la Universidad de Seijo durante la primera celebración del Día de los Gatos:

Los gatos son más que solo mascotas. Irradian serenidad y son esenciales para el bienestar de los humanos.

¿Cómo se celebra el Día de los Gatos en Japón?

Las costumbres más habituales ese día son publicar fotos con tu gato en las redes sociales (lo más kawaii posibles) y tomar algún plato o bebida con forma o decoración de gato en restaurantes, bares, etc.

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Por supuesto, ese día verás algunas tiendas decoradas con dibujos de gatos y posiblemente algunas ofertas en productos relacionados con estos preciosos y mimosos felinos.

Productos a la venta el Día Nacional de los Gatos (猫の日, Neko No Hi)
Foto: Nikkei.com

Y, cómo no, mucha gente reserva con días de antelación, una hora para visitar un Neko Café y disfrutar de la compañía de gatos en un país en que es difícil y caro tener un gato como mascota.

¿Cómo puedes celebrarlo?

Es cuestión de imaginación.

No solo puedes publicar una foto con tu gato en las redes sociales, sino que también puedes vestirte de gato al estilo japonés (cosplay) o incluso cocinar algún dulce u onigiri con forma de gato.

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Javi
Javihttps://japon-secreto.com
Licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales, soy blogger desde el año 2002. Me gusta mucho Japón y por eso exploro en profundidad tanto su geografía como su cultura. En Japón Secreto intento transmitir mi pasión por Japón y conseguir que más gente descubra todo lo que este país atesora y que he descubierto junto con Pilar a lo largo de 17 viajes al País del Sol Naciente. Hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.
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