Namahage, los ogros de Akita que asustan niños en Año Nuevo

Los Namahage (生剥) son seres mitológicos japoneses parecidos a los demonios.

Concretamente, pertenecen a la extensa familia de los yōkai o seres de otro mundo.

Se dice que los Namahage viven en las montañas de la costa norte del Mar de Japón, en la antigua provincia japonesa de Dewa.

Aspecto de los Namahage

Al igual que los oni (demonios japoneses), su piel es de color rojo brillante o azul, su cabello es largo y alborotado, su mirada es salvaje, su gran boca está llena de afilados dientes y, a menudo, tienen cuernos que salen de su frente.

Llevan trajes y calzado de paja y portan grandes espadas.

Yokai: los terribles Namahage de Akita

Namahage y la primera luna llena de Año Nuevo

Una vez al año, durante el Koshōgatsu (小正月), la primera luna llena del Año Nuevo, se dice que los Namahage descienden de las montañas para asustar a los aldeanos.

Namahage Sedo Matsuri. Akita. Diciembre

Asustando niños casa por casa

Van de puerta en puerta blandiendo sus espadas y diciendo: «¿Hay niños malos por aquí?«.

Festivales de Japón: Namahage Sedo Matsuri en Oga (prefectura de Akita)

Les gusta especialmente asustar a los niños pequeños y a las parejas de recién casados.

A pesar de su feroz apariencia y comportamiento, en realidad son yōkai con buenas intenciones: son mensajeros de los dioses que bajan de las montañas para advertir contra la pereza y castigar a los perezosos y a los malvados.

Etimología

El nombre Namahage proviene de otra burla del uso de la palabra: «¿Ya te han pelado las ampollas?»

En los fríos meses de invierno, una persona perezosa que pasaba todo su tiempo frente a la chimenea tenía ampollas por estar demasiado cerca del calor durante demasiado tiempo. Namomi es un nombre regional para estas ampollas de calor y hagu significa pelar.

La combinación de esas palabras se convirtió en namahage.

Folklore de la antigua provincia de Dewa

En Akita

El Namahage tiene en la actualidad una gran importancia en las festividades de Año Nuevo en la prefectura de Akita (antigua provincia de Dewa).

Allí se celebra el festival Namahage Sedo Matsuri.

De hecho, es en esa prefectura donde reciben el nombre de Namahage. Pero forma también parte del folklore de otras prefecturas.

En Yamagata, Ishikawa y Fukui

En la vecina prefectura de Yamagata se les conoce como Amahage.

Por su parte, en la prefectura de Ishikawa se les conoce como Amamehagi y en la prefectura de Fukui se les conoce como Appossha.

Rituales de Namahage

En los rituales tradicionales son representados por hombres que llevan pesadas máscaras de oni (ogro japonés de cara roja) y capas de paja tradicionales (mino).

Festivales de Japón: Namahage Sedo Matsuri de febrero, en Oga (prefectura de Akita)

En la actualidad, en la prefectura de Akita, se celebra la tradición de la visita de los Namahage a las casas la última noche del año, durante el festival conocido como Namahage Sedo Matsuri.

Así se celebra el Fin de Año en Japón

También se celebra a principios del mes de febrero.

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Los yokai

Los yōkai son seres sobrenaturales que forman parte de la mitología japonesa y están muy arraigados a las costumbres, creencias, supersticiones y festivales de Japón.

Aquí hablamos en profundidad de ellos:

Los yōkai: origen, tipos e importancia cultural

El mejor seguro de viaje para Japón

Y aquí puedes ver una lista detallada de los más importantes y populares, entre los que están los Namahage:

Los yōkai más populares de Japón

Cultura japonesa

Si tienes inquietud sobre las tradiciones y costumbres japonesas así como por la sociedad nipona, te recomendamos que le eches un vistazo a nuestra sección de cultura japonesa:

Cultura japonesa: tradiciones, costumbres sociales, rituales y sociedad

Descubre la desconocida región de Tōhoku

La prefectura de Akita (y otras que hemos mencionado en este artículo) pertenecen a la remota, desconocida y fascinante región de Tohoku:

Guía de Tohoku, el norte de Japón. La desconocida región de Tōhoku, al norte de Japón: Akita, Aomori, Fukushima, Iwate, Miyagi y Yamagata

© Imágenes: oga-ogata-geo.jp y namahage-oga.akita.jp

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Javi
Javihttps://japon-secreto.com
Licenciado en Ciencias Económicas y Empresariales, soy blogger desde el año 2002. Me gusta mucho Japón y por eso exploro en profundidad tanto su geografía como su cultura. En Japón Secreto intento transmitir mi pasión por Japón y conseguir que más gente descubra todo lo que este país atesora y que he descubierto junto con Pilar a lo largo de 17 viajes al País del Sol Naciente. Hay mucho Japón por descubrir y quiero mostrarlo.

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