El templo Nanzenji de Kioto

Un emblemático templo zen de Kioto, famoso por su gigantesca puerta de madera y su acueducto

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El templo Nanzenji (南禅寺), escrito frecuentemente también Nanzen-ji, es uno de los más importantes y famosos templos budistas de Kioto.

Está enclavado entre la vegetación al pie de las montañas, al sur del barrio de Higashiyama, en la parte Este de Kioto, en el extremo sur del famoso y bello Paseo de la Filosofía.

Quizás por eso su nombre (南禅寺) puede traducirse como «templo zen del sur».

El templo Nanzenji ofrece a sus visitantes una experiencia ecléctica de historia de Japón, filosofía zen y hermosos paisajes.

Por ello, es uno de los destinos favoritos durante los cambios estacionales, especialmente en primavera y otoño.

Visitando el templo Nanzenji: qué ver y hacer allí

Nanzenji tiene muchas cosas para ver, hacer y explorar.

Al llegar a la entrada puedes subir a lo alto de su gigantesca puerta Sanmon de madera para contemplar la extensión de los terrenos del templo.

También podrás tomarte una taza de té verde (matcha) en la sala Hojo, decorada con bellas pinturas en sus puertas correderas, y contemplar relajadamente la cascada y el jardín zen.

Historia de Nanzenji

Al igual que su famoso equivalente, el Pabellón de Plata (Ginkakuji), Nanzenji es una antigua villa aristocrática convertida en lugar de culto religioso tras la muerte de su propietario.

Fue el emperador Kameyama quien encargó la construcción de su palacio sobre las ruinas de un antiguo templo en 1264.

El emperador sintió la necesidad de exorcizar los espíritus de este antiguo lugar de culto y, para ello, llamó a varios monjes de renombre.

Se dice que Mukan Fumon, el monje principal de Tofukuji, fue el que logró purificar el sitio.

Su residencia fue elevada a la categoría de templo Rinzai Zen en 1291.

Destrucción total

Tras la fundación del templo, el número de edificios que conformaban Nanzenji no dejó de crecer.

Desafortunadamente todos ellos quedaron destruidos durante varias guerras civiles al final del período Muromachi y reconstruidos durante el período Edo (1603-1868).

Templo zen de la escuela Rinzai

Nanzenji es la sede principal de la escuela japonesa Rinzai de budismo zen.

Por eso es también uno de los templos zen más importantes de todo Japón.

Entrada gratuita a los terrenos de Nanzenji

El acceso a los terrenos del templo es gratuito.

No obstante, se cobra entrada para ingresar a los edificios del templo y a los subtemplos.

 

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El templo Nanzenji, además de albergar obras de arte dignas de un museo, puede presumir de tener uno de los jardines zen más hermosos, conocido como «Jardín del cruce de los cachorros de tigre«.

La gigantesca puerta Sanmon

Lo primero que se puede ver al entrar en los terrenos del templo es la enorme puerta Sanmon, que supera en altura las copas de los árboles.

 

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Puerta Sanmon del templo Nanzenji (南禅寺) de Kioto en otoño (momiji)

Luego, un camino de piedra cruza los jardines, famosos por sus cerezos en flor en primavera.

Fue construida en 1628 por el líder de la familia Tokugawa para rendir homenaje a los soldados caídos durante el asedio al Castillo de Ōsaka entre los años 1614 y 1615.

¿Sabías que…?

El camino de entrada al templo, pasando por debajo de Sanmon, aparece en el film «Lost In Translation«.

Lost in Translation: escena en Kioto

Es posible subir a la parte más alta de esta puerta subiendo unas escaleras de madera que conducen a un balcón desde el cual se tienen vistas de todo el templo y la ciudad de Kioto.

No se permite hacer fotos desde lo alto de la puerta Sanmon del templo Nanzenji

Una escena clásica de la obra de teatro kabuki «Sanmon Gosan No Kiri» se desarrolla en esta puerta.

Templo Nanzenji (南禅寺) en Kioto durante el momiji (otoño de 2010) en Japón

En la escena, el famoso ladrón Ishikawa Goemon (algo así como el Robin Hood japonés) sube las escaleras de la gran puerta Sanmon para exclamar con asombro:

¡Qué magnífica vista!

Templo Nanzenji (Kioto): puerta Sanmon desde arriba
No se permite hacer fotos desde lo alto de la puerta Sanmon del templo Nanzenji (Foto: Wikimedia Commons)

Otros edificios de Nanzenji

Detrás de la puerta Sanmon se encuentra el Hatto o Salón del Dharma, una gran sala a la que no se puede entrar porque está reservada para eventos especiales.

Pasada esta sala, se encuentra el Hojo, salón principal de Nanzenji y antigua residencia del sacerdote principal.

Está formado por varias salas decoradas por famosos pintores en el siglo XVI.

El Hojo es famoso por su jardín zen de rocas o karesansui.

Se dice que las rocas que forman este jardín se parecen a unos tigres y sus cachorros cruzando el agua.

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El acceso al interior de Hojo se encuentra en lo que fue la cocina del templo (kuri). Allí hay un salón de té con una vista serena de una pequeña cascada.

Son famosas las pinturas de tigres sobre pan de oro de las puertas correderas (fusuma).

Suirokaku: el acueducto de ladrillo

Por los terrenos del Nanzenji pasa un acueducto de ladrillo llamado Suirokaku (水路閣), que data del período Meiji (1868-1912).

Acueducto Suirokaku del templo Nanzenji (南禅寺) de Kioto en otoño (momiji)
Acueducto Suirokaku del templo Nanzenji de Kioto

Servía para llevar agua del Lago Biwa a la ciudad de Kioto.

Acueducto Suirokaku del templo Nanzenji (南禅寺) de Kioto en otoño (momiji)
Acueducto Suirokaku del templo Nanzenji de Kioto

Acueducto Suirokaku, en otoño

Por cierto, se puede caminar por encima del acueducto en un tramo determinado.

Caminando sobre el acueducto Suirokaku

Tenjuan

A pocos pasos de Nanzenji se encuentra el templo Tenjuan, que también puede visitarse.

Es un pequeño subtemplo dedicado al maestro zen que sirvió al emperador Kameyama en sus estudios religiosos.

El salón principal, el portón y la sala de estudio datan de principios del siglo XVII.

Este pequeño templo es uno de los lugares más bellos de Kioto para disfrutar de los colores del otoño en los arces (momiji).

Tenjuan destaca por sus dos jardines, un jardín de rocas y otro de estilo japonés con un estanque.

Ambos son especialmente bellos durante el otoño.

Colores del otoño (momiji) en Tenjuan
Interior del templo Nanzenji de Kioto

Durante la segunda mitad de noviembre los colores del otoño son espectaculares.

También podrás visitar el templo de noche en esa época, para disfrutar de la iluminación de los arces.

Recorrido por Kioto con coche y conductor privado

Nanzenji es uno de los lugares que puedes visitar cómodamente en coche privado, evitando el transporte público lleno de gente y aprovechando mejor tu tiempo de viaje.

Al ser privado, puedes diseñar el recorrido que más te interese:

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Cómo llegar a Nanzenji

Nanzenji está a menos de 10 minutos a pie desde la estación de metro más cercana, que es la estación Keage de la línea Tozai.

Puerta Sanmon del templo Nanzenji (南禅寺) de Kioto en otoño (momiji)
Famosa puerta Sanmon del templo Nanzenji de Kioto

Dicha estación está a unos 20 minutos en metro desde la estación de Kioto.

También está a menos de 10 minutos a pie desde la parada de autobús más cercana, Nanzenji-Eikando-michi, a la que se puede llegar en unos 35 minutos desde la estación de Kioto tomando un autobús de la línea 5.

Página web oficial de Nanzenji.

Otros lugares de interés cercanos

Nanzenji también se encuentra a pocos pasos del extremo sur del Camino del Filósofo.

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El templo Ginkakuji (Pabellón de Plata) se encuentra en el extremo norte. También se encuentran cerca los templos Honenin y Chionin.

Y si te cansas de ver templos, podrás continuar visitando el Museo Nacional o el Palacio Imperial de Kioto.

Horarios y precios

Éstos son los horarios de apertura de cada uno de los edificios de Nanzenji que se pueden visitar y el precio de la entrada (precios en 2024).

Subir a lo alto de la puerta Sanmon

Abierta de 8:40 a 17:00 (hasta las 16:30 de diciembre a febrero). Admisión hasta 20 minutos antes del cierre.

Cerrado del 28 al 31 de diciembre

Precio: 600 yenes

Templo Tenjuan

Abierto de 9:00 a 16:45 (hasta las 16:30 del 15 de noviembre a febrero). Hay horarios nocturnos especiales durante las iluminaciones otoñales.

Abierto todo el año

 

¡Aprovecha este momento único!

Actualmente el yen cotiza a su nivel más bajo en varias décadas.

El yen, la moneda de Japón

Aquí explicamos cómo puedes beneficiarte de esta situación anómala:

Cómo aprovechar la debilidad del yen

 

Precio: 500 yenes (600 yenes la entrada nocturna para ver la iluminación otoñal).

Sala Hojo

Abierta de 8:40 a 17:00 (hasta las 16:30 de diciembre a febrero). Admisión hasta 20 minutos antes del cierre.

Cerrado del 28 al 31 de diciembre

Precio: 600 yenes

Nanzenin

Abierto de 8:40 a 17:00 (hasta las 16:30 de diciembre a febrero). Admisión hasta 20 minutos antes del cierre.

Cerrado del 28 al 31 de diciembre

Precio: 400 yenes

Templo Konchi-in

Abierto de 9:00 a 17:00 (hasta las 16:30 de diciembre a febrero).

Abierto todo el año

Precio: 400 yenes

Cuándo visitar Nanzenji

Es un destino fabuloso para visitar durante los cambios de estación, especialmente en primavera y otoño.

De hecho, durante el florecimiento de los cerezos, puedes visitar este templo antes o después de recorrer el Camino del Filósofo, precioso en esa época, pues como ya he dicho, se encuentra a pocos pasos del extremo sur de este sendero.

Itinerarios por Kioto para ver flores de cerezo

No obstante, es un lugar básico de Kioto recomendable todo el año.

Descubre Kioto

Kioto es la ciudad con la mayor concentración de arte y cultura clásica de Japón.

Un tesoro que no puedes perderte al menos una vez en tu vida.

Aquí puedes ver todo lo que Kioto te tiene reservado:

Guía de Kioto: qué ver y hacer, excursiones, comer y dormir

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Pilar
Pilar
Soy licenciada en Ciencias Actuariales y Financieras. Me encanta Japón y Estados Unidos. Son mis dos destinos favoritos del mundo. En cada viaje me dedico a buscar los mejores vuelos y alojamientos (¡ya soy toda una experta! jeje) En nuestro primer viaje a Japón me enamoró su naturaleza y sus pueblos. Disfruto descubriendo extraños festivales japoneses y pequeños rincones con encanto. ¡Adoro los onsen y la comida japonesa! Ahora quiero compartir mi experiencia con quienes sueñan con viajar a Japón.
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